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Los científicos desarrollan un pez robot que "come" microplásticos oceánicos

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Para solucionar el problema de los microplásticos que afecta a la cadena alimentaria marina, un equipo de científicos chinos trabaja en el desarrollo de un pez robot. Detrás de la prueba de concepto, la idea es que el invento pueda nadar a través de los mares, mientras se «alimenta» de las diminutas partículas de plástico.

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Publicado en revista científica Nano letras, el estudio sobre el pez robot potencial fue coordinado por investigadores del Instituto de Investigación de Polímeros de la Universidad de Sichuan en China. Si la investigación avanza como se espera, esta tecnología podría revolucionar la forma en que tratamos el plástico y podría ayudar a innumerables especies marinas que están en riesgo en los océanos.

Los peces robot podrían ser la solución para controlar los microplásticos en los océanos, según un estudio (Imagen: Unsplash/Naja Bertolt Jensen)

“Es de gran importancia desarrollar un robot para recolectar y tomar muestras con precisión de contaminantes microplásticos nocivos del medio ambiente acuático”. El guardián. “Hasta donde sabemos, este es el primer ejemplo de este tipo de robots”, dice.


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¿Cómo funciona el pez robot?

La idea es que el pez robot autopropulsado pueda nadar, cubriendo áreas donde la concentración de microplásticos se considera alta, y que pueda capturar estas partículas plásticas flotantes solo de la superficie del agua. “Además, el robot puede absorber contaminantes de manera estable y recuperar su robustez y funcionalidad incluso cuando está dañado”, explican los científicos sobre la capacidad de autorregeneración.

La invención mide sólo 13 mm de longitud. Según los autores del estudio, «la velocidad [de nado] es comparable a la del plancton, lo que representa el rendimiento superior de la mayoría de los robots artificiales”. Esto significa que nada a casi 30 mm por segundo.

El pez puede adsorber piezas de microplásticos porque los tintes orgánicos, los antibióticos y los metales pesados ​​de los microplásticos tienen fuertes enlaces químicos e interacciones electrostáticas con los materiales utilizados en su composición. Con eso, se atraen entre sí.

“Después de que el robot recolecte los microplásticos en el agua, los investigadores pueden analizar más a fondo la composición y la toxicidad fisiológica de los microplásticos”, agrega el científico Wang sobre una más de dos características.

¿Invento ya puede nadar y comer plásticos en el mar?

Vale aclarar que, por ahora, el pez robot es solo una prueba de concepto, es decir, no será liberado a los mares. Según Wang, aún se necesita mucha investigación para perfeccionar la tecnología hasta que, algún día, pueda usarse de manera efectiva para controlar los microplásticos en los océanos. “Creo que la nanotecnología es una gran promesa para la adsorción, recolección y detección de contaminantes, mejorando la eficiencia de las intervenciones y reduciendo los costos operativos”, agrega el científico.

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Tommy Banks
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