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Los paleontólogos quieren averiguar cómo era el sexo de los dinosaurios

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El misterio sobre cómo los dinosaurios tenían relaciones sexuales es uno de los más grandes relacionados con los antiguos lagartos que alguna vez gobernaron nuestro planeta. Su parentesco con las aves nos da algunas pistas sobre cómo podrían haber logrado reproducirse, quizás usando cloacas, pero la escasez de fósiles complica esta confirmación. ¿Es posible que algunos de ellos tuvieran pene? No sabemos.

Dando vueltas al asunto, los paleontólogos han estado haciendo un trabajo de detective para descubrir detalles como estos en la vida de los animales extintos, descubriendo cosas asombrosas que nadie podría haber imaginado hace unas décadas: recientemente, aprendimos a identificar qué dinosaurios eran de sangre caliente o fría. -sangre, qué colores de ellos traían y cuáles tenían o no tenían plumas y plumón.

Psittacosaurus es el único dinosaurio que nos permitió ver bien cómo se veía la cloaca de una especie en ese momento (Imagen: Ghedoghedo/CC-BY-4.0)
Psittacosaurus es el único dinosaurio que nos permitió ver bien cómo se veía la cloaca de una especie en ese momento (Imagen: Ghedoghedo/CC-BY-4.0)

señales sexuales

Entre los sitios que ayudan a la investigación al proporcionar fósiles a los investigadores, se encuentra el Messel Pit en Alemania, que ha conservado mucha flora y fauna: durante el Eoceno (hace 36 a 57 millones de años), era un cráter volcánico lleno de agua. y rodeado de bosque subtropical. Se teoriza que el dióxido de carbono liberado por el cráter, aún activo después de que se formó el pozo, mató y preservó gran parte de la vida que pasaba por allí.

En el sitio ya se han encontrado fósiles de pequeños caballos del tamaño de zorros, hormigas gigantes, los primeros primates del planeta y animales con el estómago lleno, como un escarabajo dentro de una lagartija dentro de una serpiente. Sin embargo, lo más importante para nuestro tema son 9 pares de tortugas de agua dulce preservadas durante el acto, con las colas tocándose y todo.

Las tortugas no se fosilizaron una encima de la otra, como en el acto sexual, sino espalda con espalda. Los científicos dicen que pueden haberse separado durante o después de la muerte, pero estaban conectados por la cloaca del macho. Esto es importante porque puede proporcionar un paralelo para otro hallazgo: dos tiranosaurios encontrados juntos en un lago en China en Yixian, en una posición similar a las tortugas, pero con sus colas superpuestas.

Aunque es solo una única prueba, dejando la teoría aún especulativa y manteniéndola aún inédita, es una de las pistas sobre la sexualidad de los dinosaurios. La ausencia de fósiles con órganos como el pene deja todo en el terreno de las hipótesis. Lo que sí tenemos son fósiles como el de un psitacosaurio increíble, muy bien conservado, que trae una muestra perfecta de la cloaca.

Con esto pudimos descubrir cómo era el órgano que, en las aves, es polivalente, sirviendo para orinar, defecar, procrear y poner huevos. En los dinosaurios, sin embargo, la falta de tejido blando aún no nos permite saber si lo usaron para reproducirse. Los científicos creen que todavía existía un pene en el animal, pero hay otro aspecto importante del descubrimiento: la pigmentación.

La cloca del psitacosaurio preservada contiene melanina, pero no alrededor de la abertura del órgano -como en muchos animales e incluso en humanos, ya que la sustancia protege contra las infecciones- sino inmediatamente en el exterior. Esto indica que el papel del pigmento probablemente era atraer parejas sexuales, como hacen los babuinos. Lo curioso es que las aves actuales no suelen hacer esto, ya que sus cloacas están cubiertas de plumas.

Otro caso curioso es el de un alosaurio cuyo fósil fue encontrado en 1999. En él vemos evidencia de una perforación, infección y absceso que probablemente lo mató, justo en la región del hueso púbico. Los paleontólogos creen que la herida fue causada por las espinas de un estegosaurio, que habría golpeado al otro dinosaurio justo donde estás pensando: en los genitales. ¿Que eran? Ese es el misterio que queda.

seducción de animales

El dimorfismo sexual, cuando las especies tienen machos y hembras diferentes, aparentemente ocurre en los dinosaurios, ya que encontramos diferencias en algunos fósiles. Como difícilmente la misma especie de animal tiene diferentes estilos de vida y estrategias de supervivencia, los cambios en el cuerpo suelen representar algo que se usa para llamar la atención del otro sexo.

El problema es que no hay forma de saber el sexo de los dinosaurios, ya que los restos fósiles no tienen suficientes características preservadas para que podamos diferenciarlos. A veces, los especímenes fosilizados con algunas diferencias pueden representar diferentes especies en lugar de diferentes sexos. Simplemente no hay forma de que lo sepamos, en algunos casos.

Pero hay otras pistas, como características que solo muestran los adultos, y no los cachorros: la melena del león es un ejemplo de ello, y la ciencia cree que su existencia en los ancianos sirve para señalar la madurez sexual y la aptitud para el apareamiento. Algunas discusiones se enfurecieron sobre ciertas especies de dinosaurios.

Los torosaurios y los triceratops pueden ser de la misma especie, siendo un descendiente del otro, o especies diferentes (Imagen: Museos Victoria/Reproducción)
Los torosaurios y los triceratops pueden ser de la misma especie, siendo un descendiente del otro, o especies diferentes (Imagen: Museos Victoria/Reproducción)

Torosaurus, por ejemplo, es tan similar a Triceratops (solo una versión más grande) que algunos expertos creen que son la misma especie en diferentes etapas de desarrollo, aunque aún pueden ser especies diferentes. Como podemos ver, los debates sobre el sexo, los dinosaurios y sus diferencias fisiológicas son grandes, y no parece estar cerca de terminar.

Incluso en las aves, que podemos ver en libertad hoy en día, es difícil predecir qué comportamiento se llevará a cabo en el cortejo de las parejas: las aves del paraíso, por ejemplo, varían mucho en sus exhibiciones según la especie de la que estemos hablando. Sin embargo, con la velocidad a la que se están realizando investigaciones sobre dinosaurios, ¿quién sabe dentro de una década si no tendremos detalles sorprendentes sobre la vida sexual de los dinosaurios? El tiempo lo dirá.

Fuente: BBC

Tommy Banks
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