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Los glaciares al norte de Groenlandia se están derritiendo a una velocidad récord

Los pequeños glaciares de Groenlandia, conocidos como glaciares periféricos, se están derritiendo a velocidades récord, especialmente los que se encuentran más al norte del mundo, según un nuevo estudio dirigido por DTU Space. Para esta conclusión, el trabajo estimó la pérdida de masa de estos glaciares en las últimas dos décadas.

Numerosas encuestas demuestran cómo la temperatura del Ártico está aumentando más rápido que en cualquier otro lugar del mundo. Un resultado directo de esto es la pérdida cada vez más acelerada de los glaciares periféricos de Groenlandia, aquellos que no tienen conexión con la gran capa de hielo de la isla.

Los glaciares periféricos son los más vulnerables a los cambios de temperatura en el Ártico (Imagen: Reproducción/AFIS)

Los glaciares periféricos representan el 4% del hielo que cubre Groenlandia, un área casi del mismo tamaño que Irlanda (poco más de 70.000 kilómetros cuadrados). Aun así, contribuyen con hasta un 11% de la pérdida total de la capa de hielo en la región, contribuyendo también al aumento del nivel del mar.

El profesor de DTU Space Shfaqat A. Khan, autor principal del estudio, explica que estos pequeños glaciares son más sensibles a los cambios continuos de temperatura. “Así que se derriten más rápido de lo que vemos en muchos otros lugares del Ártico”, dice. Para él, una clara señal de cómo el cambio climático está afectando al Polo Norte.

Glaciares periféricos amenazados

A partir de los datos recogidos por los satélites norteamericanos ICESat e ICESat-2, los investigadores observaron el aumento del derretimiento de estos pequeños glaciares en los últimos 20 años. Entre octubre de 2018 y diciembre de 2021 hubo una pérdida anual promedio de 42,3 gigatoneladas de hielo.

El mapa muestra, en color, los glaciares periféricos de Groenlandia (Imagen: Reproducción/Shfaqat A. Khan et al.)

En el período de febrero de 2003 a octubre de 2009, la pérdida anual promedió 27,2 gigatoneladas. “Podemos ver que hay un fuerte aumento en el derretimiento de los glaciares en el norte de Groenlandia», señala Khan. El número, aunque aterrador, es de esperar, dado el aumento de la temperatura global en este período.

Aunque estos glaciares no están conectados directamente con la capa de hielo de Groenlandia, los investigadores enfatizan la importancia de incluirlos en el derretimiento total del hielo para evaluar cuánto ha contribuido la región, en su conjunto, al aumento del nivel del mar.

Por ejemplo, en la capa de hielo de Groenlandia hay una variación estacional, donde el hielo rebota en invierno y retrocede en verano: cuando el derretimiento es mayor que el depósito de nieve, la capa de hielo se contrae. Sin embargo, hay poca investigación sobre esta dinámica en los glaciares periféricos.

trabajo fue presentado en la revista Cartas de investigación geofísica.

Fuente: Cartas de investigación geofísica, vía Phys.org

Tommy Banks
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