Samsung Galaxy S21: análisis, especificaciones y opiniones

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El Galaxy S21 es una evolución del Galaxy S20. Parece la frase más obvia del mundo, pero quizá no lo sea si pensamos en los cambios de un año a otro: el nuevo tope de gama de Samsung ganó un chip más potente y soporte 5G, pero perdió elementos como la pantalla curva, la ampliación de memoria, la resolución Quad HD y, por supuesto, el cargador. Incluso el acabado ha cambiado: la parte trasera de cristal ha dejado paso al plástico.

¿Cuáles son las mejoras con respecto a la última generación? He probado el nuevo smartphone premium de Samsung en las últimas semanas y te cuento mis impresiones en los siguientes minutos.

Diseño y pantalla

El Galaxy S21 tiene mejor aspecto en persona que en las fotos promocionales de Samsung. El color violeta, que me recuerda a los buenos tiempos del Galaxy S9 y que sin duda sería mi elección por encima del blanco o el gris, trae un contorno alrededor de la cámara que se integra con el marco de aluminio en tono bronce. El resultado es un teléfono elegante y bien construido, como cabría esperar de un smartphone premium.

Pero no se puede ignorar el elefante en medio de la habitación. Repitiendo la estrategia del Galaxy Note 20, Samsung ha eliminado el cristal de la parte trasera y lo ha sustituido por un plástico mate. Se puede argumentar que el policarbonato es resistente a las caídas y que la mayoría de la gente le pone una funda de todos modos, pero el hecho es que este no es el acabado esperado en un teléfono de 6.000 dólares.

No creo que una parte trasera de plástico o de cristal influya tanto en una decisión de compra. Aun así, la elección de Samsung es decepcionante porque: 1) ha ocurrido en la línea premium, que representa lo mejor que puede ofrecer la marca; 2) hace que el teléfono parezca de segunda clase, ya que los rivales tienen materiales más nobles; 3) me recuerda a los tiempos oscuros del Galaxy S5, cuando no se criticaba más el diseño de Samsung que el software.

La pantalla también ha sido rebajada, pero al menos está lejos de ser una decepción. Seguimos con un panel AMOLED de 6,2 pulgadas que sorprende por su fuerte brillo, atractivos colores sin exageración en la saturación e infinito contraste, lo que permite una excelente visualización a la luz del sol. La frecuencia de refresco variable, de 48 a 120 Hz, garantiza la sensación de fluidez sin gastar tanta energía al mostrar contenidos estáticos.

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La resolución, que era de 3200×1440 píxeles, ha bajado a 2400×1080 píxeles. Dado que los Galaxy S10 y S20 ya venían configurados de fábrica en modo Full HD, la mayoría de la gente no debería sentir ninguna diferencia. Incluso aquellos que se empeñaban en gastar batería utilizando el dispositivo en la máxima resolución no deberían notar la reducción, ya que la definición sigue siendo impecable. En la práctica, el cambio sólo afecta a los que utilizaban auriculares de realidad virtual, que están acumulando polvo en muchos cajones de todo el mundo.

Software

El Android 11 del Galaxy S21 ejecuta la interfaz One UI 3.1, que me gusta por su uniformidad visual y por estar bien diseñada para su uso con una sola mano, lo que se facilita aún más por el tamaño compacto del dispositivo. La compatibilidad con el S Pen es exclusiva del Galaxy S21 Ultra y no está presente en el hermano menor, pero el resto de características de software se han mantenido.

Esto significa que tenemos una buena integración con Windows, que permite responder a las llamadas, ver las notificaciones y acceder a las últimas fotos directamente desde el ordenador, así como funciones como DeX, que convierte el teléfono en un escritorio, con una interfaz de ventanas flotante en un escritorio. Samsung Pay, aunque fue capado en la nueva generación, perdiendo el soporte para la banda magnética, continúa con NFC y los principales bancos y fintechs.

Al igual que otros smartphones recientes de Samsung, al Galaxy S21 se le prometen tres años de actualizaciones de Android, lo que debería asegurar la llegada de novedades de Android 13 (y quizá incluso de Android 14) por parte del fabricante, aliviando una vieja desventaja del sistema operativo de Google frente a iOS. En las primeras semanas, Samsung ha lanzado actualizaciones con frecuencia (una de ellas mientras grababa esta reseña), y espero que este ritmo continúe.

Cámara

En cuanto a las cámaras, el Galaxy S21 trae las mismas especificaciones que el modelo pasado, pero Samsung promete mejoras en el software y nuevos modos de creación, como el Director’s View, que graba con la cámara frontal y una trasera al mismo tiempo, lo que permite cambiar entre los objetivos normal, ultra ancho y teleobjetivo durante la grabación.

La cámara frontal tiene 10 megapíxeles, no 40 como la del Galaxy S21 Ultra, pero aporta buenos resultados. La definición es satisfactoria, el desenfoque del fondo convence y el modo de embellecimiento es, por defecto, menos agresivo que en generaciones pasadas. También se puede elegir entre el modo Light, que deja el rostro más blanco y rosado; y Natural, más al gusto del español. Las diferencias son sutiles, pero suficientes para que los selfies de Samsung gusten a más gente.

El trío de cámaras traseras es igualmente competente. La competencia ha evolucionado y el Galaxy S21 ya no sorprende como algunos anteriores tope de gama de Samsung, pero el nuevo smartphone lo hace todo bien: la definición de las fotos es estupenda, el ruido está muy controlado incluso en malas condiciones de luz y los colores tienen esa ganancia de saturación que satisface a los ojos, sin exagerar.

