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Los 7 mayores misterios del cuerpo humano, según la ciencia

La ciencia, a pesar de haber resuelto innumerables misterios de la naturaleza, todavía tiene mucho por descubrir sobre el universo, infinitas cosas, dicen algunos. Aún así, no hay que ir muy lejos para entrar en el campo de lo desconocido: nuestro propio cuerpo humano tiene una serie de cosas que aún no han sido reveladas. Para recordar algunos de ellos, enumeraremos aquí 7 misterios del cuerpo humano aún sin resolver.

humanos tetonas

Al igual que los primates, los senos femeninos humanos se llenan de leche para amamantar, pero permanecen hinchados el resto del tiempo, a diferencia de sus parientes evolutivos (Imagen: Prostock-studio/Envato)
Al igual que los primates, los senos femeninos humanos se llenan de leche para amamantar, pero permanecen hinchados el resto del tiempo, a diferencia de sus parientes evolutivos (Imagen: Prostock-studio/Envato)

Al igual que con todos los primates femeninos, los senos de las mujeres humanas se llenan de leche para nutrir a los niños recién nacidos. La diferencia es que, en Homo sapiens, el pecho permanece hinchado de por vida, lo que no ocurre en los primates. No sabemos por qué, pero muchos biólogos evolutivos creen que tiene el propósito de atraer a los hombres, haciéndoles pensar que una mujer con senos grandes podrá alimentar muy bien a su bebé, aunque el seno contenga grasa, no la leche, como un truco de la naturaleza.

Los antropólogos teorizan que los senos evolucionaron para las mujeres y sus bebés, no para los hombres, y señalan que muchas culturas no encuentran sexys las glándulas mamarias grandes. La científica Florence Williams, por ejemplo, cree que el seno permanentemente hinchado sirve para suplir las necesidades energéticas de los grandes cerebros de los bebés humanos, almacenando grasa y pasándosela al niño durante la lactancia. Sin embargo, ninguna de las teorías ha sido probada.

Debilidad en la cara de los monos.

Los chimpancés, a pesar de tener una musculatura muy similar a la nuestra, son mucho más fuertes (Imagen: 20th Century Studios/Divulgación)
Los chimpancés, a pesar de tener una musculatura muy similar a la nuestra, son mucho más fuertes (Imagen: 20th Century Studios/Disclosure)

La musculatura de nuestra especie, la humana, es muy similar a la de otro primate con el que compartimos ancestros: el chimpancé. Si toma un espécimen, lo afeita y lo muestra solo desde el cuello hasta la cintura, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que no es un humano. A pesar de esto, pueden ser dos o tres veces más fuertes que nosotros: no sabemos, sin embargo, cuál es la causa de esta diferencia.

Kevin Hunt, un científico de la Universidad de Indiana que trabaja con primates, vio una vez que una chimpancé hembra de 38,5 kilogramos rompía una rama de Olneya (o Ironwood, un árbol que hace honor a su apodo) simplemente con la punta de sus dedos. Para lograr la misma hazaña, tuvo que usar ambas manos y toda la fuerza que pudo reunir. Una teoría es que los extremos de los ligamentos entre nuestros músculos pueden ser diferentes, o que las fibras de nuestros músculos pueden ser menos densas; sin embargo, nada probado hasta ahora.

diestro y zurdo

La existencia de la mano dominante y la diestra son misterios del cuerpo humano (Imagen: tataks/Envato Elements)
La existencia de la mano dominante y la diestra son misterios del cuerpo humano (Imagen: tataks/Envato Elements)

Teniendo en cuenta el predominio de cada mano dominante en los humanos, observamos que 9 de cada 10 personas son diestras. Este fenómeno es de naturaleza inusual: normalmente, lo que se observa es ambidestreza. No sabemos por qué nos especializamos en el uso con una sola mano o por qué predomina la derecha, pero se cree que la culpa es de cómo se forman nuestros cerebros.

Las conexiones cerebrales son más complejas en el lado asociado con el habla, que también es responsable del ajuste fino de la coordinación motora. Dado que el centro del habla generalmente se encuentra en el hemisferio izquierdo del cerebro, que es responsable de controlar el lado derecho del cuerpo, la mano derecha puede haber terminado siendo dominante de esta manera. La hipótesis no se confirma, ya que no todas las personas diestras controlan el habla desde su hemisferio izquierdo, mientras que la mitad de los zurdos utilizan este lado para la función.

Apéndice: ¿Inútil o no?

