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Por primera vez se clonan roedores a partir de células secas y congeladas

Investigadores de la Universidad de Yamanashi han logrado clonar ratones a partir de células de piel secas y congeladas por primera vez en la historia. El objetivo es ayudar a los esfuerzos de conservación con nuevas posibilidades para la recuperación de poblaciones de especies en peligro de extinción.

La idea es que los países puedan mantener reservas de células de piel de especies nativas como una especie de garantía. Si la amenaza a la existencia de los animales se vuelve muy grave, será posible ayudar con clones que aumentarán la diversidad genética de sus poblaciones. Varias especies en peligro de extinción terminan consanguíneas, lo que aumenta las posibilidades de defectos de nacimiento.

Dorami, el primer ratón del mundo clonado a partir de células secas congeladas, es la hembra oscura de la izquierda: el macho blanco es el padre y los pequeños son su descendencia.
Dorami, el primer ratón del mundo clonado a partir de células secas congeladas, es la hembra de la izquierda: el macho blanco es el padre y los pequeños son su descendencia.

Clonación de ratones

Los esfuerzos anteriores para congelar células para la clonación han tenido éxito, pero generalmente necesitan nitrógeno líquido para congelarse de manera eficiente, lo cual es muy costoso y riesgoso. Cualquier corte de energía o falla en el proceso de reemplazo de nitrógeno hace que las células se derritan y las inutilicen. El esperma seco también se puede congelar, pero no se puede obtener de todos los animales.

El nuevo trabajo, entonces, buscaba crear celdas secas congeladas que fueran funcionales sin la adición de nitrógeno líquido, haciéndolas más económicas y aumentando la seguridad del stock. Otra ventaja del método es que incluso en especies donde solo sobreviven machos, es posible crear hembras a partir de células y recuperar la población animal.

Científicos japoneses recolectaron células de las colas de los ratones, las secaron, las congelaron y las almacenaron durante 9 meses antes de intentar clonarlas. Aunque el proceso mata las células, se ha descubierto que es posible crear clones de embriones en etapa temprana insertando las células muertas en los óvulos de roedores después de quitarles el núcleo.

Llamados blastocistos, estos embriones en etapa temprana se utilizaron para crear reservas de células madre que se sometieron a otra ronda de clonación. Insertadas en óvulos sin núcleo, las células se convirtieron en embriones completos que fueron gestados por vientres sustitutos de roedores. El primer ratón clonado, una hembra, se llamó Dorami, seguido de 74 clones más.

Los países podrán usar el método para salvar células de animales en peligro de extinción, según los científicos (Imagen: Doodlartdotcom/Pixabay)
Los países podrán usar el método para salvar células de animales en peligro de extinción, según los científicos (Imagen: Doodlartdotcom/Pixabay)

Para comprobar si la fertilidad de los roedores clonados era buena, se cruzaron 9 hembras y 3 machos con ratones comunes. Todas las hembras tuvieron descendencia. A pesar del éxito, el proceso no es tan eficiente. El ADN congelado y seco de las células termina dañándose, y la tasa de éxito en la reproducción de hembras y machos sanos fue solo del 0,2 % al 5,4 %.

En algunas de las células, se perdió el cromosoma Y, lo que llevó al nacimiento de ratones hembra con células obtenidas de machos. Si se puede hacer lo mismo con las especies en peligro de extinción, según los científicos, sería posible producir hembras y preservar los animales de forma natural.

Los especialistas confirmaron la importancia de la hazaña, pero también recuerdan la importancia de probar que el método funciona al mantener las células en el congelador por tiempo indefinido, para que la solución pueda funcionar a largo plazo. La investigación fue publicada en la revista científica Comunicaciones de la naturaleza.

Fuente: Comunicaciones de la naturaleza

Tommy Banks
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