Qualcomm presenta un módulo de antena para usar 5G en smartphones

El 5G está llegando. Por lo menos ese es el mensaje que Qualcomm transmite al anunciar, en el día de hoy, el QTM052, un módulo de antena para ondas milimétricas (mmWave).

La descripción puede parecer compleja, pero representa un avance importante: el módulo permitirá que los teléfonos inteligentes y otros dispositivos tengan acceso estable a las redes 5G.

Qualcomm anunció su primer módem 5G hace casi dos años. Se trata del Snapdragon X50. Obviamente, trabajará en conjunto con procesadores Snapdragon que serán lanzados para smartphones compatibles con 5G.

La expectativa es que los primeros modelos se lancen en 2019 (si para ese entonces ya existirán o no redes del tipo funcionando, es algo que todavía no se sabe).

Pero aún faltaba resolver la cuestión de los módulos de antena. Las redes 5G serían mucho más rápidas que las actuales redes 4G, teniendo en cuenta que los procesadores de Qualcomm funcionan en tasas de hasta 5 gigabits por segundo.

En gran parte, esto será posible gracias a la explotación de los espectros de ondas milimétricas, que corresponden a las frecuencias más altas, por encima de 6 GHz.

En el caso del 5G, estamos hablando de frecuencias superiores a 24 GHz (pero en frecuencias por debajo de 6 GHz, también serán compatibles). Pistas tan altas ofrecen velocidades más altas, pero dejan las señales extremadamente susceptibles a las interferencias o incluso bloqueos completos.

Las paredes, el cambio climático y hasta el contacto de las manos del usuario con el dispositivo pueden afectar seriamente la transmisión.

Es por eso que el QTM052 es tan importante para las estrategias de 5G de Qualcomm. El módulo tiene cuatro antenas y un tamaño cercano al de una moneda de un centavo de dólar, por lo tanto, puede ser implementado en los teléfonos inteligentes con relativa facilidad.

Relativa porque, probablemente, los fabricantes no instalarán solo una unidad del QTM052. El módem Snapdragon X50 soporta hasta cuatro módulos, lo que significa que cada dispositivo puede tener hasta 16 antenas. Qualcomm cree que los fabricantes adoptarán por lo menos tres módulos.

¿Pero qué hacen los módulos para evitar que la señal se vea perjudicada en transmisiones mmWave? Aunque sin entrar en detalles, Qualcomm explica que el QTM052 soporta tecnologías para la identificación y seguimiento de los haces de la muestra, características que mejoran sensiblemente el alcance de las transmisiones.

Módulo Qualcomm QTM052 para el 5G

Implementar más de un módulo también es una estrategia para dar estabilidad a la conexión. El módem Snapdragon X50 recibe datos de solo un módulo a la vez, pero permanece vigilando a los demás. Así, si el módulo que está recibiendo señal es bloqueada o está débil por algún motivo, el módem buscará la señal en el otro.

Las frecuencias por debajo de los 6 GHz necesitarán de antenas: los módulos QPM56xx, ya que el QTM052 fue desarrollado específicamente para las frecuencias altas.

Llama la atención, sin embargo, el hecho de que el módulo soporte las bandas n257 (26,5 la 29,5 GHz), n261 (27,5 a 28,35 GHz) y n260 (37 a 40 GHz), pero Qualcomm no haya citado la banda n258 (24,25 la 27,5 GHz), que está prevista para Europa y China. Este detalle sugiere que el foco inicial de la compañía está en los Estados Unidos.

Sea como fuere, los primeros módulos ya están siendo enviados a las pruebas de los fabricantes. LG, Samsung, Sony y Xiaomi están entre las compañías que ya han confirmado los planes para trabajar con los componentes 5G de Qualcomm.

Fuente: Qualcomm

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