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NASA Highlights: Fotos astronómicas de la semana (28/05 al 03/06/2022)

Las fotos reunidas por la NASA esta semana en el sitio web Astronomy Picture of the Day interesarán a los entusiastas de la ciencia de todos los gustos. Si está interesado en las supernovas, verá el remanente RCW 86, formado a partir de los restos de la supernova más antigua jamás registrada. Los fanáticos de la astrofotografía se maravillarán con una foto de la Vía Láctea en el cielo nocturno, que aparece como un «puente» que conecta dos observatorios.

Las otras fotos traen otras imágenes impresionantes, como diferentes rayos crepusculares y un cohete Falcon 9 volando, mientras el sol brilla en el fondo. Y en caso de que no hayas podido detectar los meteoros Tau-Herculid esta semana, no te preocupes, aquí también hay una foto de ellos.

¿Vamos allá?

Sábado (28) — El remanente de supernova RCW 86

Remanente de supernova RCW 86, rastro de la supernova más antigua jamás registrada (Imagen: Reproducción/Martin Pugh)

En 185 a. C., los astrónomos chinos registraron el surgimiento de lo que parecía ser una nueva estrella en el asterismo de Nanmen, ahora identificada como las estrellas Alfa y Beta Centauri en los mapas estelares modernos. La estrella fue visible durante meses y se considera la supernova más antigua jamás registrada. Lo que queda de él es RCW 86, el remanente de la explosión estelar que se muestra en esta foto.

Situado aproximadamente a 8.000 años luz de la Tierra, RCW 86 es un remanente de unos 100 años luz de diámetro, demasiado difuso para ser visto a simple vista. Nos dice un poco sobre lo que le sucedió a la estrella: los datos de banda estrecha muestran que hay gases ionizados por la onda de choque en expansión, y el hierro parece estar presente en abundancia en la región.

Como no hay estrellas de neutrones ni púlsares en el remanente, es posible que la supernova en cuestión fuera de tipo Ia, es decir, podría haber sido la detonación termonuclear de una estrella enana blanca “robando” material a otra estrella vecina. Como resultado, la enana blanca talló una «cavidad» alrededor del sistema y la explosión en ella se expandió a un ritmo mucho más rápido de lo esperado.

Domingo (29) — El nacimiento de un cúmulo galáctico

No hemos podido observar la formación de cúmulos estelares, porque es un proceso demasiado lento para que lo sigamos. Afortunadamente, el video de arriba nos da una idea de cómo sucede esto: esta es una versión actualizada del famoso Illustris Simulation, una gran simulación de formación de Galaxys. El nuevo vídeo nos muestra cómo los gases cósmicos, formados principalmente por hidrógeno, dan lugar a nuevas Galaxys y cúmulos galácticos del pasado remoto, cuando el universo aún estaba en su «infancia».

A medida que el universo evoluciona, el gas cae en «pozos» gravitatorios y forma nuevas Galaxys, que comienzan a girar, chocan y eventualmente terminan fusionándose, y en medio de todo esto, están naciendo agujeros negros en los centros de las Galaxys. , expulsando gases a velocidades cercanas a la velocidad de la luz. La segunda parte, el video, muestra un cúmulo galáctico llegando al final de su formación, con «colas» de mareas gravitatorias y flujos estelares. Al final, vemos el clúster TNG50 listo.

Los cúmulos de Galaxys pueden considerarse los objetos más grandes del universo que se mantienen unidos por su propia gravedad: están formados por cientos o incluso miles de Galaxys, acompañadas de plasma altamente calentado y grandes cantidades de materia oscura. Además de albergar algunas de las Galaxys más grandes conocidas, los cúmulos son herramientas importantes para que los astrónomos comprendan la estructura del universo a gran escala.

Lunes (30) — Rayos Crepusculares

Rayos crepusculares y eclipse solar parcial fotografiados en Uruguay (Imagen: Reproducción/Fefo Bouvier)

Los rayos rojizos en esta foto son hermosos ejemplos de rayos crepusculares, formados cuando el Sol está muy bajo en el horizonte, durante el crepúsculo; por lo tanto, es más fácil verlos cuando el contraste entre la luz y la oscuridad es más evidente. Generalmente, los rayos del crepúsculo tienen tonos de rojo y naranja porque la luz recorre un camino más largo a través de la atmósfera, lo que dispersa longitudes de onda más cortas (como la luz azul y verde).

En el caso de esta foto, los rayos pueden haberse vuelto aún más rojos debido a la presencia de aerosoles en la atmósfera. Si bien no son exactamente raros, estos rayos crepusculares eran especiales porque provenían del Sol durante un eclipse solar parcial. Durante el fenómeno, la Tierra y nuestra estrella no están perfectamente alineadas, por lo que la Luna proyecta solo parte de su penumbra (la sombra menos oscura) sobre nuestro planeta. Para quienes observamos el fenómeno desde nuestra perspectiva, es como si alguien hubiera “mordido” parte del Sol.

Los rayos del crepúsculo y el eclipse fueron fotografiados en Uruguay, rumbo a Argentina. Otra característica curiosa de esta imagen es la isla del fondo, llamada Islas López: a pesar de parecer una sola formación, en realidad son dos islas.

Martes (31) — Falcon 9 Rocket y el Sol

Cohete Falcon 9 que lleva satélites Starlink a la órbita terrestre baja (Imagen: Reproducción/Michael Cain)

En mayo, se lanzó un cohete Falcon 9, que llevó a más de 50 satélites Starlink a la órbita terrestre baja. Los nuevos satélites se unirán a miles de otras unidades ya lanzadas, que forman parte de una megaconstelación operada por SpaceX con el objetivo de proporcionar internet de alta velocidad y baja latencia, incluso para usuarios que se encuentran en regiones rurales o remotas.

