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Nuestro cerebro se calienta más de lo que pensábamos cuando trabaja duro

Los científicos han descubierto que el cerebro se calienta más de lo que pensábamos cuando está trabajando más duro, alcanzando los 40 °C en las partes más profundas del órgano. La temperatura y sus variaciones pueden variar según el sexo de la persona, la actividad que realiza, la hora del día y muchos otros factores. El estudio fue publicado en la revista científica Cerebro.

La temperatura de otras partes del cuerpo suele ser más baja: en la boca, por ejemplo, la media está por debajo de los 37º C. Las temperaturas cerebrales recién descubiertas, si se identificaran en otra parte del cuerpo humano, se considerarían febriles. El plan de los científicos en el futuro es utilizar lecturas inusuales de temperatura cerebral para identificar signos de daño cerebral o trastornos de órganos.

Mapa 4D de variaciones de temperatura en el cerebro durante el día (Imagen: N Rzechorzek/MRC LMB/Brain)
Mapa 4D de variaciones de temperatura en el cerebro durante el día (Imagen: N Rzechorzek/MRC LMB/Brain)

La investigación fue realizada por biólogos del Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido.

cabeza caliente

En investigaciones anteriores, las altas temperaturas cerebrales se asociaron con personas con daño cerebral, que se creía que era el resultado de las lesiones sufridas. La cuestión es que las medidas de calor de órganos se tomaron, en un principio, sólo de personas con este tipo de lesión, sin tener información sobre un cerebro en común, funcionamiento cotidiano.

Usando espectroscopía de resonancia magnética (MRE), los investigadores pudieron medir patrones químicos a través de campos magnéticos, midiendo la temperatura cerebral de manera no invasiva en 40 voluntarios sanos de 20 a 40 años. Los datos se combinaron con información sobre sus ritmos circadianos y horas del día.

La temperatura media del cerebro era de 38,5 °C, más de dos grados por encima de la temperatura debajo de la lengua. El tiempo, la región del cerebro, la edad, el sexo y el ciclo menstrual de los candidatos fueron factores que influyeron en las variaciones en el calor de los órganos. El cerebro femenino mostró un promedio de 0,4 ºC más alto que el de los hombres, muy probablemente debido al ciclo menstrual.

Temperatura media de las regiones del cerebro, generada por la investigación del Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigación Médica, Reino Unido (Imagen: N Rzechorzek/MRC LMB/Brain)
Temperatura media de las regiones del cerebro, generada por la investigación del Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigación Médica, Reino Unido (Imagen: N Rzechorzek/MRC LMB/Brain)

La temperatura más alta medida en el cerebro fue de 40,9 °C, con una variación de alrededor de 1 °C a lo largo del día: las partes externas del órgano estaban, en general, más frías. La temperatura baja por la noche, antes de irnos a dormir, y sube durante el día. La relación de esta variación con la salud del cerebro se investigará más adelante, según los científicos.

Los investigadores hicieron un mapa de temperatura 4D, que esperan que sea útil como referencia para un cerebro sano, aunque se necesitan datos de más personas para que esto sea posible. Las pruebas posteriores en 114 personas que sufrieron una lesión cerebral traumática mostraron mayores variaciones de temperatura, que oscilaron entre 32,6 °C y 42,3 °C.

Entre otros hallazgos, se observó que la temperatura del cerebro parece aumentar con la edad y que la regulación de la temperatura puede ser la clave para tener un cerebro sano y sobrevivir a los efectos del daño orgánico. Los ritmos de temperatura también pueden ser biomarcadores importantes para evaluar el riesgo de futuros trastornos cerebrales.

Fuente: Cerebro

Tommy Banks
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