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Píldora de ejercicio: los científicos descubren una molécula que frena el hambre al hacer ejercicio

Los científicos han descubierto una molécula en la sangre producida durante el ejercicio que, en el futuro, podría sintetizarse en una píldora para ayudar a perder peso al inhibir el hambre. Las pruebas realizadas en ratones de laboratorio han demostrado éxito en la reducción del consumo de alimentos sin necesidad de hacer ejercicio: el famoso es el aminoácido Lac-Phe.

El estudio en cuestión fue realizado por investigadores del Baylor College of Medicine y la Stanford School of Medicine, en colaboración con otras instituciones, y publicado en la revista científica naturaleza. Tras realizar pruebas en animales, los científicos buscan comprender mejor la funcionalidad de las moléculas involucradas para fabricar, en el futuro, una «píldora de ejercicio».

Los ratones de laboratorio mostraron altos niveles de Lac-Phe cuando hacían ejercicio, y la aplicación de las moléculas sin actividad física les ayudó a perder peso (Imagen: Créditos: Pressmaster/envato)
Píldora de ejercicio: los ratones de laboratorio mostraron altos niveles de Lac-Phe cuando hacían ejercicio, y la aplicación de las moléculas sin actividad física los ayudó a perder peso (Imagen: Créditos: Pressmaster/envato)

Ejercicios, ratones y comida.

Los científicos señalan que se ha demostrado que el ejercicio ayuda a perder peso, regular el apetito y mejorar el perfil metabólico de los humanos, especialmente de las personas obesas y con sobrepeso. Con eso en mente, investigaciones recientes investigaron qué hace la actividad física a nivel molecular, buscando comprender algunos de sus beneficios.

Luego, los investigadores analizaron compuestos en el plasma sanguíneo de ratones después de un ejercicio intenso y encontraron una molécula especialmente activa, el aminoácido Lac-Phe. Es un producto sintetizado a partir del lactato, un subproducto de la actividad física que provoca dolor muscular después de realizada, y de la fenilalanina, un aminoácido importante en la formación de proteínas.

Los ratones con dietas que les inducían a la obesidad, es decir, con mucha grasa, suprimieron el consumo de alimentos en un 50% tras la aplicación de altas dosis de Lac-Phe, en comparación con los ratones control (que no recibieron la sustancia) en un Período de 12 horas sin cambios en el movimiento o gasto de energía.

El ejercicio activa algunas moléculas, como Lac-Phe, que ayuda a regular el hambre y la tolerancia a la glucosa.  Píldora de ejercicio con sustancia podría ayudar a quienes no pueden hacer ejercicio (Imagen: halfpoint/envato)
El ejercicio activa algunas moléculas, como Lac-Phe, que ayuda a regular el hambre y la tolerancia a la glucosa. Píldora de ejercicio con sustancia podría ayudar a quienes no pueden hacer ejercicio (Imagen: halfpoint/envato)

Después de 10 días de aplicación, Lac-Phe disminuyó acumulativamente el consumo de alimentos, además del peso corporal, debido a la pérdida de grasa corporal y al aumento de la tolerancia a la glucosa. También se identificó una enzima involucrada en la producción de la molécula, CNDP2, y los ratones que no la tenían no perdían tanto peso en un régimen de ejercicio como otros animales que la tenían.

¿Tendremos una pastilla de ejercicio?

En humanos y caballos de carreras, los científicos también han identificado grandes elevaciones en los niveles de Lac-Phe en el plasma sanguíneo después del ejercicio. Entre las actividades, la que más activó la producción de la molécula fue el sprint (o sprint run), seguido del entrenamiento de resistencia, y luego ejercicios de peso libre. Se entiende, entonces, que la sustancia ha estado ayudando a regular la alimentación durante mucho tiempo, en varias especies, en asociación con la actividad física.

El siguiente paso, según los investigadores, es comprender con más detalle cómo Lac-Phe media los efectos en el cuerpo, incluido el cerebro. Aprender a modular la ruta de ejercicio con la molécula es importante para poder realizar intervenciones terapéuticas, posiblemente fabricando una píldora de ejercicio de este tipo: el objetivo es ayudar a las personas que no pueden hacer ejercicio, como los ancianos y las personas más frágiles, reduciendo la efectos de problemas como la osteoporosis y las enfermedades del corazón.

Fuente: Naturaleza

Tommy Banks
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