Acer Predator Helios 700: Una notebook para gaming

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Desde su génesis, los portátiles se han concebido como dispositivos orientados a la productividad, combinados con la portabilidad y la movilidad. Probablemente por eso nunca vieron la necesidad de cambiar la estructura de este tipo de producto, relativamente delgado, de unos pocos kilos de peso y cuya tapa se abre para dejar al descubierto la pantalla, el teclado y el trackpad al usuario.

Pero el tiempo pasó, los procesadores y las tarjetas de vídeo evolucionaron y surgió la idea de fabricar portátiles para jugadores, en un cambio de propósito que debía venir acompañado de cambios de diseño y estructura. No fue exactamente lo que ocurrió, y hoy en día, los que juegan con un portátil saben muy bien cuál es su mayor problema: el sobrecalentamiento. Y entonces surge la pregunta: ¿qué hacer para solucionar esto?

Acer se radicalizó y abordó el problema de frente con el Predator Helios 700, un monstruo disfrazado de portátil con un curioso e inusual diseño que ignora la movilidad y la portabilidad para favorecer la refrigeración y el rendimiento. El punto clave aquí es el teclado HyperDrift, que se desliza hacia el usuario y allana el camino para que los refrigeradores AeroBlade 3D de 4ª generación tengan otra fuente de aire frío para mantener las temperaturas en el interior del cuerpo de 4,1 cm de grosor del portátil a niveles aceptables.

Análisis de la notebook gamer Acer Predator Helios 700

«¿Y todo eso es necesario?», te preguntarás. La respuesta es sí. En España, Acer comercializa el Predator Helios 700 en una versión equipada con Intel Core i7-9750H y Nvidia GeForce RTX 2080, un dúo que requiere de cierto trabajo para mantenerse fresco. Para arrancar, el conjunto sigue viniendo con 32GB de RAM y un combo de almacenamiento, con 512GB NVMe SSD y 1TB HDD.

Eso es suficiente potencia de fuego para ejecutar los principales lanzamientos del momento en Full HD a máxima calidad, sin que se cuelgue. Pero la pregunta es: ¿merece la pena? TecnoBreak ha pasado unos días con el Predator Helios 700 para contarlo.

Diseño

De la misma manera que no se puede tapar el sol con un colador, es imposible no notar el tamaño y el peso del Predator Helios 700: el cuerpo de 430 x 299 x 41,7 mm pesa nada menos que 4,8 kg. Aunque es más fácil transportar una cosa como ésta que un ordenador de sobremesa, no se puede negar que está hecha para el escritorio.

También nos llama la atención el aspecto del portátil, que incluso sigue la tendencia actual del mercado de no apostar por líneas tan agresivas para no limitarse sólo al público gamer, sino que, por el grosor y los bordes rectos, nos recuerda a los productos de la línea Enduro de Acer de alta durabilidad y uso industrial. Sin embargo, es a partir de aquí que podemos ver el propósito de las elecciones de Acer para el Helios 700.

El principal material utilizado en la construcción del Predator es el plástico. Aunque no tiene la sofisticación que podría tener un producto de este tamaño, tiene sentido sobre todo si pensamos en la eficiencia térmica: el plástico ayuda a no transferir calor a las zonas de contacto del usuario con el dispositivo.

Al abrir la tapa, nos encontramos con la estrella: el teclado ABNT2 HyperDrift RGB retroiluminado. Sus teclas son lo suficientemente grandes como para proporcionar una buena experiencia de uso incluso para aquellos que tienen manos y dedos grandes, ya sea durante horas de juego o de trabajo, pero no son mecánicas, algo esperado para un dispositivo de este tamaño. Para «redimirse», digamos, Acer incluyó un kit de teclas WASD MagForce, que tiene un muelle en la parte inferior para detectar diferentes niveles de presión/sensibilidad y reproducirlos en juegos de disparos y carreras, los que más piden algo en este sentido.

En la parte superior izquierda, tenemos las teclas de preselección y Turbo. El primero se puede configurar a través del software PredatorSense para aplicar diferentes estilos de iluminación en el teclado, según el juego y el gusto del usuario. Por ejemplo: es posible dejar encendidas solo las teclas más importantes para jugar a Fortnite en un perfil; en otro, destacar las más utilizadas en League of Legends y así sucesivamente. En total, puedes guardar y utilizar hasta nueve perfiles diferentes. La tecla Turbo sobreacelera automáticamente la GPU y da un impulso a la refrigeración del sistema si es necesario – durante nuestras pruebas, no fue necesario hacerlo en ningún momento, ya que la configuración por defecto se encargó de todo sin ninguna intervención.

