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Los ácaros que se aparean en tu piel están al borde de la extinción, y eso no es bueno

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Los ácaros que viven en el rostro humano están al borde de la extinción, y eso no es bueno. Las afirmaciones provienen de estudios publicados en la revista científica Biología Molecular y Evolución. El artículo arroja luz sobre los diminutos Demodex folliculorumque viven una vida secreta dentro de nuestra piel, emergiendo solo de noche para aparearse en nuestras frentes y narices.

Es necesario comprender que estos ácaros no son dañinos para los humanos y llevan una vida inofensiva, alimentándose del sebo que secretan naturalmente las células de los poros, desde el comienzo de la vida, transferido durante el parto o durante la lactancia.

Según los investigadores, esta larga asociación con los humanos puede sugerir que pueden tener funciones beneficiosas simples pero importantes, como mantener los poros de nuestra cara sin obstruir, por ejemplo. Con eso en mente, el equipo secuenció los genomas de los ácaros. D. foliculorum.

En la práctica, los científicos descubrieron que los ácaros sobreviven con un mínimo de proteínas, lo que gradualmente condujo a una pérdida de genes y resultó en una reducción extrema en la cantidad de células en los ácaros adultos. La teoría es que este es un primer paso evolutivo hacia la adopción de un estilo de vida completamente simbiótico en nuestros tejidos.

¿Por qué los ácaros en peligro de extinción no son buenos?

Los ácaros que se aparean en tu piel están al borde de la extinción, y eso no es bueno; los estudios explican por qué (Imagen: imagesourcecurated/envato)

Los científicos se han dado cuenta de que cuanto más se adaptan estos ácaros a los humanos, más genes pierden, hasta que eventualmente se vuelven completamente dependientes de nosotros, lo que representa un «callejón evolutivo sin salida, en camino a una posible extinción».

Con muy pocos eventos de mezcla de ácaros, las parejas de apareamiento han transmitido los mismos genes durante millones de años y eliminado los innecesarios. Como no pueden protegerse de la radiación ultravioleta, los ácaros se esconden dentro de los poros durante el día y salen por la noche para alimentarse y hacer su trabajo.

Entonces te debes estar preguntando: ¿por qué sería mala la extinción de estos ácaros? ¡Los científicos tienen la respuesta! Resulta que estos diminutos seres están asociados a una piel sana, por lo que si dejan de existir, los humanos somos más propensos a sufrir problemas en la piel.

Aunque los ácaros se consideraban parásitos anteriormente, el equipo busca reevaluar su papel en nuestras vidas. Su ayuda para mantener nuestra piel sana hace que podamos considerarla una asociación de por vida entre dos especies diferentes que beneficia a ambas (simbiosis).

Fuente: Biología Molecular y Evolución a través de The Guardian

Tommy Banks
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