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Nuevas fotos muestran galaxias a través de los ‘ojos’ de telescopios retirados

Se produjeron nuevas fotos de las galaxias Andrómeda, Triángulo y Nube de Magallanes Grande y Pequeña con datos de los observatorios Herschel Space, Planck, Infrared Astronomical Satellite (IRAS) y Cosmic Background Explorer (COBE). Realizadas por la Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA, las misiones ya finalizaron, pero los datos recopilados por ellas continúan ayudando a los astrónomos a comprender las variaciones en las nubes de polvo en cada galaxia, además de los procesos de formación estelar.

Las observaciones fueron dirigidas por datos del observatorio espacial Herschel de la ESA, que funcionó de 2009 a 2013. Los científicos también utilizaron datos de la misión europea Planck, que finalizó en 2013, además de datos de las misiones IRAS y COBE. Estos fueron operados por la NASA durante las décadas de 1980 y 1990.

Gran Nube de Magallanes en luz infrarroja lejana y ondas de radio (Imagen: Reproducción/ESA, NASA, NASA-JPL, Caltech, Christopher Clark (STScI), S. Kim (Universidad de Sejong), T. Wong (UIUC)

El observatorio Herschel tenía instrumentos extremadamente fríos capaces de detectar el resplandor de la emisión térmica del polvo en luz infrarroja lejana. Reveló detalles y estructuras de nubes de polvo en alta resolución, pero Herschel fue diseñado con limitaciones para observar nubes difusas o regiones internas de galaxias, con menos gas y polvo.

Este vacío se llenó al combinar datos de otros observatorios, lo que arrojó imágenes fascinantes de galaxias en diferentes longitudes de onda y ayudó a los astrónomos a comprender mejor el polvo que contienen: al combinar los datos, estiman que la relación polvo-gas en una sola galaxia puede variar por un factor de 20, mucho más allá de las estimaciones anteriores.

La Galaxia del Triángulo, en luz infrarroja lejana y datos de longitud de onda de radio (Imagen: Reproducción/ESA, NASA, NASA-JPL, Caltech, Christopher Clark (STScI), E. Koch (Universidad de Alberta), C. Druard (Universidad de Bordeaux) )

Para entender, considere que, en las nubes de polvo más densas, casi todos los elementos pesados ​​pueden quedar atrapados en granos de polvo, aumentando la proporción de polvo a gases. En regiones menos densas, la radiación de las estrellas recién nacidas y las ondas de choque de las estrellas en explosión destruyen los granos, devolviendo los elementos al gas y cambiando la proporción nuevamente.

Los datos pueden ayudar a los astrónomos a comprender mejor este ciclo y también mostrar la importancia del trabajo de los telescopios incluso después de que finalizan sus actividades. Aun así, los datos recopilados por los observatorios permanecen almacenados en archivos y los astrónomos los vuelven a analizar constantemente para visitar esta información para calcular cambios a largo plazo en galaxias, agujeros negros y más.

Fuente: Hubble

Tommy Banks
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