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Nueva sustancia de veneno de serpiente puede detener la sangre

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Científicos de la Universidad de Queensland han desarrollado un gel que ayuda a detener el sangrado del veneno de la serpiente marrón (Pseudonaja textiles), nativo de Australia y el segundo más venenoso del mundo. El «gel de veneno» está hecho de la recombinación de dos proteínas presentes en el veneno, y el resultado es una sustancia sellante que inicia la coagulación de la sangre y evita la fibrinolisis (disolver los coágulos).

El equipo trabajó con el Instituto Australiano de Bioingeniería y Nanotecnología (AIBN) y publicó el estudio sobre el nuevo gel en la revista científica Materiales sanitarios avanzados. El objetivo es hacer que la sustancia esté disponible en el futuro para botiquines de primeros auxilios civiles y militares.

La serpiente marrón, originaria de Australia y la segunda más venenosa del mundo, es el animal que da origen al gel venenoso (Imagen: Longhair/CC-BY-SA-3.0)
La serpiente marrón, originaria de Australia y la segunda más venenosa del mundo, es el animal que da origen al gel venenoso (Imagen: Longhair/CC-BY-SA-3.0)

traumatismos y soluciones

Según los científicos, hasta el 40% de las muertes relacionadas con traumatismos son el resultado de una hemorragia incontrolada. En entornos militares, los soldados con hemorragias graves tienen números aún más altos. Entonces, el equipo decidió usar algunos trucos de la naturaleza para resolver el problema. El veneno es normalmente una matriz muy compleja que incluye proteínas esenciales para el coágulo de sangre.

El gel producido a partir de las proteínas del veneno permanece en estado líquido, pero se solidifica a la temperatura del cuerpo humano, lo que le da la capacidad de sellar heridas. Por el momento, los equipos de entrenamiento y primeros auxilios utilizan una gasa que no siempre deja de sangrar. Si el gel se puede producir en masa, este equipo puede ser una buena adición.

Más específicamente, la investigación ha observado que hay una pérdida de sangre 5 veces menor y una formación de coágulos 3 veces más rápida cuando se aplica el gel de veneno, en comparación con el proceso natural del cuerpo. Esto incluye a las personas con hemofilia (es decir, cuya sangre no coagula normalmente) y aquellas que usan medicamentos anticoagulantes.

Según los investigadores, cuando ocurre una lesión traumática, la complejidad del proceso de curación supera la capacidad del cuerpo para controlar el sangrado. El gel está destinado a acelerar los procesos de coagulación y reducir el flujo sanguíneo, mejorando la capacidad del cuerpo para curar heridas grandes.

El gel de veneno se encuentra actualmente en pruebas preclínicas y puede alcanzar un uso comercial en el futuro.

Fuente: Materiales sanitarios avanzados

Tommy Banks
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