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Nueva técnica permite al Hubble observar objetos aún más distantes en el universo

Se ha publicado la foto más grande jamás tomada por el telescopio Hubble en la longitud de onda del infrarrojo cercano. Llamado «3D-DASH», el estudio que arrojó la imagen permitirá a los astrónomos producir mapas de las regiones de formación de estrellas en el universo, comprendiendo mejor cómo nacieron las Galaxys más distantes y antiguas. Además, 3D-DASH también les ayudará a encontrar objetos de interés para futuros estudios con el telescopio James Webb.

3D-DASH es de gran importancia para los investigadores porque proporciona, por primera vez, un estudio completo del área estudiada por el proyecto Cosmic Evolution Survey (COSMOS) del Hubble, utilizando luz infrarroja cercana.

El programa proporcionó una de las bases de datos más ricas para estudios de Galaxys más allá de la Vía Láctea, y como esta es la longitud de onda más larga y roja (el infrarrojo cercano está justo más allá de la luz visible en el espectro electromagnético) observada por el Hubble, los astrónomos pueden observar mejor Galaxys más distantes. objetos.

Varias imágenes se fusionaron en un solo mosaico (Imagen: Reproducción/Ivelina Momcheva)

Para la encuesta, los investigadores trabajaron con la técnica DASH (acrónimo de “Drift And SHift”). Este método captura varias fotos que luego se unen en un gran mosaico ocho veces el campo de visión estándar del Hubble. Además, DASH puede capturar ocho imágenes por órbita de telescopio, en lugar de una a la vez; por lo tanto, en 250 horas, hace el trabajo que se haría en 2000 horas.

3D-DASH es capaz de observar porciones del cielo del tamaño de casi seis lunas (desde la Tierra, por supuesto). Es poco probable que esta marca sea superada incluso por el Telescopio Espacial James Webb, que fue diseñado para tomar imágenes de alta sensibilidad de áreas pequeñas, capturando pequeños detalles en ellas.

La encuesta y los estudios futuros

Lamiya Mowla, autora principal del estudio, destaca la importancia que tiene el telescopio Hubble en sus más de 30 años de historia para estudiar la evolución de las Galaxys. “El programa 3D-DASH extiende el legado del Hubble a una amplia área de imágenes, para que podamos comenzar a develar los misterios de las Galaxys más allá de la nuestra”, dijo.

Galaxys de los últimos 10 mil millones de años observadas por el programa 3D-DASH (Imagen: Reproducción/Lamiya Mowla)

Para encontrar objetos raros en el universo, los astrónomos necesitan estudiar vastas áreas del cielo. El problema es que, hasta ahora, las imágenes de gran tamaño para este propósito solo podían capturarse en tierra y eran de baja resolución, lo que limitaba las observaciones. Por otro lado, 3D-DASH podría ayudar a identificar fenómenos fascinantes como Galaxys masivas, agujeros negros altamente activos y más.

Puede explorar el cielo a través de una versión interactiva en línea de la imagen 3D-DASH desarrollada por Gabriel Brammer, profesor de la Universidad de Copenhague. Para acceder a él, simplemente haga clic aquí.

El artículo con los resultados del estudio fue aceptado para publicación en la revista El diario astrofísico y se puede acceder desde el repositorio en línea de arXiv.

Fuente: arXiv; Vía: UToronto

Tommy Banks
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