E incluso al notar que el portátil se calienta por encima de lo normal, el usuario puede optar primero por deslizar el teclado HyperDrift para favorecer el sistema de refrigeración del Predator Helios 700 antes de activar la tecla Turbo. Al hacerlo, el usuario revela lo que hay debajo de las teclas: dos ventiladores AeroBlade 3D de 4ª generación, que aquí pueden extraer aire frío no sólo desde la parte trasera, sino también desde arriba, y una cubierta acrílica, a través de la cual vemos los tubos de calor de cobre en medio de una estilizada iluminación RGB. Y eso no es todo: PredatorSense identifica que el teclado ha sido «abierto» y cambia el perfil de funcionamiento del ordenador a «Alto rendimiento», aumentando el reloj de la RTX 2080 y la rotación de los refrigeradores.

Deslizar el teclado hacia delante también crea un soporte muy interesante para las muñecas y trae consigo el trackpad. Con un área sensible «estándar» de 6,5 x 10,7 cm, viene con botones físicos derecho e izquierdo y está rodeado de un LED RGB, lo que es bastante útil para aquellos que les gusta usar el dispositivo en ambientes oscuros. En general, el componente responde bien a los comandos, pero es de apoyo, sobre todo porque los que juegan en el portátil siempre prefieren usar un ratón.

El botón de encendido/apagado está separado del teclado. Con un aspecto de escudo de armas, todo estilizado, está más cerca del pliegue de la cubierta. Incluso tiene cabida una pantalla IPS Full HD de 17,3 pulgadas y 144 Hz compatible con G-Sync de AU Optronics. Esto significa que soporta hasta 144 FPS sin tearing ni cuelgues; por encima de eso, ajusta la salida de fotogramas directamente en la GPU, sin poner en cola los fotogramas ni generar retardo. También cabe destacar que la pantalla de 300 nits y 1440:1 de contraste cubre el 92% del espectro sRGB.

Estéticamente, es casi imposible pasar por alto los bordes laterales y superior de casi dos dedos de grosor y el borde inferior de tres dedos que aloja la pantalla. ¿Molesta? Tal vez para los más minimalistas, pero nunca está de más recordarlo: el Predator Helios 700 es un aparato de alta resistencia cuyo propósito es ofrecer el máximo rendimiento posible. La delicadeza y el minimalismo están muy lejos.

En cuanto a las conexiones, el Helios 700 distribuye muy bien todos sus puertos en los laterales y la parte trasera. Tenemos lo siguiente:

  • Izquierda: Gigabit Ethernet, 2 USB 3.1 tipo A, toma de micrófono, toma de auriculares
  • Derecha: 1x USB 3.1-A, 1x USB 3.1 Tipo-C, 1x Thunderbolt 3 Tipo-C, bloqueo Kensington
  • Parte trasera: Alimentación, 1x DisplayPort, 1x HDMI

En la parte inferior, hay dos capas para acceder a los componentes internos del portátil para jugadores de Acer. La primera es una tapa protegida por sólo tres tornillos que da acceso a las ranuras de la memoria RAM, el SSD y el disco duro -este último requiere retirar la batería de su lugar-. La segunda capa, por su parte, da acceso a los demás componentes, como la placa base, los cables planos, etc.

Especificaciones

Aprovechando que hemos quitado las tapas del portátil, vamos a ver más de cerca los componentes y especificaciones del Predator Helios 700. La gran estrella de este portátil Acer es, sin duda, su GPU. La RTX 2080 es el modelo más rápido disponible para portátiles en el mercado actual. Con un reloj base de 1.380 MHz y un boost de hasta 1.590 MHz, la tarjeta gráfica ofrece el 91% del rendimiento de su homóloga de sobremesa y se beneficia directamente de la arquitectura Turing de Nvidia.

En total, el componente cuenta con 8 GB de GDDR6, 2.944 sombreadores y nada menos que 448 GB/s de ancho de banda. Si a esto le añadimos el soporte de DLSS 2.0 y ray tracing, tenemos ante nosotros una máquina capaz de ofrecer la mejor experiencia de juego del mercado, ejecutando cualquier juego actual en Full HD en Ultra sin dificultades.

Junto a él, tenemos un procesador Intel Core i7-9750H de seis núcleos y 12 hilos que funciona a un reloj base de 2,6 GHz y puede alcanzar hasta 4,5 GHz en boost. Entre los procesadores Intel Coffee Lake de novena generación, este destaca como el segundo más potente para portátiles, por lo que el rendimiento no es escaso. El problema es la cuestión del excesivo calor generado por los procesadores de la marca, que ha llevado al límite la litografía de 14nm. La cosa es tan grave que recientemente, durante la presentación de la 10ª generación del Comet Lake, recomendó a los fabricantes asociados que adoptaran directrices de diseño para mitigarlo.

