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Lo más destacado de la NASA: fotos astronómicas de la semana (18/06 al 24/06/2022)

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Las últimas fotos seleccionadas por los astrónomos de la NASA impresionarán a los entusiastas de la ciencia espacial, especialmente a los apasionados por los colores y las formas de las nebulosas y las galaxias, que aparecieron aquí en toda su belleza. Esta compilación también incluye fotos de estrellas; uno de ellos es nuestro Sol, fotografiado durante un año en un analema increíble.

Otro punto destacado de esta selección de imágenes es un juego simple pero desafiante que te permite crear un sistema planetario. ¿Serás capaz de crear un sistema que dure mil años sin perder ningún «miembro»?

Mira estas y otras fotos a continuación:

Sábado (18) — La estrella Gamma Cygni

El resplandor de la estrella Gamma Cygni, que aparece en la parte inferior de la foto (Imagen: Reproducción/Min Xie, Chen Wu, Yizhou Zhang, Benchu ​​​​Tang)

Esta es la estrella Gamma Cygni (o “Sadr”), miembro de la constelación Cygnus the Swan. Es una estrella supergigante, y sus dimensiones se vuelven impresionantes cuando la comparamos con nuestro Sol: tiene una masa equivalente a 12 veces la de nuestra estrella, su radio alcanza 150 veces el del Sol y emite más de 33 mil veces más energía que nuestra estrella.

Aquí aparece acompañada de la nebulosa de emisión IC 1318, situada a unos 4.000 años luz de nosotros. También conocida como la “Nebulosa de la Mariposa”, está formada por gases brillantes y polvo oscuro, provenientes de complejas interacciones entre vientos interestelares, presiones radiactivas, campos magnéticos y gravedad.

En el lado derecho de la estrella está el cúmulo estelar abierto NGC 6910; este nombre se le da a los cúmulos estelares con unos pocos miles de estrellas, formados a partir de la misma nube molecular y de edad similar. Se han encontrado más de 1.100 cúmulos abiertos en la Vía Láctea. Por lo general, existen desde hace unos cientos de millones de años.

Domingo (19) — Crea tu propio sistema planetario

Captura de pantalla del juego Super Planet Crash (Imagen: Playback/Stefano Meschiari (U. Texas at Austin) & the SAVE/Point Team)

¿Se puede crear un sistema planetario capaz de durar mil años? Esta es la idea detrás del juego Super Planet Crash, que te permite crear estrellas de diferentes tipos y colocarlas en la ubicación deseada en relación con la estrella central. Puedes poner una Tierra allí, un gigante gaseoso, una enana marrón e incluso una estrella enana blanca; no importa lo que elijas, cada uno de ellos estará ligado gravitacionalmente a la estrella y a los demás planetas.

Ganas puntos e incluso bonificaciones en función de la complejidad y la habitabilidad de los sistemas que creas; dado que la habitabilidad requiere agua líquida, vigila la distancia entre los planetas y la estrella. El juego termina cuando el sistema completa mil años, o cuando un planeta es expulsado debido a interacciones gravitatorias con sus vecinos.

El juego ilustra, de forma sencilla e interactiva, por qué algunos sistemas exoplanetarios encontrados en los últimos años se mantienen estables. Además, después de algunos juegos, debes darte cuenta de que hay buenas razones para que los astrónomos consideren que el Sistema Solar ha perdido «miembros» durante su formación.

Para enfrentar el desafío de crear un sistema planetario, solo haga clic aquí.

Lunes (20) — Roca misteriosa en Marte

Foto realizada por el instrumento Mastcam, del rover Curiosity (Imagen: Reproducción/NASA, JPL-Caltech, MSSS)

Esta extraña estructura de roca retorcida fue encontrada por el rover Curiosity en mayo mientras exploraba el Planeta Rojo. Es probable que se haya formado por agua subterránea, que fluyó a través de la roca marciana en el pasado y depositó minerales en grietas internas; muchos años después, la roca quedó expuesta a la atmósfera y al viento, lo que desgastó el material más blando que rodeaba al material cementado.

Las rocas se encontraron en Mount Sharp, la montaña central dentro del cráter Gale. Formado por una gran pila de rocas y sedimentos, el monte Sharp tardó más de 2.000 millones de años en emerger por la acción de flujos de agua líquida, que fluyeron a través del cráter y crearon una estructura en capas de casi 5 km de altura.

Aparentemente, la mayoría de las capas se depositaron cuando el cráter todavía era, posiblemente, el hogar de un antiguo lago, lo que lo convierte en un gran lugar para buscar seres vivos que puedan existir, o que hayan existido, en Marte. . Sin embargo, escalar el montículo no es una tarea fácil y la tarea puede causar daños considerables a las ruedas del rover Curiosity.

Martes (21) — Analema del Sol

Composición de varias fotos del Sol tomadas a lo largo de un año, siempre en el mismo momento y lugar (Imagen: Reproducción/Meiying Lee)

Los analemas (representaciones de variaciones en la posición aparente del Sol observadas en un lugar fijo de la Tierra) son excelentes formas de visualizar cómo nuestra estrella cambia de posición a lo largo del año en relación con nosotros. El analema de la imagen de arriba, por ejemplo, muestra una composición de fotos tomadas siempre en el mismo lugar y hora durante un año en la ciudad de Taipei, Taiwán, durante el año pasado.

