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Muestras lunares recogidas por la misión Chang’e 5 contienen agua

Investigadores chinos encontraron agua en muestras lunares recolectadas por la misión china Chang’e 5, aunque no tanta como se esperaba. El estudio, dirigido por la Academia de Ciencias de China (CAS), confirmó que tal concentración está en línea con las predicciones realizadas por los telescopios terrestres.

La sonda Chang’e 5 aterrizó en la Luna el 1 de diciembre de 2020 para recolectar muestras del suelo y las rocas lunares. Dos días después de su llegada, la etapa de ascensión despegó para traer este material a la Tierra, llegando al planeta unas dos semanas después.

Concepto artístico de la etapa de ascensión de Chang’e 5 despegando hacia la Tierra (Imagen: Reproducción/CNSA)

El equipo de la misión analizó estas muestras y encontró señales de agua en los minerales presentes en ellas. La propia sonda ya había señalado la presencia de agua en la Luna, pero solo un estudio en profundidad en la Tierra podría establecer el verdadero contenido de agua.

Los investigadores encontraron que las muestras contenían niveles de agua de 28,5 partes por millón (ppm), consideradas secas incluso según los estándares lunares. Por otro lado, las piezas del mineral apatito en las muestras tenían contenidos de agua de 13 ppm a 179 ppm.

La científica planetaria Parvathy Prem de la Universidad Johns Hopkins, que no participó en la investigación, presentó algunas posibles explicaciones que podrían explicar el bajo contenido de agua. Entre ellos, es posible que la sonda haya tomado las muestras en un momento particularmente caluroso del día lunar.

Además, la sonda pudo haber aterrizado en una zona de la Luna protegida de los vientos solares por el campo magnético terrestre. Según Prem, los vientos solares contienen átomos de hidrógeno que pueden formar agua al encontrar moléculas de oxígeno en la superficie lunar.

Parte de las muestras lunares traídas por la misión Chang’e 5 (Imagen: Reproducción/CNSA/GRAS/NAOC)

En total, la misión china recopiló tres tipos de datos de la misma área: muestras de suelo y roca, datos del módulo de aterrizaje local y datos recopilados por el orbitador de la misión. La comparación de esta información podría revelar una nueva pieza de este rompecabezas.

Prem agregó que, en términos de cantidad, incluso los suelos lunares más húmedos siguen siendo más secos que los suelos de los desiertos más cálidos de la Tierra. Entonces, no importa cuán pequeño sea el contenido de agua en las muestras, fuera de nuestro planeta este recurso es valioso.

El análisis de las muestras lunares fue presentado en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

Fuente: Nature Communications, a través de New Scientist

Tommy Banks
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