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¿Por qué tenemos diferentes tipos de sangre?

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¿Por qué tenemos diferentes tipos de sangre? Este factor es importante cuando se realizan transfusiones y otros procedimientos médicos, pero se sabe poco sobre lo que hace que exista la diferencia. Es decir, no hay certeza, pero los datos sugieren fuertemente que una enfermedad es el factor más importante en esta diferenciación: la malaria.

Tenemos cuatro grupos sanguíneos principales: A, B, AB y O. Se definen por el tipo de antígeno presente en la superficie de los glóbulos rojos: el tipo A tiene el antígeno A, el tipo B tiene el antígeno B, el AB tiene ambos y el O no tiene ninguno. Y esto tiene mucho que ver con la forma en que la malaria afecta nuestros cuerpos.

Las diferencias en los antígenos de los glóbulos rojos definen el tipo de sangre de cada persona (Imagen: iLexx/envato)
Las diferencias en los antígenos de los glóbulos rojos definen el tipo de sangre de cada persona (Imagen: iLexx/envato)

escapando de la enfermedad

La malaria es una enfermedad considerablemente mortal: 627.000 personas murieron a causa de ella solo en 2020. Los portadores del parásito que causa la enfermedad, es decir, los glóbulos rojos infectados, se acumulan en las pequeñas venas del cuerpo, bloqueando el paso del oxígeno, que es llevado al cerebro.

En 2007, un estudio publicado en la revista PNAS encontró que las personas con sangre tipo O tienen un 66% menos de probabilidades de desarrollar malaria grave que las personas con otros tipos de sangre. Esto se debe, en parte, a que el parásito de la malaria hace que los glóbulos rojos expresen una proteína llamada RIFIN, que actúa como un pegamento y hace que los glóbulos no infectados se amontonen alrededor de los infectados.

Aunque RIFIN se adhiere bien a la superficie de los glóbulos rojos en la sangre tipo A, se une mal a los glóbulos tipo O, según los hallazgos de un estudio realizado en 2015 por Medicina natural. Y eso no es todo: existen otros 15 tipos de antígenos en la superficie de los glóbulos rojos, como los del grupo Duffy. Aquellos que no los tienen son resistentes a los dos principales parásitos de la malaria, lo cual es común en el África subsahariana, pero esta negatividad es bastante rara en el resto del mundo.

Las personas con sangre tipo O son más resistentes al parásito que causa la malaria, transmitido por los mosquitos (Imagen: jcomp/Freepik)
Las personas con sangre tipo O son más resistentes al parásito que causa la malaria, transmitido por los mosquitos (Imagen: jcomp/Freepik)

Hay mucha evidencia de que las poblaciones tienen más tipo de sangre O en áreas propensas a la malaria, pero la diferenciación entre los tipos de sangre A, AB y B es menos clara. Aunque las personas con sangre O tienen más probabilidades de desarrollar cólera, peste bubónica, tuberculosis y paperas y las personas con sangre AB son más propensas a tener viruela e infecciones por E. coli y salmonella, la asociación no es lo suficientemente fuerte como para explicar la diferencia entre los tipos de sangre.

Tampoco está claro por qué algunas personas tienen la proteína rhesus (Rh) en la superficie de sus glóbulos rojos, lo que los hace Rh positivos: alrededor del 15 % de los caucásicos, el 8 % de los negros y el 1 % de los asiáticos no tienen la proteína. ser Rh negativo (indicado por + o – en el tipo de sangre). Estos últimos corren el riesgo de contraer la enfermedad rhesus, cuando los anticuerpos de una persona embarazada atacan los glóbulos rojos del bebé.

Aparte de ese detalle, no hay ventajas o desventajas para el Rh negativo, por lo que la conclusión es que el beneficio existió en un pasado evolutivo y desapareció en el presente, o es una condición puramente aleatoria. Como solo la malaria indica ventajas en tener sangre tipo O, el misterio continúa intrigando a los científicos, quienes, aun así, no se desaniman, con más investigaciones sobre el tema en mente.

Fuente: CDC, PNAS, Nature Microbiology, Nature Medicine, Malaria Atlas, Pubmed 1, 2

Tommy Banks
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