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Paciente con covid-19 desde hace siete meses desarrolla 22 mutaciones; comprender

En un artículo publicado en la revista naturaleza El miércoles pasado (15), los virólogos informaron el caso de un paciente que pasó siete meses diagnosticado con covid-19 y desarrolló 22 ​​mutaciones del virus SARS-CoV-2. Se trata de una mujer de 60 años que antes de dar positivo a la enfermedad tomaba inmunosupresores para contener el linfoma.

A pesar de ser larga, la infección por Covid-19 estuvo acompañada de síntomas relativamente leves, como fatiga y tos. En las instalaciones de microbiología en Ausservillgraten, Austria, los investigadores analizaron más de 24 muestras virales del paciente.

Mediante secuenciación genética, un equipo local registró unas 22 mutaciones, la mitad de las cuales forman parte de los casos de la variante Ômicron. “Cuando se descubrió Ômicron, tuvimos un gran momento de sorpresa. Ya habíamos visto estas mutaciones», escriben los autores.

Según el artículo, las infecciones crónicas como la de este paciente son los principales candidatos para los orígenes de Ômicron y otras variantes que impulsaron los brotes de covid-19 en todo el mundo. Con esto, los investigadores quieren entender cómo el virus puede desarrollar la capacidad de propagarse de persona a persona más fácilmente, evadir la respuesta inmune o volverse más o menos severo.

“No entendemos bien qué puede evolucionar en un solo individuo y qué no”, reflexionan los autores del artículo. Las posibilidades de que este conocimiento pueda ayudar a predecir la próxima cepa mortal o incluso rastrear variantes como Omicron hasta su origen son remotas. Aún así, los virólogos esperan anticipar cómo serán las futuras variantes.

Mutaciones SARS-CoV-2

Investigadores investigan caso en el que una mujer desarrolla 22 mutaciones del coronavirus (Imagen: RW Footage/Envato)

Según el informe, la situación de la infección es individual y surgen nuevas mutaciones a medida que la infección se propaga de una célula a otra. La mayoría de estos cambios no afectarán al virus, y muchos lo dañarán, pero algunos pueden darle una ligera ventaja sobre otras versiones del virus, aumentando su capacidad de propagación o proporcionando cierta resistencia a las defensas inmunitarias.

Estos dos rasgos, la infectividad y la evasión inmune, son las principales formas en que el SARS-CoV-2 ha evolucionado desde que apareció por primera vez en 2019, afirman los investigadores.

«En las infecciones agudas por SARS-CoV-2, que generalmente duran una o dos semanas antes de que el sistema inmunitario las elimine, las versiones del virus con mutaciones ventajosas tienen poco tiempo para superar a las que no las tienen. Esa ventaja se transmite a otro por lo tanto, los individuos son pequeños», concluye el artículo.

Fuente: Naturaleza

Tommy Banks
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