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Nuevas especies de dinosaurios tenían brazos cortos como el T. rex

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Una nueva especie de dinosaurio ha sido descubierta en el norte de la Patagonia Argentina, un pariente lejano del tiranosaurio que ha sido nombrado Meraxes gigas por los paleontólogos y, como su primo depredador, también tenía brazos cortos. Es parte de la familia Carcharadontosauridae, que comparte el estatus de gran depredador y diminutas extremidades traseras con tres terópodos más en ese grupo.

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El esqueleto del dinosaurio mide unos 11 metros de largo, con un peso estimado de más de 4 toneladas cuando estaba vivo. Si bien nadie sabe la función exacta de las diminutas patas en un depredador tan masivo, los investigadores que las encontraron creen que pueden haber servido como soporte para el movimiento o para sostener a una pareja durante el apareamiento.

Dragón Gigante Argentino

Meraxes fue un depredador de primera línea en su día, un carnívoro que se alimentaba de animales herbívoros como los enormes titanosaurios y rebbachisaurids. Fue el equipo de Juan Canale, líder del proyecto en el Museo Paleontológico Ernesto Bachmann, quien encontró los restos fosilizados del animal, que tenía unos 45 años cuando murió, en la edad adulta.


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En el cráneo del animal, hay algunas protuberancias y pequeños cuernos que, según los científicos, aparecieron cuando el dinosaurio alcanzó la madurez y pueden haber sido utilizados para atraer parejas. El nombre de la especie fue elegido por los investigadores: «Meraxes» proviene de uno de los dragones de la serie de libros de George RR Martin, La canción de hielo y fuego (que inspiró Game of Thrones), y «gigas» viene del griego, que significa «gigante», debido a las grandes proporciones del depredador.

Los carcarodontosáuridos vivieron en la mayoría de los continentes durante el Período Cretácico temprano, hace 145 a 100 millones de años: esto fue 20 millones de años antes de la primera Tirano saurio Rex pisar el planeta. Al final del Cretácico, la especie ya había alcanzado el pico de su diversidad, justo antes de perecer.

Las dos especies están tan separadas que los bracitos evolucionaron por separado, debido a alguna ventaja evolutiva (como evitar que se muerdan entre sí cuando se alimentan de presas). Canale está convencido, sin embargo, de que las patas proporcionalmente pequeñas tenían alguna función ya que el esqueleto muestra evidencia de músculos grandes y un pectoral desarrollado. Los brazos eran fuertes, simplemente no se usaban para pelear.

Muy entusiasmado con el descubrimiento, que considera uno de los puntos más increíbles de su carrera, Canale dice que el siguiente paso es describir los huesos y hacer tomografías computarizadas de los elementos, para saber cómo eran sus espacios internos. Un estudio preliminar sobre el fósil fue publicado en la revista científica Biología actual.

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