En cualquier caso, Acer solucionó el percance a su manera y consiguió mantener el Core i7-9750H funcionando a temperaturas «civilizadas», muy diferente a lo que vimos que ocurría con el Dell G5 5590.

Por si fuera poco, tenemos nada menos que 32 GB de memoria DDR4-2666 distribuidos en dos sticks de memoria SK Hynix de 16 GB. Es una memoria más que suficiente para petar cualquier juego, pero quien quiera o vaya a utilizar el portátil para otros fines, puede rellenar las dos ranuras libres para llegar hasta los 64 GB de RAM.

En cuanto al almacenamiento, tenemos un sistema híbrido compuesto por un SSD WD PC SN720 NVMe de 512 GB y un disco duro WD ST1000LM049-2GH172 de 1 TB a 7.200 RPM. Al igual que con la memoria, este combo debería ser suficiente para la mayoría de los usuarios tanto en términos de espacio como de rendimiento: en nuestras pruebas, la unidad SSD alcanzó velocidades máximas de lectura de 2.967 MB/s y de escritura de 2.348 MB/s, obteniendo 4.207 puntos en el AS SSD Benchmark.

Otra cosa en la que Acer destacó en el Predator Helios 700 fue el sistema de sonido. De primera calidad, emplea 5.1 canales, con tres altavoces instalados en la parte frontal del portátil, dos debajo de la pantalla y el subwoofer en la parte inferior. En general, la calidad del sonido está por encima de la media y el sistema de sonido se comporta muy bien cuando el usuario quiere escuchar música o ver una película o serie sin auriculares, proporcionando una buena noción espacial. Sin embargo, durante las partidas es imprescindible el uso de unos auriculares, ya que el ruido de las neveras acaba apoderándose del ambiente y el sonido de los altavoces es muy tímido.

Tampoco se ahorra nada al invertir en un buen controlador Wi-Fi. El Predator Helios 700 utiliza el mundialmente conocido Killer Wi-Fi 6 AX1650, que hace que el dispositivo no solo esté «preparado para el futuro» con la compatibilidad con Wi-Fi 6, sino que también reduce la latencia hasta un 300% y emplea Bluetooth 5.1.

Por otro lado, la cámara y el micrófono incorporado son dignos de admiración. A pesar de venir con un sensor capaz de hacer capturas a 1080p, las imágenes suelen ser a ráfagas o tener mucho ruido en situaciones de poca luz; en resumen: los que quieran hacer streaming con facecam tendrán que comprar un modelo aparte. El micrófono también es básico, ya que capta mucho sonido y ruido ambiental.

Ficha técnica de Predator Helios 700

GPU: Nvidia GeForce RTX 2080 8 GB GDDR6
CPU: Intel Core i7-9750H con seis núcleos, 12 hilos y reloj máximo de 4,5 GHz
RAM: 32 GB (2×16 GB) DDR4-2666 (ampliable hasta 64 GB)
Almacenamiento: 512 GB de SSD NVMe + 1 TB de disco duro de 7.200 RPM
Pantalla: 17,3 pulgadas Full HD IPS, antirreflectante, 300 nits, 144Hz
Teclado: ABNT2 estándar RGB retroiluminado HyperDrift con MagForce
Cámara: FHD (1080p) con micrófono incorporado y capaz de grabar a 30 FPS
Batería: 4 celdas, 4.570 mAh, 72 Wh
Conectividad: 3x USB 3.1 Tipo-A, 1x USB 3.1 Tipo-C, 1x Thunderbolt 3 Tipo-C, Gigabite Ehternet 100/1000, 1x DisplayPort, 1x HDMI, toma de micrófono, toma de auriculares, bloqueo Kensington, alimentación AC
Conectividad inalámbrica: Killer Wi-Fi 6 AX1650, Bluetooth 5.1
Sistema operativo: Windows 10 Home Single Language
Dimensiones: 4,1 cm (alto) x 43 cm (ancho) x 29,9 cm (profundidad)
Peso: 4,8 kg

Batería y refrigeración

Para un portátil grande y pesado como el Helios 700, todo el mundo espera una batería que esté a la altura, ¿verdad? Bueno, eso no es exactamente lo que ocurre en la realidad. Míralo más de cerca: tenemos un componente de 4 celdas, 4.570 mAh de capacidad y 72 Wh. Para la gran mayoría de los portátiles, esto sería más que suficiente para un buen puñado de horas lejos del enchufe, pero no para el portátil de Acer.

