Los impactos de asteroides cambiaron los polos de la Luna durante miles de millones de años, según un estudio

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Los polos de la luna se desplazaron después de los impactos de asteroides a lo largo de cientos de millones de años, según descubrió una exclusiva investigación.

Los astrónomos han empleado a lo largo de bastante tiempo los cráteres lunares para seguir la narración de la luna y de todo el sistema del sol, en tanto que el patrón de destrucción dejado por los impactos de asteroides pinta una imagen de las condiciones violentas que están en el joven sistema del sol.

La novedosa investigación, publicada el primer día de la semana en The Planetary Science Journal, «invierte las cosas» en esos estudios, simulando la supresión de cientos de cráteres y asimismo sabiendo los impactos de cráteres mucho más pequeños, reculando 4.250 millones de años de historia lunar.

Los estudiosos, con origen en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland, hallaron que en el momento en que la Luna fue golpeada por asteroides, sus polos norte y sur se desviaron unos 10 grados de latitud, o unos 300 km.

Los polos geográficos de la luna están situados donde su eje de rotación, la línea imaginaria en torno a la que da un giro, se cruza con la área lunar. La simulación mostró que conforme el cuerpo de la luna se movía, el eje de rotación continuaba fijo.

El hallazgo podría arrojar luz sobre la evolución del satélite natural de la Tierra y podría contribuir a los estudiosos a encontrar agua y otros elementos que podrían usarse para futuras metas exclusivas tripuladas. Los científicos han encontrado agua congelada en zonas frías y oscuras en los polos de la luna, pero cuánta agua hay es un secreto.

Al entender de qué manera y dónde se movieron los polos, los estudiosos tienen la posibilidad de saber cuánta agua congelada se convirtió de manera directa de hielo sólido en gas, un desarrollo llamado sublimación. Un cambio radical en las áreas de los polos lunares, en especial hacia las zonas mucho más cálidas y menos oscuras de la luna, haría que el agua se sublimara velozmente y se perdiese en el espacio, lo que asimismo daría el menor tiempo a fin de que el agua novedosa se acumule en los polos.

Esta vista del Polo Sur lleno de cráteres de la luna fue vista por la nave espacial Clementine de la NASA en 1996 (Imagen: NASA/JPL/USGS)

«Según la historia del cráter de la Luna, el cambio polar semeja ser suficientemente moderado para que el agua cerca de los polos continuara en la sombra y disfrutara de condiciones equilibrados a lo largo de una cantidad enorme de millones de años», ha dicho el estudioso de la NASA Vishnu Viswanathan. estudio de los polos errantes de la luna, ha dicho en un aviso.

El cambio de polos es provocado por un fenómeno llamado «deriva polar verídica», que sucede en el momento en que un objeto giratorio halla óbices, como un cambio en su distribución de masa. En la situacion de la luna, esto sucedió en el momento en que los impactos de asteroides excavaron profundas depresiones en la área lunar, que redistribuyeron la masa y dejaron zonas de menor masa.

La luna se ha reorientado, moviendo estos «bolsillos» de baja masa hacia los polos. En el momento en que eso sucedió, la fuerza centrífuga, exactamente la misma fuerza que aplana y estira la masa en la masa de una pizza, movió zonas de enorme masa hacia el ecuador lunar.

«Si miras la Luna con todos estos cráteres, puedes observar los que están en los datos del campo gravitatorio», ha dicho David Y también. Smith, estudioso del Centro de Tecnología de Massachusetts y coautor de la novedosa investigación.

«Pensé para mis adentros: ‘¿Por qué razón no puedo sencillamente tomar uno de estos cráteres, absorberlo y remover completamente la firma?’ Smith es el estudioso primordial del instrumento Lunar Orbiter Laser Altimeter (LOLA) dentro del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA y tiene experiencia en la utilización de datos de gravedad para valorar el movimiento de los polos lunares.

Smith, Viswanathan y su equipo usaron los datos de LOLA para diseñar modelos informáticos que han tomado las coordenadas y anchos de 5200 cráteres lunares de entre 19 y 1200 km de diámetro. Ahora, el equipo emparejó los cráteres de encontronazo con bolsas de mayor o menor gravedad que están en un mapa de gravedad de la luna desarrollado con datos del Laboratorio de Restauración Interior y Gravedad de la NASA.

1663730853 880 Impactos de asteroides movieron los polos de la Luna
Primer chato de varios cráteres lunares (Imagen: NASA)

Ejecutaron estas simulaciones del revés, descartando estos bolsillos de alta y baja gravedad y eliminando de esta forma los cráteres en secuencia según su edad. Esta reversión en la evolución de la luna devolvió los polos a las situaciones que tenían hace cientos de millones de años.

Los estudiosos han probado un desarrollo afín antes, pero al centrarse solo en los cráteres lunares mucho más enormes, esos sacrificios no tuvieron presente el efecto neto de los impactos mucho más pequeños en los polos de la luna. «La multitud ha asumido que los cráteres pequeños son insignificantes», ha dicho Viswanathan. “Son insignificantes individualmente, pero colectivamente tienen un enorme efecto. »

Los estudiosos seguirán simulando la supresión de pequeños cráteres de la área lunar y planearán remover las peculiaridades ocasionadas por erupciones volcánicas en la narración de la luna. El equipo espera que estos pasos auxiliares asistan a colorear una imagen mucho más completa de la peregrinación polar a la luna.

Con información espacial

Imagen señalada: Marcelo Zurita/Netcost-Security

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Tommy Banks
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