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¿Por qué nos rascamos?

El prurito, o picor, es algo a lo que nos enfrentamos todos los días, ya sea por simples irritaciones de la piel o por inflamaciones más graves. ¿Qué puede hacer para prevenir la afección y cuál es la mejor manera de deshacerse de ella? Spoiler: Es mejor no rascarse. Esto solo generará un ciclo de picazón y rascado, que puede durar mucho tiempo y empeorar los síntomas, llegando incluso a causar hematomas.

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¿Qué es el picor?

Según la definición médica, la picazón es una sensación de ardor, o una ligera electricidad en la piel que no duele, o la sensación de que algo se mueve debajo de la piel. Esto es causado por estímulos de las células nerviosas: es una interacción entre el sistema nervioso y la piel, involucrando proteínas y mediadores de la inflamación.

La picazón es una sensación irritante y no dolorosa en la piel, y puede ser causada por varios factores diferentes (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)
La picazón es una sensación irritante y no dolorosa en la piel, y puede ser causada por varios factores diferentes (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

Las señales químicas liberadas en la piel se comunican con el grano a través de los nervios de la piel, lo que informa al cerebro de la picazón. Una de las causas más comunes es la piel seca, que provoca microfracturas en la barrera epidérmica. Las células que envían señales a los nervios presentan inflamación local, liberando sustancias como la histamina y la quinina. Esto hace que la piel se enrojezca, se hinche e irrite los nervios, provocando picazón.


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La urticaria y la exposición de la piel a elementos irritantes también pueden generar algo similar a la piel seca. Todo esto provoca irritación y la liberación de señales químicas por parte de las células, como eosinófilos y basófilos, que a su vez irritan los nervios y también nos hacen sentir picor.

¿Por qué es bueno rascarse?

La respuesta más fácil a la picazón, por supuesto, es ceder al impulso y rascarse, aunque no se recomienda. Rascarse la piel genera un tipo de dolor, aunque sea débil, que envía señales débiles de dolor al cerebro. Esto distrae temporalmente el órgano que pica y también libera serotonina en el cerebro, haciéndolo sentir bien. El problema es que la serotonina también restablece la señal de picazón, lo que provoca un ciclo interminable de picazón y rascado.

Nuestro instinto natural es querer eliminar la sensación, ya que es molesta, y la estimulación táctil es una respuesta tan automática como la patada que damos cuando algo golpea la mitad de la rodilla. Es un alivio inmediato pero temporal: el picor continúa, el ciclo se repite y podemos terminar provocando una llaga en el lugar.

Si bien la tentación de rascarse es grande, es mejor evitarla y tratar la picazón desde la raíz (Imagen: wayhomestudio/Envato)
Si bien la tentación de rascarse es grande, es mejor evitarla y tratar la picazón desde la raíz (Imagen: wayhomestudio/Envato)

¿Qué hacer cuando siente comezón?

Hay algunas tácticas para deshacerse de una picazón más persistente, y desglosaremos los pasos después de la lista:

  • No te rasques (en serio);
  • Mantenga sus manos ocupadas;
  • Hidratar la piel;
  • Aplicar hielo;
  • Aplicar cremas contra la picazón;
  • Aplicar un corticosteroide tópico;
  • Usa un antihistamínico.

Parece un poco obvio y demasiado simple, pero es bueno contener los impulsos: rascarse solo intensificará la sensación de picor, y es mejor esperar a que pase o buscar la causa principal, combatiéndola sin lastimar la piel. Para evitar rascarse inconsciente y continuamente, es importante mantener las manos ocupadas. Una pelota antiestrés para apretar o actividades que utilicen ambas manos son buenas recomendaciones.

Si la piel está seca, use humectantes terapéuticos, que pueden aliviar la sensación con relativa rapidez. Las buenas cremas contra la picazón contienen sustancias como pramoxina, capsaicina y mentol. Si la piel está inflamada, se debe consultar a un médico y puede prescribir corticosteroides o inhibidores de la calcineurina.

También se puede aplicar hielo (envuelto en tela o wrap) sobre la piel durante 10 minutos, o tomar un baño terapéutico de avena. Otra opción son los antihistamínicos, que combaten las alergias y afecciones de la piel como la urticaria. Los medicamentos de venta libre incluyen fexofenadina y loratadina, que no dan sueño, o clorfeniramina y difenhidramina, que eventualmente causan somnolencia.

Si todo esto no se resuelve y los síntomas persisten, la recomendación es visitar a un dermatólogo, teniendo en cuenta que existen varios motivos para un picor más persistente, como condiciones médicas, cirugías, medicamentos, suplementos, protección de la piel temas, hábitos recreativos u ocupacionales, historial de viajes y alergias alimentarias. Es importante tener esta información a mano para informar al médico en caso de una visita.

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Tommy Banks
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