Hablamos de un modelo gamer de 17,3 pulgadas equipado con una CPU y una GPU de alto rendimiento que exige, de media, esta potencia:

  • Pantalla: de 28 a 45 vatios
  • GPU: de 98 a 307 vatios
  • CPU: 45 vatios

¿Qué significa esto en la práctica? Realizamos las pruebas con PCMark 10 en modo oficina, con el consumo de energía equilibrado, el brillo de la pantalla al 50% y el Wi-Fi activado. En este escenario, el Predator sólo duró 119 minutos fuera de la toma. En la prueba de juegos PCMark 10, sólo tuvo 55 minutos de autonomía.

A diferencia del Dell G5 5590, que tiene el mismo procesador y sufre constantemente de estrangulamiento térmico, lo que afecta directamente a la duración de la batería, aquí el problema es realmente el consumo. La batería simplemente no puede hacer frente a tanta demanda y se agota rápidamente, lo que refuerza, una vez más, la idea de que este modelo está hecho para ser utilizado en la mesa y enchufado. ¿Quiere más pruebas? La fuente de alimentación de 330W que viene con el Helios 700 es una pieza grande, pesada y discreta.

Otra prueba es que, durante las pruebas abiertas de refrigeración HyperDrift, comprobamos que las decisiones que ha tomado Acer realmente hacen que el Predator Helios 700 ofrezca el máximo rendimiento manteniendo las temperaturas dentro de unos niveles muy aceptables. El Core i7-9750H puede llegar a la Tjunction rápidamente si no hay un sistema de refrigeración competente de apoyo, pero aquí ni siquiera se acerca a eso. En la prueba BurnIn, la CPU ni siquiera alcanzó los 70°C.

Lo mismo puede decirse de la GeForce RTX 2080 que acompaña a este modelo. Aunque no tiene un historial de sobrecalentamiento, la tarjeta exige un buen sistema de refrigeración, especialmente cuando se ejecutan juegos. Durante nuestras pruebas BurnIn, esto no fue ni de lejos un problema, ya que la temperatura máxima alcanzada fue de sólo 48°C.

Ambos casos fueron los mejores resultados que obtuve en todos los análisis que pude hacer para TecnoBreak. Gran parte de esto, por supuesto, se debe a los refrigeradores HyperDrift y AeroBlade 3D, que no sólo tienen dos fuentes de aire frío con las que trabajar, sino que también alcanzan unas increíbles 4800 RPM a máxima velocidad. Pero eso no es todo.

Al abrir el Predator Helios 700, observamos varios detalles que demuestran el cuidado de la compañía por la refrigeración. Los cinco tubos de calor, por ejemplo, son de cobre y pasan por debajo de la placa base, no por encima, para recoger y disipar una mayor cantidad de calor. La bahía donde se instalan los SSD NVMe no solo tiene su propio disipador de cobre, sino que también viene equipada con paletas térmicas. Otra curiosidad al respecto es que la bahía del disco duro está debajo de la batería, pero tiene una carcasa de plástico protectora para evitar en lo posible el paso del calor de un componente a otro.

Y no se equivoque: el grosor de 4,1 cm del Helios 700 no es una casualidad. Al ser más grueso, el portátil tiene mucho más espacio en su interior para la circulación del aire sin crear zonas de presión o bolsas de calor. Cada uno de estos detalles contribuye a su manera a que una bestia como ésta funcione sin problemas.

¿Acaba pareciendo un poco comprometido? Sí. Pero no hay nada más satisfactorio que ver un juego como Assassin’s Creed Odyssey funcionando por encima de los 60 FPS en Ultra sin que la CPU supere los 80°C de temperatura. Hablando de eso.

Rendimiento

A lo largo de este análisis hay indicios de que el Predator Helios 700 no tiene problemas para ejecutar absolutamente nada. Pero pongamos de nuestra parte y demostremos con cifras lo que realmente significa.

Para empezar, realizamos la prueba habitual ejecutando 3DMark Fire Strike para medir con precisión el funcionamiento de la GPU junto con la CPU ejecutando pruebas de cálculo de física, procesamiento de partículas y renderizado de gráficos. En total, el binomio Core i7-9750H y RTX 2080 del Predator Helios 700 obtuvo un total de 19.676 puntos, dejando atrás a cualquier otro portátil para jugadores que haya probado y analizado para TecnoBreak. En la práctica, esto significó un pico de 143 FPS durante la medición de Fire Strike.

