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Los astrónomos desentrañan el proceso de fusión de formación de galaxias

Un equipo de astrónomos del Reino Unido parece haber desentrañado el proceso de formación de galaxias similares a la Vía Láctea, que se produjo por la colisión de distintas galaxias. Aunque se consideran algunos de los objetos más grandes del universo, la formación de galaxias es una vieja pregunta, que permanece sin respuestas exactas.

Las galaxias del universo cercano a nosotros son muy variadas en cuanto a forma y tamaño: algunas, incluida la Vía Láctea, son espirales formadas por más de un billón de estrellas, mientras que otras son grandes grupos de estrellas en una estructura de esfera o elipse, sin patrones particulares. Por ahora, se desconoce la historia de estos grandes sistemas.

Ejemplos de parejas de galaxias analizadas en el estudio (Imagen: Reproducción/ C.Conselice et al)

Es posible que la masa de las galaxias aumente a través de fusiones, que ocurren cuando dos de ellas chocan y forman una nueva galaxia. El proceso de fusión se conoce desde hace décadas, pero su papel en las enormes masas que se ven en las galaxias hoy en día aún no está claro.

Entonces, con eso en mente, los autores analizaron cómo se formaron las galaxias en los últimos 10 mil millones de años. Trabajaron con aquellos en «parejas» que, en unos pocos miles de millones de años, se fusionarán y formarán nuevos sistemas. Al analizarlos durante el proceso de fusión, el estudio determinó la historia de su formación, con mediciones directas del proceso.

Los autores concluyeron que las fusiones son algunos de los métodos más importantes para la formación de nuevas galaxias. En promedio, las galaxias más masivas de los últimos 10 mil millones de años pasarán por aproximadamente tres procesos de fusión con otras, dejando más del doble de masa al final del proceso.

«Esto también sugiere que la Vía Láctea ha sufrido al menos una de estas importantes fusiones a lo largo de la historia, que cambió radicalmente su forma y su historia de formación», explicó Christopher Conselice, autor principal del estudio. «Las fusiones, como las de este estudio, desencadenan la formación de estrellas, lo que podría ser el evento de origen para la formación de estrellas como el Sol e incluso la materia que alimenta los agujeros negros centrales», dijo.

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en la revista Diario astrofísico.

Fuente: El diario astrofísico; Vía: Universidad de Manchester

Tommy Banks
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