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¿Por qué es tan caro desarrollar nuevos medicamentos?

La industria farmacéutica vive un esfuerzo constante por fabricar nuevos medicamentos y tratar cada vez más enfermedades, el precio de este desarrollo, sin embargo, ha ido en aumento. ¿Por qué es tan caro desarrollar nuevos medicamentos? Bueno, hay varios factores, pero la respuesta radica principalmente en la naturaleza cada vez más específica y compleja de las enfermedades que actualmente son el objetivo de la industria farmacéutica.

Las enfermedades «más fáciles» de solucionar, por así decirlo, ya tienen sus curas descubiertas y remedios específicos para su tratamiento. Ahora, enfermedades cada vez más desafiantes requieren investigación para descubrir formas de tratamiento, lo que encarece su desarrollo y, en consecuencia, su precio para el consumidor final.

Con el tratamiento de enfermedades cada vez más raras, se necesita la necesidad de medicamentos más específicos y más costosos (Imagen: Maxxyustas/Envato Elements)
Con el tratamiento de enfermedades cada vez más raras, se necesita la necesidad de medicamentos más específicos y más costosos (Imagen: Maxxyustas/Envato Elements)

comprensión de las enfermedades

En las últimas décadas, el estudio del genoma ha proporcionado muchos avances en el campo de la medicina, estudiando enfermedades incluso a escala molecular, entendiendo cómo funcionan las células, cómo se ven afectadas por patologías y cómo podemos afrontarlas. Pero esta precisión en el tratamiento también trae sus problemas.

Un ejemplo muy concreto es el cáncer: anteriormente se identificaba por el tipo de tejido y célula que atacaba, pero actualmente lo hemos categorizado por su genotipo, es decir, por los genes que pueden provocar el desarrollo de una célula cancerosa. Los medicamentos contra la enfermedad, pues, se dirigen a los diferentes tipos de mutación que conocemos, que se ha multiplicado mucho. Esto genera muchas combinaciones de fármacos para ser utilizados por los oncólogos en cada caso individual de la enfermedad.

Los diagnósticos cada vez más precisos también nos muestran que algunas condiciones, antes vistas como patologías únicas, son en realidad muchas enfermedades diferentes con síntomas similares, y que a menudo necesitan ser tratadas de diferentes maneras. Con el descubrimiento de más y más enfermedades, es necesario crear más tratamientos, lo que aumenta la demanda pero también los costos.

El costo del desarrollo de fármacos podría representar una disminución en el uso de los descubrimientos científicos en el campo de la salud, advierten los expertos (Imagen: younis67/Unsplash)
El costo del desarrollo de fármacos podría representar una disminución en el uso de los descubrimientos científicos en el campo de la salud, advierten los expertos (Imagen: younis67/Unsplash)

¿Cuánto cuesta desarrollar un nuevo fármaco?

Las grandes compañías farmacéuticas gastan un promedio del 17 % de sus ganancias en investigación y desarrollo; fuera de la industria de los semiconductores, es la que más gasta en investigación y desarrollo (I+D). Informes recientes incluso indican que esto debería crecer alrededor de un 3% por año, lo que debería llevar a la industria a gastar R_jobs(data.content)nbsp;970 mil millones para 2024.

El costo actual para desarrollar un nuevo fármaco es alto: en promedio, se gastan casi R$ 19 mil millones en el proceso, pero el valor puede superar los R$ 47 mil millones. El problema es que, en la industria farmacéutica, el riesgo es alto: solo 1 de cada 10.000 compuestos descubiertos termina siendo aprobado para su comercialización, y se gasta mucho dinero en las primeras etapas de desarrollo.

Los costos iniciales para desarrollar un fármaco, en la actualidad, han aumentado más que los de las etapas finales, entre otras cosas, debido a los criterios cada vez más estrictos para la aprobación de medicamentos por parte de los organismos reguladores de la salud en todo el mundo. Cuando un fármaco no se aprueba, el dinero gastado en investigación simplemente se desperdicia.

Con tratamientos cada vez más complejos e inversiones en medicamentos que no serán aprobados, la I+D se vuelve cada vez más costosa, lo que aumenta proporcionalmente el costo de los medicamentos vendidos. Los expertos creen que el camino para fabricar nuevos medicamentos se está volviendo cada vez más insostenible, y que el proceso debe abaratarse y simplificarse, o los beneficios de los avances científicos ya no podrán cosecharse en forma de mejores medicamentos en el futuro cercano.

Fuente: Proclínico

Tommy Banks
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