Ofertas en tecnología

Potente púlsar ‘bebé’ puede haber sido encontrado en galaxia enana

Un equipo de astrónomos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) ha encontrado el que quizás sea el púlsar más poderoso jamás descubierto. Llamado «VT 1137-0337», el objeto parece estar formado por una estrella de neutrones que acelera partículas cargadas a una velocidad cercana a la de la luz. Se encuentra en una galaxia enana de unos 100 millones de masas solares, a casi 400 millones de años luz de la Tierra.

El púlsar (nombre que reciben los objetos compactos que emiten pulsos de luz) fue identificado en una serie de fotos del proyecto Very Large Array Sky Survey (VLASS), del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO). Para el estudio, Dillon Dong y su asesor Gregg Hallinan, ambos en Caltech, compararon una observación VLASS de enero de 2018 con una del estudio Very Large Array (VLA) en 1998.

Encontraron 20 objetos transitorios en la foto más reciente que no existían en la anterior. VT 1137-0337 pronto llamó la atención del dúo, y los autores sugieren que es probable que sea un púlsar con vientos de nebulosa. En este caso, una estrella extremadamente masiva habría explotado en una supernova, dejando atrás una estrella de neutrones; gran parte de la masa de la estrella fue expulsada en una envoltura de escombros.

Representación de una estrella masiva colapsando, formando una estrella de neutrones (Imagen: Reproducción/Melissa Weiss, NRAO/AUI/NSF)

A medida que gira rápidamente, su poderoso campo magnético acelera las partículas y genera fuertes emisiones de radio; Inicialmente, las emisiones fueron bloqueadas por los escombros, pero gradualmente se volvieron menos densas.»Este se destacó, porque la galaxia está experimentando un estallido de formación de estrellas, y también por las características de la emisión de radio», dijo Dong.

La emisión de radio en cuestión es similar a la Nebulosa del Cangrejo, formada por una estrella masiva que explotó en una brillante supernova en el pasado, excepto que el objeto recién descubierto es mucho más poderoso. «Lo que encontramos parece ser aproximadamente 10.000 veces más energético que el Cangrejo, con un campo magnético más fuerte», señaló Dong.

El objeto parece tener entre 14 y 80 años, extremadamente joven para los estándares astronómicos; si se confirma su naturaleza, podría ser una de las estrellas de neutrones más jóvenes jamás descubiertas. Por otro lado, VT 1137-0337 también podría ser una magnetar, formada por una estrella de neutrones con un campo magnético extremadamente potente. “En este caso, esta sería la primera magnetar detectada durante su aparición, lo que también es sumamente interesante”, comentó el autor.

Los magnetares son los candidatos favoritos cuando se trata de la causa de las misteriosas ráfagas rápidas de radio (o «FRB»). Algunos de estos están asociados con fuentes de radio de origen desconocido y sus propiedades se parecen mucho a VT 1137-0337. «Nuestro descubrimiento de un cambio de fuente muy similar sugiere que las fuentes de radio asociadas con los FRB son púlsares extremadamente luminosos con vientos de nebulosa».

Los hallazgos fueron presentados durante la 240ª reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Fuente: NRAO

Tommy Banks
Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

TecnoBreak | Ofertas y Reviews
Logo
Enable registration in settings - general
Shopping cart