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Nueva foto del Hubble revela galaxias distantes en luz ultravioleta

Nuevas fotos tomadas por el Telescopio Espacial Hubble muestran una serie de galaxias distantes observadas en luz ultravioleta, las cuales llaman la atención por su variedad de formas: algunas fueron fotografiadas de frente, y aparecen como formas ovaladas o espirales; otros, capturados de lado, quedaron con una apariencia delgada, que recordaba a un cigarrillo. Los resultados fueron presentados este martes (14), durante una reunión de la Sociedad Astronómica Americana (AAS).

Las fotos son parte del trabajo dirigido por Harry Teplitz, científico del centro de astronomía de Caltech. Junto con Xin Wang, becario postdoctoral de la institución, utilizaron el telescopio Hubble para estudiar la luz ultravioleta de aproximadamente 140.000 galaxias en diferentes partes del cielo, divididas por la Encuesta del Legado Extragaláctico Profundo del Infrarrojo Cercano de la Asamblea Cósmica (CANDELS).

Región fotografiada por Hubble, con unas 5.000 galaxias a miles de millones de años luz de distancia; la luz azul visible y la luz ultravioleta aparecen azules (Imagen: Reproducción/NASA/STScI/Harry Teplitz (Caltech/IPAC)

En el transcurso de 10 días de uso del telescopio, investigaron gran parte de los campos CANDELS y cubrieron un área equivalente a aproximadamente el 60% del tamaño de la Luna llena. Como resultado, el equipo logró el estudio más grande de galaxias distantes hasta la fecha, con la diferencia de que esta vez el campo de galaxias se observó en luz ultravioleta. Las imágenes pueden ayudar a los astrónomos a comprender mejor la época de la reionización, parte de los primeros capítulos de la historia del universo.

el pasado del universo

Después del Big Bang, hubo un período de unos pocos cientos de millones de años en el que el universo estuvo formado por una gran neblina opaca, formada por átomos de hidrógeno. Fue durante la reionización que la luz ultravioleta altamente energética, proveniente de las primeras estrellas y galaxias, ionizó la neblina de gas hidrógeno y dividió los átomos en electrones y protones cargados.

La animación muestra la región conocida como «Franja de crecimiento extendida», en una nueva foto del Hubble (Imagen: Reproducción/NASA/STScI/Harry Teplitz (Caltech/IPAC)

«La luz ultravioleta proviene de las estrellas más masivas, que también son las más jóvenes y calientes, y brinda información única sobre la formación de estrellas en galaxias cercanas y lejanas», dijo Wang. Después de que la niebla fuera «quemada» por los rayos ultravioleta, la luz pudo viajar libremente por el espacio, poniendo fin a la llamada «Edad Oscura». Todavía no se sabe exactamente cómo sucedió esto, pero los estudios de la luz ultravioleta emitida por galaxias lejanas y antiguas podrían ayudar a los científicos a descubrirlo.

«No vemos la luz ultravioleta extrema proveniente de las primeras galaxias, porque estos fotones se absorben antes de que nos alcancen», señaló Teplitz. Por lo tanto, los astrónomos trabajan con otros más cercanos. «Observamos galaxias muy similares o análogas que no están tan lejos, 11 mil millones de años luz en lugar de más de 13, para tratar de comprender las condiciones físicas que permitieron que las primeras galaxias causaran reionización».

Los resultados de la encuesta están disponibles en el sitio web de la AAS.

Fuente: AAS; Vía: Caltech

Tommy Banks
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