No parece faltar el apéndice, que incluso se muestra en su nombre, pero algunos biólogos lo cuestionan y afirman que tiene alguna función (Imagen: JimCoote/Pixabay)
No parece faltar el apéndice, que incluso se muestra en su nombre, pero algunos biólogos lo cuestionan y afirman que tiene alguna función (Imagen: JimCoote/Pixabay)

Tenemos muchas partes vestigiales en nuestro cuerpo, es decir, cosas que tuvieron una función evolutiva, pero hoy en día solo tienen una función estética o incluso eso, como las muelas del juicio o los músculos que se usan para mover las orejas. Generalmente se considera que el apéndice es una de estas partes, ya que extirparlo no parece tener efectos negativos en el cuerpo. Algunos biólogos, sin embargo, cuestionan esta clasificación.

Algunas hipótesis científicas dicen que puede ayudar a entrenar el sistema inmunológico durante el desarrollo fetal, o albergar bacterias que ayudan a la digestión, repoblando el tracto digestivo con microbios saludables cuando la diarrea los descoloca. A pesar de que la propia terminología dice que el órgano es un apéndice, un rastrojo, puede que no lo sea, después de todo.

sujeto peludo

El vello corporal tiene sus funciones, pero no hay consenso sobre el uso exacto del vello púbico (Imagen: Vsion, Slanta, Sjef/CC BY-SA 3.0)
El vello corporal tiene sus funciones, pero no hay consenso sobre el uso exacto del vello púbico (Imagen: Vsion, Slanta, Sjef/CC BY-SA 3.0)

Que tenemos mucho pelo, todo el mundo lo sabe. Lo que no sabemos es por qué tenemos tanto vello púbico: más rígido y rizado, se teoriza que son adornos sexuales, formas más visuales de mostrar madurez y almacenar feromonas de buen olor. Otras hipótesis dicen que su función puede ser mantener la región protegida y caliente, o servir como una forma de evitar roces y rozaduras durante las relaciones sexuales. De todos modos, el vello púbico está bastante subestimado.

buenos microbios

Algunas bacterias y virus nos enferman, pero muchos de los microbios del cuerpo nos ayudan con funciones biológicas, aunque no sabemos qué hacen todos (Imagen: Arek Socha/Pixabay)
Algunas bacterias y virus nos enferman, pero muchos de los microbios del cuerpo nos ayudan con funciones biológicas, aunque no sabemos qué hacen todos (Imagen: Arek Socha/Pixabay)

Un puñado de su cuerpo no es parte de usted: por cada célula de su cuerpo, hay alrededor de 10 microbios en nuestro sistema, que representan del 1% al 3% de nuestro peso total. Algunos de ellos ayudan con la digestión, otros limpian la piel, pero la mayor parte de estos seres tienen funciones que aún se desconocen. Incluso las personas sanas tienen un cierto nivel de virus malignos en sus cuerpos que pueden hacer más que solo dañarnos.

Una de las consecuencias del uso de antibióticos, por ejemplo, es la eliminación de algunas bacterias buenas del sistema gastrointestinal, lo que puede conducir al desarrollo de enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1. Todavía estamos lejos de saber todo lo que los virus y otros microbios hacer en esta relación simbiótica con nuestro cuerpo.

Pienso, luego teorizo

La conciencia humana es un gran misterio de la biología, pero también es considerada una de las grandes interrogantes de toda la humanidad.
La conciencia humana es un gran misterio de la biología, pero también es considerada una de las grandes interrogantes de toda la humanidad.

Uno de los mayores misterios del cuerpo humano y, dicen algunos filósofos, de todos los tiempos, es la conciencia. Tenemos alrededor de 100 billones de conexiones neuronales que, de alguna manera desconocida, nos dan la capacidad de ser conscientes de nosotros mismos y del mundo de una manera que ningún animal, hasta donde sabemos, puede hacerlo.

Un neurocientífico, VS Ramachandran, lo resume bien: «Cualquier cerebro, incluido el nuestro, está hecho de átomos forjados en los corazones de innumerables y extremadamente distantes estrellas hace miles de millones de años. Estas partículas flotaron durante eones y años luz, hasta que la gravedad y la suerte los trajo aquí. Estos átomos ahora forman un conglomerado, su cerebro, que no solo puede pensar en las estrellas que lo dieron a luz, sino también en su propia capacidad de pensar y preguntarse sobre su propia capacidad de preguntarse. Se dice que el universo de repente se dio cuenta de sí mismo. Este, de hecho, es el mayor misterio de todos «.

Fuente: WordsSideKick.com

Tommy Banks
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