Para comprender los cambios en la posición del Sol, comencemos por el lado izquierdo de la imagen. Allí, en la parte inferior, está nuestra estrella durante el solsticio de diciembre (cuando la trayectoria aparente del Sol está en el punto más al sur, o al norte, con respecto al ecuador de la Tierra), mientras que el solsticio de junio aparece en el lado derecho. La imagen también muestra la posición del Sol durante el resto del día en los solsticios y equinoccios (es decir, cuando el Sol está muy por encima del ecuador de la Tierra).

Si siguió las noticias, debe saber que el invierno comenzó en el hemisferio sur este martes (21); mientras tanto, el hemisferio norte acaba de comenzar el verano. Las estaciones son causadas por la inclinación de la Tierra a medida que se mueve alrededor del Sol, y con la llegada del invierno, nuestro hemisferio recibirá más luz solar indirecta, lo que reducirá la temperatura aquí. El norte tendrá más calor debido a la mayor incidencia de la luz solar directa.

Miércoles (22) — La Nebulosa del Velo

En el pasado, una estrella explotó y dejó atrás la Nebulosa del Velo (Imagen: Reproducción/Craig Stocks (Observatorios Remotos del Desierto de Utah)

Hacia la constelación Cygnus the Swan, a unos 2.100 años luz de la Tierra, se encuentra un objeto formado por los restos de una estrella masiva que llegó al final de su vida en el pasado. Hace unos 10.000 años, esta estrella de 20 masas solares explotó en una violenta supernova. El intenso fenómeno liberó ondas de choque y escombros que esculpieron la Nebulosa del Velo, el remanente que se muestra arriba.

Como habrás adivinado, el nombre de este objeto se debe a su estructura de delicados filamentos a modo de velo. La imagen fue procesada digitalmente para eliminar las estrellas y resaltar los filamentos remanentes. Además, los filtros de color utilizados resaltan algunos elementos allí presentes: el azufre, por ejemplo, aparece en rojo, mientras que el hidrógeno brilla en verde. El oxígeno está representado por tonos de azul.

También hay algunas regiones de la nebulosa que merecen ser destacadas. Una de ellas es la Nebulosa del Murciélago, que aparece en el lado izquierdo de la misma. En el centro de la foto están los filamentos de la llamada Triangular Wisp de Fleming, una nebulosa identificada por la astrónoma escocesa Williamina Fleming. Finalmente, del lado derecho, se encuentra la nebulosa conocida como «Escoba de bruja».

Jueves (23) — Galaxia NGC 6744

La galaxia espiral NGC 6744 tiene casi 175.000 años luz de diámetro (Imagen: Reproducción/Basudeb Chakrabarti, Telescope Live)

Se trata de NGC 6744, una galaxia considerada casi una «hermana mayor» de la Vía Láctea. Ubicada a unos 30 millones de años luz de nosotros, NGC 6744 está formada por un gran disco que abarca 175 000 años luz. Esta hermosa espiral cósmica está acompañada por NGC 6744A, una galaxia cercana más pequeña similar a la Gran Nube de Magallanes, que se encuentra en la esquina inferior derecha de la foto.

Como habrás notado, esta es una galaxia de tipo espiral. La mayoría de las galaxias de este tipo están formadas por una protuberancia central, rodeada por un disco plano de estrellas que se separan en grandes brazos. Los brazos contienen grandes cantidades de gas y polvo y, por ahora, el proceso exacto de su formación sigue siendo un enigma para los científicos.

En el caso de NGC 6744, la región central de la misma está formada por varias viejas estrellas amarillentas. También observe que los brazos de la galaxia son azulados; es que, allí, existen numerosos cúmulos de estrellas azules, sumados a regiones de formación estelar en rosa. La galaxia aparece ligeramente inclinada desde nuestra perspectiva de observación.

Viernes (24) — Un «filaprom» al Sol

Los «filaproms» son «filamentos que sobresalen» en la superficie del Sol. (Imagen: Reproducción/Martin Wise)

Un filamento solar es una enorme corriente de plasma brillante suspendida sobre la superficie activa del Sol mediante campos magnéticos en bucle. Visto contra el disco solar, parece oscuro solo porque es un poco más frío y un poco más oscuro que la fotosfera solar. Pero si está suspendida más allá del borde del sol, la misma estructura parece brillante cuando se ve contra la oscuridad del espacio y se llama prominencia solar. Un filaprom es, por supuesto, una corriente de plasma magnetizado que cruza frente al disco solar y se extiende más allá del borde del Sol.

En este primer plano de hidrógeno-alfa del Sol capturado el 22 de junio, la región activa AR3038 está cerca del centro del cuadro. La región activa AR3032 se ve en el extremo derecho, cerca del lado occidental del Sol. A medida que AR3032 es transportado por rotación hacia el borde visible del Sol, lo que alguna vez fue un filamento gigante sobre él ahora se ve parcialmente como una prominencia. ¿Cuál es el tamaño de filaprom del AR3032? Para la escala, el planeta Tierra se muestra cerca de la parte superior derecha.

Fuente: APOD

Tommy Banks
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