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Olas de calor extremo en varias ciudades se observan desde el espacio

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En junio de este año, partes de Europa, EE. UU. y Asia experimentaron temperaturas del aire 10 °C o más altas de lo esperado para esta época del año, estableciendo nuevos récords; y el impacto de esta ola de calor en varias ciudades fue registrado por el instrumento ECOSTRESS, acoplado a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Estos extremos son solo una muestra de lo que podría convertirse en un patrón si no se aborda el cambio climático con la urgencia necesaria. En los centros urbanos, donde el calor se disipa más lentamente, las “islas de calor” serán aún más intensas.

El radiómetro ECOSTRESS está adjunto a la ISS (Imagen: Reproducción/NASA)

Si bien las imágenes registradas por ECOSTRESS revelan un panorama preocupante, muestran cómo el equipo ha proporcionado valiosa información geoespacial que puede ser utilizada para enfrentar los efectos de olas de calor más intensas en un futuro cercano.

ECOSTRESS, perteneciente al Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, ha estado ayudando al equipo de la Agencia Espacial Europea (ESA) a desarrollar su nuevo satélite Copernicus Sentinel, que formará parte de la misión Land Surface Temperature Monitoring (LSTM).

La ESA usa los datos para simular la información que eventualmente se devolverá a la Tierra con el LSTM, proporcionando mediciones sistemáticas de la temperatura de la superficie de la Tierra, con la promesa de cambiar las reglas del juego, por ejemplo, para los planificadores urbanos y los agricultores.

Temperatura del aire medida con alta resolución por ECOSTRESS (Imagen: Reproducción/NASA/JPL-Caltech)

Esta colaboración interinstitucional es otro esfuerzo concertado para liderar una respuesta al cambio climático, afirmado recientemente por el Acuerdo marco.

calor por encima del promedio

Desde el comienzo de la Revolución Industrial, la temperatura global promedio ya ha aumentado alrededor de 1,1 °C y es probable que este número continúe aumentando si las emisiones de gases de efecto invernadero no se reducen drásticamente. Los sofocos ya parecen aumentar en frecuencia, intensidad y duración.

Olas de calor registradas el 18 de junio por ECOSTRESS y Sentinel-3 (Imagen: Reproducción/ESA)

En junio, durante varios días seguidos, varias ciudades europeas registraron temperaturas del aire superiores a los 40 °C. Durante cinco días de ese mismo mes, Tokio registró más de 35 °C, la temperatura más extrema desde que comenzaron los registros en 1875.

En los EE. UU., a partir del 15 de junio, casi un tercio de la población estaba bajo algún tipo de alerta de calor. La imagen de arriba muestra las temperaturas superficiales en Barcelona, ​​Madrid, Milán, Lyon y París el 18 de junio, tomadas por el satélite Sentinel-3. El anterior, con París al detalle, se hizo con ECOSTRESS, un poco más tarde.

El equipo de la ESA explicó que la diferencia, sin embargo, no se debe a la hora del día en que se tomaron las imágenes, sino a la gran diferencia de resolución. Los proporcionados por ECOSTRESS son mucho más detallados que los recopilados por Sentinel-3, el mismo nivel esperado para Copernicus LSTM.

Concepto artístico del Copernicus LSTM (Imagen: Reproducción/ESA/Airbus)

Otra diferencia que se puede observar son las islas de calor en los centros urbanos, donde la vegetación es reemplazada por pavimentos, edificios y otras superficies que retienen el calor. Donde hay más vegetación, las temperaturas son más bajas.

Se espera que el LSTM se lance a finales de esta década para ayudar a que la producción agrícola sea sostenible a medida que aumenta la escasez de agua. Sin embargo, dadas las recientes olas de calor, no hay duda de que el satélite también será fundamental para que entendamos y enfrentemos estos extremos.

Fuente: ESA

Tommy Banks
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