En esta foto de ese lanzamiento vemos la columna de escape del cohete siendo expulsada, mientras el Sol brilla en el fondo. Es posible que haya notado que la silueta del cohete e incluso los bordes del disco solar se ven distorsionados, casi como si estuvieran ondulando; este es un fenómeno que ocurre debido a bolsas de aire relativamente cálido o enrarecido (aquellos con baja concentración y variedad de gases), que desvían la luz con menos intensidad de lo que ocurriría si hubiera bolsas de aire más frío y comprimido.

Mire también el lado izquierdo del Sol y encontrará el punto activo 3014. Las manchas solares son grandes regiones con fuertes campos magnéticos en la superficie del Sol. Son más oscuros que su entorno porque son más fríos, y la frecuencia y la intensidad de las manchas solares son indicadores importantes de la actividad solar durante su ciclo de 11 años.

Miércoles (1) — Meteoritos Tau-Herculoides

Meteoros de la lluvia Tau-Herculides fotografiados sobre el Observatorio Nacional Kitt Peak, en los Estados Unidos (Imagen: Reproducción/Jianwei Lyu – Steward Obs., U. Arizona)

La lluvia de meteoros Tau-Herculides ocurrió durante las primeras horas de esta semana, y la expectativa por el fenómeno era alta: los cálculos mostraban que, este año, la Tierra podría atravesar una nube de fragmentos del cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3 particularmente denso, con el potencial de crear prácticamente una «tormenta» de meteoros.

Al final, el fenómeno produjo una serie de fragmentos brillantes de roca espacial en el cielo nocturno que pueden haber decepcionado a algunos observadores; pero aun así, el fenómeno proporcionó fotos increíbles para quienes lograron seguirlo, como la de arriba, tomada en el Observatorio Nacional de Kitt Peak, en los Estados Unidos. Esta es una composición de imágenes capturadas durante más de dos horas, durante la madrugada del 30 al 31.

Hay casi 20 meteoros en la imagen; de este total, cuatro son rocas espaciales «visitantes», que ocurrieron sin relación con la lluvia Tau-Herculides. El próximo año se espera que esta lluvia, que ya es modesta por naturaleza, vuelva a su típica baja cantidad de meteoros. La predicción es que un próximo evento activo solo debería ocurrir en 2049. Entonces, queda esperar.

Jueves (2) — Ocultación Lunar de Venus

En algunas regiones de Asia y el Océano Índico, fue posible observar la Luna pasando frente a Venus (Imagen: Reproducción / Quentin Gineys)

A fines de mayo, Venus brilló en el cielo antes del amanecer, ganándose el apodo de «estrella de la mañana». El planeta apareció cerca de la Luna en fase menguante, acompañado de Júpiter, Saturno y Marte en una hermosa conjunción planetaria. La conjunción es fascinante en sí misma, pero en algunas regiones de Asia y el Océano Índico, la (aparente) proximidad entre las estrellas fue aún más sorprendente, porque nuestro satélite pasó frente a Venus.

Esta ocultación lunar fue registrada en esta breve animación de fotos del telescopio capturadas desde la Isla Reunión en el Océano Índico, y muestra un poco de las etapas del fenómeno. Tenga en cuenta que al principio se acerca el disco parcialmente iluminado de Venus y luego comienza a desaparecer detrás del horizonte lunar; unos 50 minutos después, el planeta resurgió por detrás de la Luna. Generalmente, las ocultaciones lunares son visibles solo en una pequeña área de la superficie terrestre.

Como nuestro satélite natural está mucho más cerca de la Tierra que otros objetos (considere que la Luna está a una distancia promedio de 384,400 km de nosotros, mientras que Venus está a más de 60 millones de kilómetros en el punto más cercano a la Tierra), la posición exacta de La Luna en el cielo varía con la posición del observador. Por lo tanto, si la Luna está alineada para pasar frente a un objeto específico en un lado de la Tierra, aparecerá a 2º de distancia del objeto en el otro lado.

Viernes (3) — La Vía Láctea como un «puente» en el cielo

En esta foto, la Vía Láctea es como un «puente» que conecta el cielo de los hemisferios sur y norte (Imagen: Reproducción/Maxime Oudoux, Jean-Francois GELY)

Las colaboraciones en astrofotografía pueden producir fotos increíbles y creativas, como esta: en la imagen, el plano central de la Vía Láctea aparece casi como una especie de puente, que une el cielo de los hemisferios sur y norte. En la parte superior de la foto está el observatorio El Sauce, en Chile; en la parte inferior, vemos el observatorio de Saint-Veran, instalado en los Alpes franceses.

Las fotos fueron tomadas el mismo día, con seis horas de diferencia; este retraso fue necesario para que la rotación de la Tierra alineara el plano central de la Vía Láctea sobre las cúpulas de las dos instalaciones. Así, pudimos observar un poco de la Galaxy natal del Sistema Solar y cerca de 100 mil millones de estrellas que, juntas, forman un disco de casi 100 mil años luz de diámetro.

En la parte que muestra el cielo chileno, vemos un ligero resplandor; esto es «luminiscencia atmosférica», causada por diferentes procesos en la atmósfera superior de la Tierra. Si observa muy de cerca la cúpula del observatorio, también verá las Galaxys de la Nube de Magallanes Grande y Pequeña. Ya en el cielo de los Alpes es posible observar la Galaxy de Andrómeda, que aparece cerca del horizonte.

Fuente: APOD

Tommy Banks
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