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Los medicamentos para la epilepsia y el trastorno bipolar pueden causar defectos de nacimiento

En un artículo publicado en PLOS Biología El martes pasado (14), los científicos describen el descubrimiento de por qué el ácido valproico, utilizado para tratar la epilepsia y el trastorno bipolar, puede causar defectos de nacimiento en el feto si se toma durante el embarazo. Según el trabajo, todo gira en torno a una congelación en la división celular.

Anteriormente, se sabía que la sustancia podía desencadenar trastornos del desarrollo, pero aún no estaba claro el motivo. Con experimentos en roedores y tejidos humanos, los científicos han descubierto que el medicamento bloquea algunas células embrionarias y evita que crezcan o se dividan correctamente.

Como señalan los investigadores, el ácido valproico puede detener el desarrollo del cerebro en el útero y, por lo tanto, causar trastornos cognitivos y del desarrollo en el futuro. La estimación presentada en el artículo es que entre el 30% y el 40% de los bebés expuestos a la droga en el útero desarrollan deficiencias cognitivas o trastornos del espectro autista.

Según los autores, cuando el ácido valproico se toma como tratamiento para la epilepsia o el trastorno bipolar, altera los niveles de ciertos mensajeros químicos en el cerebro y altera qué genes pueden activarse en una célula en un momento dado.

Los roedores expuestos al ácido valproico desarrollaron cabezas muy pequeñas (Imagen: Pressmaster/Envato)

Los científicos notaron que después de estar expuestos a la droga, los embriones de ratón desarrollaron cabezas y cerebros inusualmente pequeños. El equipo también probó organoides cerebrales, que se asemejan a cerebros humanos en miniatura, y descubrió que la droga ayuda a liberar un gen que codifica una molécula llamada p19Arf, que es responsable de detener el desarrollo del sistema nervioso.

Cuando el equipo modificó genéticamente a los ratones para que no pudieran producir p19Arf, los roedores se volvieron inmunes a algunos de los efectos del ácido valproico y los cerebros de los ratones pudieron crecer hasta alcanzar un tamaño normal. La idea es explorar cada vez más la relación entre el medicamento para la epilepsia y los defectos de nacimiento en estudios futuros.

Fuente: PLOS Biología, Live Science

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Tommy Banks
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