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Megalodón | ¡El mayor depredador de la historia es un tiburón!

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Un estudio publicado en Avances de la ciencia el miércoles pasado (22) señaló que el depredador más grande jamás visto fue el megalodón, que, a su vez, es también el tiburón más grande de la historia. Resulta que los tiburones han existido desde mucho antes que los dinosaurios, y los megalodones evolucionaron después de que los dinosaurios se extinguieron y dominaron los mares hasta hace solo 3 millones de años.

Los autores del estudio reflejan que Megalodon y los otros tiburones de la época eran carnívoros realmente enormes que se alimentaban de otros depredadores. La estimación de estos científicos es que si Megalodon existiera en el océano moderno, cambiaría por completo la interacción de los humanos con el medio marino.

El equipo encontró evidencia clara de que Megalodon y algunos de sus ancestros estaban en la parte superior de la cadena alimentaria prehistórica, lo que los científicos llaman el «nivel trófico» más alto. «Las redes alimentarias del océano tienden a ser más largas que la cadena alimentaria de los animales terrestres», señalan los investigadores.

Se ha estimado que Megalodon mide 15 metros de largo, mientras que los grandes tiburones blancos modernos suelen alcanzar alrededor de cinco metros. Para llegar a sus conclusiones sobre la red alimentaria marina prehistórica, los autores del artículo utilizaron una nueva técnica para medir los isótopos de nitrógeno en los dientes de los tiburones: cuanto más nitrógeno-15 tiene un organismo, mayor es su nivel trófico, como han dicho los científicos descubierto anteriormente.

Descubrimientos a través de dientes de tiburón

Dientes de un megalodón (Imagen: Spotty11222/Dominio público)

Debido a que los dientes de tiburón son tan abundantes y están bien conservados, las firmas de nitrógeno en el esmalte brindan una forma de medir el estado en la cadena alimentaria e identificar si el diente se cayó de la boca de un tiburón hace millones de años o hace semanas, por ejemplo. .

Para llegar al descubrimiento de que el megalodón es el depredador más grande de la historia, los investigadores utilizaron taladros dentales, productos químicos de limpieza y microbios que finalmente convierten el nitrógeno del esmalte en óxido nitroso para medir con precisión la proporción de estos dientes antiguos. «Cultivamos microbios y les damos nuestras muestras. Ellos producen óxido nitroso para nosotros y luego analizamos el óxido nitroso que produjeron», explican los científicos.

Pero, ¿cómo dejó de existir este depredador tan peligroso? Según estudios previos, publicados en la revista científica Comunicaciones de la naturalezalos tiburones blancos contribuyeron a la extinción de los megalodones.

Fuente: ScienceAdvances, ScienceDaily

Tommy Banks
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