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Nanoracks prueba «bolsa de basura» para la eliminación de desechos de la ISS

La expresión «sacar la basura» ha adquirido un nuevo significado para la tripulación de la Estación Espacial Internacional (ISS). El 2 de julio, la empresa estadounidense Nanoracks probó un nuevo método para eliminar los desechos producidos en el laboratorio, que se empaquetó en una «bolsa de basura» especialmente diseñada y se arrojó a través de una escotilla al espacio, para finalmente quemarse durante el reingreso a la atmósfera.

Los desechos se eliminaron de Bishop Hatch, fabricados y administrados por Nanoracks, actualmente adjunto a la ISS. La confirmación de la operación la dio este miércoles (6) la empresa, que destacó que esta fue la primera vez que el módulo fue completamente abierto y cerrado.

En la bolsa de basura —con una capacidad máxima de 272 kg— se utilizaron espumas, empaques y material de oficina, bolsas de traslado de carga, productos de higiene de la tripulación y ropa. Nanoracks planea utilizar este sistema de eliminación en su futura estación comercial, Starlab, cuyo lanzamiento está previsto para 2027.

Hoy, los astronautas se deshacen de la basura apilando todo el material en algún carguero destinado a arder durante el reingreso a la atmósfera o cuando un módulo retirado se desacopla de la estación y se desecha, como ocurrió con los Pirs rusos el año pasado.

Jonathan McDowell, astrónomo del Observatorio Astrofísico Smithsonian, dijo en su cuenta de Twitter que, en raras ocasiones, se les dice a los astronautas que desechen objetos pequeños durante las caminatas espaciales. Esta es la primera eliminación de desechos con una «bolsa de basura» en la ISS, pero otras estaciones ya han utilizado este método.

Según McDowell, las bolsas de basura se eliminaban regularmente de las antiguas estaciones soviéticas Salyut durante las décadas de 1970 y 1980. La eliminación más reciente tuvo lugar en septiembre de 1996 desde la estación rusa Mir, y la basura volvió a ingresar a la atmósfera en mayo de 1998.

Nanoracks no dijo cuándo la bolsa de basura desechada recientemente entrará en la atmósfera. Bishop, la primera escotilla comercial del mundo, llegó a la ISS en diciembre de 2020, lanzada a través de la misión de reabastecimiento CRS-22 de SpaceX.

Fuente: Nanoracks, vía Space.com

Tommy Banks
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