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Misión de perforación podría ser la apuesta de la NASA para buscar vida en Marte

Descubrir si hubo o aún hay vida en Marte es una tarea que puede requerir perforar la superficie del planeta, y eso es exactamente lo que propone la misión Mars Life Explorer (MLE). Estaría encaminado a buscar señales dejadas por los seres vivos del Planeta Rojo, si es que existieron, a través de la perforación del suelo. El esfuerzo aún está en sus inicios, pero fue respaldado en un informe reciente que establece las principales prioridades para la ciencia planetaria para la próxima década.

Según el documento, después de la «fase pico» de la misión Mars Sample Return, que se espera que traiga durante la próxima década las muestras marcianas recolectadas por el rover Perseverance, la próxima misión prioritaria de clase media para el programa de exploración de Marte debería ser el Mars Life Explorer. La idea es que el MLE se lance dentro de la próxima década y encuentre posibles rastros de vida en formaciones congeladas cerca de la superficie del planeta, perforando el hielo, recolectando muestras y analizándolas en el lugar.

Representación de la misión Mars Life Explorer (Imagen: Reproducción/Amy Williams)

Para Philip Christensen, profesor de la Universidad Estatal de Arizona y codirector del comité que revisa las propuestas de estudio para la próxima década, esta es la misión que tenía más sentido para el comité. «Creo que mirar el ‘hielo moderno’ en Marte es algo muy lógico después de devolver las muestras», dijo, refiriéndose a Mars Sample Return.

MLE puede tener un sistema de perforación basado en el proyecto The Regolith and Ice Drill for Exploration of New Terrains (TRIDENT) de Honeybee Robotics: se trata de un taladro en hielo aún en desarrollo para el VIPER y el PRIME-1, ambos de exploración lunar. La idea es que el MLE sea enviado a Marte durante la primavera y el verano del planeta, en latitudes medias.

Amy Williams, profesora asistente de la Universidad de Florida, señala que el MLE debería estar muy bien equipado. “La tecnología está lista ahora y presumiblemente habrá desarrollos de tecnología e ingeniería de este y otros sistemas de perforación, por lo que las mejoras del sistema pueden estar disponibles cuando se lance el MLE a fines de la década de 2030”, dijo.

Por supuesto, la misión sigue siendo un estudio puramente conceptual, pero, para ella, la belleza de la propuesta está precisamente en eso. “Existe la capacidad de desarrollar ideas alternativas en las que la nave espacial podría aterrizar para generar confianza en un lugar de aterrizaje en particular”, sugirió. «Pero también está la carga útil que enviamos para abordar esta pregunta fundamental: ¿estamos solos en el universo?»

Fuente: Vía: Space.com

Tommy Banks
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