Tanto el objetivo ultra ancho como el principal agradan por el rango dinámico y el correcto procesamiento, que deja las zonas de sombra bien expuestas sin reventar las regiones más brillantes. El optimizador de escena puede entorpecer los resultados en algunos casos, como al fotografiar alimentos, ya que tiende a desenfocar las esquinas de la imagen, pero la función puede activarse y desactivarse fácilmente.

La cámara de teleobjetivo merece un poco más de atención. Es la misma que la del año pasado, compuesta por un sensor de 64 megapíxeles y un objetivo con apertura f/2. Según Samsung, la cámara tiene un zoom híbrido de 3x, pero esto esconde una información técnica menos emocionante: el objetivo principal tiene una equivalencia de 26mm, mientras que el teleobjetivo es de 28mm, lo que en la práctica se traduce en un zoom óptico inferior a 1,1x. Todo lo demás es resultado del recorte por software de la foto de 64 megapíxeles.

Esto no es necesariamente un problema, pero tiene sus limitaciones. La principal es en el modo nocturno: como es necesario hacer un zoom digital en una situación en la que ya hay poca información, el resultado no suele ser otro que una foto con poca definición y un aspecto de «pintura al óleo», como si el objetivo estuviera sucio.

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Sin embargo, en buenas condiciones, el teleobjetivo puede capturar grandes detalles, como si realmente tuviera un zoom óptico de 3 aumentos. También puedes jugar a hacer fotos macro e incluso arriesgarte a conseguir un zoom de 10x, que ofrece la suficiente definición como para que nadie note nada malo en tu Instagram. Además, el sensor de 64 megapíxeles le permite disparar en 8K a 24 fps y capturar imágenes de altísima resolución en un marco estándar.

Hardware y batería

En su interior, el Galaxy S21 trae un nuevo procesador Samsung Exynos 2100, acompañado de 8GB de RAM y módem 5G. Como era de esperar, la versión con Snapdragon, de Qualcomm, estaba restringida a unos pocos países, como Estados Unidos. Salvo raras excepciones, como el Galaxy Note 20 Ultra, que traía un chip desfasado, es un tema que considero sobrevalorado por algunas burbujas tecnológicas. No es el fin del mundo y, en la práctica, supone una diferencia mucho menor de lo que parece.

También como era de esperar, el Galaxy S21 ofrece un rendimiento excelente, con juegos que se ejecutan con los gráficos al máximo y una velocidad de fotogramas constante. La única pega es que, si el Galaxy S21 Ultra estaba caliente, el Galaxy S21 consigue ir un poco más allá. Incluso con el clima más fresco de São Paulo, el modelo más compacto se calentaba con frecuencia, especialmente en la esquina superior izquierda. Afortunadamente, eso no fue suficiente para causar una pérdida de rendimiento notable.

La eliminación de la ranura microSD ocurrió en toda la línea Galaxy S21, pero afecta principalmente al modelo más pequeño. Es una capacidad suficiente para la mayoría de la gente, pero quien graba muchos vídeos o, por alguna razón, sigue acumulando películas y música en la memoria del dispositivo, debe prestar atención a este detalle si no quiere tener que estar borrando archivos.

Ya la batería, que se queda con 4.000 mAh, entra en la categoría de «satisfactoria». En la prueba estándar de cuarentena, con tres horas de streaming en Netflix, una hora de navegación y media hora de Asphalt 9, siempre con el brillo máximo, 120 Hz y conectado a Wi-Fi, la carga pasó del 100% al 41%, un resultado inferior al del iPhone 12 Pro y el Galaxy Note 20 Ultra. En el día a día, no llega a impresionar como el Galaxy S21 Ultra y pide enchufe con un uso más intenso, pero no me dejó en la mano.

¿Merece la pena?

Es difícil recomendar el Galaxy S21 como una buena opción de gama alta, pero el teléfono no es malo, ni mucho menos. Las cámaras siguen siendo excelentes, la pantalla sigue siendo una de las mejores del mercado y el rendimiento no defrauda a nadie. La interfaz bien resuelta y la promesa de actualizaciones de Android, una de las grandes bazas recientes de Samsung, también cuentan puntos a su favor.

La sensación de melancolía que impregnó toda la reseña pasó porque el Galaxy S21 es uno de esos productos con fama, origen y precio en el que espero mejoras técnicas importantes que eleven el nivel de todo el mercado. Samsung, incluso para fabricar tecnología, es especialista en esto: muchos de los avances en pantallas, cámaras y diseño aparecieron por primera vez en un Galaxy S. Esta vez, sin embargo, la compañía ha quitado el brillo a uno de sus buques insignia.

Varios cambios (o no cambios) hacen que el Galaxy S21 parezca un teléfono premium de segunda categoría. De hecho, si no fuera por la actualización del procesador y la inclusión del 5G, el Galaxy S21 sería prácticamente un downgrade del S20. Tanto es así que la distorsión del precio en el lanzamiento, que hace que el nuevo modelo es R$ 2 mil más caro que el anterior, no deja duda de que es mejor comprar un Galaxy S20 que un S21 en el momento de la publicación de esta revisión (y mientras esta situación se mantiene).

Considerando sólo el producto e ignorando cualquier contexto de mercado, sí, el Galaxy S21 es un excelente smartphone. Conociendo toda la historia y comparándola con lo que Samsung ha entregado en el pasado en una de las líneas de teléfonos más exitosas de la historia, esta es mi primera decepción tecnológica de 2021.

Venta
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