En los juegos, el portátil para gamers de Acer también da espectáculo. Pusimos a correr en Full HD algunos de los juegos más exigentes de la actualidad y que siempre se usan como parámetro para medir qué tan bien puede soportar un PC gamer la sacudida, y el Helios 700 no sudó. En Assassin’s Creed Odyssey, uno de los juegos que más exigen a la CPU y la GPU, la media fue de 69 FPS en Ultra y 99 FPS en Low.

En Red Dead Redemption 2 el agujero era un poco más profundo, pero aun así el Acer hizo un buen trabajo. Con los ajustes más altos, la tasa media fue de 39 fotogramas por segundo; con los ajustes más bajos, esta cifra se elevó a 126 FPS. Así que, con algunos ajustes bien hechos es posible correr el juego de Rockstar a 60 FPS con una calidad muy cercana al máximo.

El favorito del público, Grand Theft Auto V, funcionó sin problemas en el Predator Helios 700. Ignorando los intervalos de carga, que hacen subir la media de fotogramas, el juego se situaba entre los 80 y los 100 FPS de media en Ultra; ya en los ajustes más bajos, el juego se situaba entre los 140 y los 185 fotogramas por segundo de media, unos valores excelentes para los que quieran disfrutar de un juego de rol sin preocupaciones.

Aparte de esta tríada, que suele dar un poco de problemas a los portátiles para juegos de gama básica y media, todos los demás juegos que probamos para este análisis funcionaron sin problemas. Shadow of the Tomb Raider obtuvo 83 FPS en Ultra y 131 FPS en Lowest; Gears 5 obtuvo una media de 100 FPS en Ultra y 134 FPS en Low; mientras que Far Cry 5 pasó de 87 FPS en Ultra a 108 FPS en Low.

Otro punto a destacar: en ninguna de las pruebas utilizamos las opciones de overclocking que están disponibles en PredatorSense. También observamos que, aunque los ventiladores no funcionaban a pleno rendimiento, el sistema era capaz de mantenerse en funcionamiento por debajo de los 80ºC en todo momento. En otras palabras, hay un margen considerable para que el usuario haga overclocking y obtenga aún más rendimiento del Predator Helios 700.

Predator Helios 700: ¿merece la pena?

El Predator Helios 700 tiene todos los componentes y características para ofrecer la mejor experiencia de juego en un portátil. Ya hemos visto que la «buena voluntad» a la hora de emplear componentes de alto rendimiento no es suficiente. Es necesario garantizar que puedan trabajar a su máxima capacidad, y esto es lo que Acer ha hecho muy bien. Desde la elección del material de los tubos de calor hasta el sistema de refrigeración basado en HyperDrift y AeroBlade 3D, el fabricante ha pensado en todo para conseguir el máximo rendimiento.

Sin embargo, esto no significa que el Predator esté libre de defectos, sino todo lo contrario. Para un portátil de este calibre y rango de precios, mucha gente puede alegar que el plástico no aporta el «refinamiento» necesario; o que la pantalla está rodeada de bordes demasiado gruesos; que la batería tiene poca autonomía; o incluso que su peso y tamaño son excesivos y no compensan… Todo esto puede molestar, pero el Helios 700 cumple muy bien con la propuesta de sustituir un ordenador de sobremesa tradicional de alto rendimiento. Para ello, hubo que hacer algunos sacrificios de diseño, pero, en cuanto a rendimiento, no debe nada.

En otras palabras, si buscas un portátil que puedas llevar a todas partes sin que te duela la espalda, esto no es para ti. Ahora bien, si lo que buscas es un portátil gamer de primera línea, capaz de ejecutar cualquier juego o programa sin sudar, y no tener problemas para dejarlo sobre la mesa la mayor parte del tiempo, el Predator Helios 700 está hecho para ti.

Y entonces llegamos a la cuestión más delicada de toda esta revisión: el precio. Acer vende el Predator Helios 700 por R$ 22.999, una cantidad que no sólo es alta, sino que hace que muchos se lo piensen 500 veces antes de decidirse a comprarlo. Si el costo-beneficio no es un problema, entonces es posible afirmar con mucha tranquilidad que el equipo vale mucho la pena; por otro lado, es posible adquirir una PC con especificaciones similares en el rango de R$ 10 mil a R$ 15 mil en la nueva realidad del mercado de España traído por la pandemia.

Dejando a un lado los problemas de precio, es innegable que el Predator Helios 700 es el portátil soñado por cualquier jugador, ya que ofrece suficiente rendimiento para ejecutar cualquier juego durante unos cuantos años.

Acer Predator Helios 700: Una notebook para gaming
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