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Nueva especie de cangrejo esponja peludo usa un sombrero vivo

Los científicos han descubierto una nueva especie de cangrejo esponja, cuya particularidad es una hermosa melena, junto con un sombrero de esponja de mar vivo. La novedad científica y de moda se encontró frente a las costas de Australia, en la parte suroeste del país, y recibió su nombre del barco en el que Charles Darwin viajó a Albany en 1836 para realizar sus descubrimientos biológicos: Lamarckdromia beagle.

El cangrejo esponja beagle Lamarckdromia es el animal más peludo de la familia que se encuentra en Australia (Imagen: McLay & Hosie/Zootaxa)
El cangrejo esponja beagle Lamarckdromia es el animal más peludo de la familia que se encuentra en Australia (Imagen: McLay & Hosie/Zootaxa)

Describiendo cangrejos peludos

Los cangrejos esponja tienen un pelaje fino que cubre su exoesqueleto, con ganchos en los extremos que les ayudan a adherirse a objetos y superficies, como los sombreros de esponja que usan los animales. Cualquiera que se dé cuenta del comportamiento de la moda Dr. Andrew Hosie, curador de crustáceos y gusanos en el Museo de Australia Occidental.

Pero la función de las esponjas no es puramente estética: la familia dromiidae, del que forman parte los cangrejos, comparte este hábito, que le sirve de camuflaje para escapar de depredadores como peces y pulpos. Incluso podan la forma de las esponjas y las dejan crecer al tamaño de sus cuerpos, usándolas tanto como sombrero como manta protectora.

Nuevo cangrejo esponja australiano y su elegante sombrero de esponja de mar vivo (Imagen: McLay & Hosie/Zootaxa)
Nuevo cangrejo esponja australiano y su elegante sombrero de esponja de mar vivo (Imagen: McLay & Hosie/Zootaxa)

Los expertos como Hosie no están seguros de para qué sirve todo ese cabello, común en la familia de los cangrejos ermitaños pero nunca visto en tanta profusión. También se cree que la característica peluda ayuda al animal a camuflarse, protegiendo sus patas de los depredadores tanto directamente, lo que dificulta que otros animales lo identifiquen visualmente, como ayudando a las esponjas a adherirse a su cuerpo.

La especie fue descrita junto con otros cangrejos esponja peludos en un artículo publicado en la revista científica zootasaen abril de este año, escrito por Hosie en colaboración con el científico Colin L. Mclay, de la Universidad de Canterbury, Nueva Zelanda.

Fuente: Zootaxa

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Tommy Banks
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