Ofertas en tecnología

Los mosquitos usan colores rojos y aliento humano para elegir objetivos [estudo]

Altavoz inteligente Echo Dot

Investigadores de la Universidad de Washington descubrieron que los mosquitos prefieren los tonos rojizos cuando buscan sangre humana para beber, y para eso usan sensores de dióxido de carbono, que pueden identificar hasta 30 metros de distancia. El caso de estudio fue publicado en la revista científica Naturaleza Comunicacións.

Para estudiar el comportamiento de los mosquitos, el equipo observó 1,3 millones de trayectorias de insectos y notó que se sienten atraídos por las luces rojas y amarillas, reflejadas en profusión por los humanos, independientemente del tono de piel. Los mosquitos también evitan los tonos verdes y azules, pero solo en presencia de CO₂.

Los mosquitos se moverán hacia entornos con matices rojizos, como nuestra piel, pero solo cuando haya CO₂ involucrado (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)
Los mosquitos se moverán hacia entornos con matices rojizos, como nuestra piel, pero solo cuando haya CO₂ involucrado (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

¿Cómo estudiar los mosquitos?

Analizar el comportamiento de los mosquitos no es fácil: son animales erráticos, que vuelan rápidamente y en patrones caóticos. Normalmente, las observaciones de estos animales se realizan en cajas, pero esto no reproduce completamente su comportamiento natural. Luego, los científicos construyeron un túnel de viento de unos 2 metros de largo, donde pudieron controlar la velocidad del viento, los olores y los estímulos visuales para los animales.

Así, con 16 cámaras instaladas en el recinto captando imágenes en directo de los insectos, se pudo analizar su trayectoria de vuelo. Tú Aedes aegypti en el túnel no viajó a objetos con colores similares a los tonos de piel humana cuando no había dióxido de carbono presente. Cuando los había, amontonaban los objetos. Al quitar los filtros de luz rojo y naranja y dejar el CO₂, los mosquitos volvieron a ignorar los objetos. ¡Eureka!

Para investigar más a fondo, los investigadores modificaron genéticamente los mosquitos para que los fotorreceptores de los mosquitos no pudieran detectar longitudes de onda de tonos rojizos: luego dejaron de rastrear los tonos de la piel humana. Otra mutación, esta vez quitándole el receptor de CO₂, también tuvo el mismo efecto. Por lo tanto, se puede ver que las dos funciones están interconectadas.

La piel humana refleja tonos rojizos como el rojo y el naranja, lo cual es un gran problema para los mosquitos (Imagen: Ramez E. Nassif/Unsplash)
La piel humana refleja tonos rojizos como el rojo y el naranja, lo cual es un gran problema para los mosquitos (Imagen: Ramez E. Nassif/Unsplash)

Los expertos comentan que la perspectiva puede ser un poco diferente: los mosquitos en realidad no tienen un receptor separado para los tonos rojizos. Lo más probable es que los animales noten el naranja, el rojo y el negro como tonos oscuros; no es que busquen el rojo, sino todo lo que no sea verde o azul.

El comportamiento del olor también se observa en otros insectos: los papiliónidos asiáticos, por ejemplo, se posan sobre objetos azules en el laboratorio cuando no tienen olor. Sin embargo, cuando huelen una planta que puede albergar larvas, prefieren el verde. Al oler naranjas o lirios, su sabor cambia a rojo. Todo gestionado por colores.

La idea de los científicos ahora es ampliar los conocimientos adquiridos por el estudio para desarrollar mejores trampas contra los mosquitos, evitando la propagación de enfermedades como el dengue o el zika. Muchas trampas actualmente tienen componentes blancos, por ejemplo: a los mosquitos, sin embargo, no les gusta nada este color.

Fuente: Comunicaciones de la naturaleza

Tommy Banks
Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

TecnoBreak | Ofertas y Reviews
Logo
Enable registration in settings - general
Shopping cart