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Pulsar es visto huyendo de su propia nebulosa a gran velocidad

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Se encontró un púlsar «corriendo» a través de la Vía Láctea a una velocidad impresionante de 2,24 millones de km/h, una de las más rápidas de su tipo jamás observada. Esto es equivalente a 20 veces la velocidad de la Tierra alrededor del Sol.

Los astrónomos encontraron este púlsar utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA. Para calcular su velocidad, observaron el movimiento del objeto dentro de una nebulosa durante un período de diez años, entre 2006 y 2016.

Los púlsares son estrellas de neutrones, es decir, restos de estrellas masivas que explotaron en supernovas, dejando atrás una nebulosa y el núcleo estelar. Giran rápidamente y generalmente se ubican en el centro de sus nebulosas.

(Imagen: Reproducción/NASA/CXC/SAO/L. Xi et al./Palomar DSS2)

Este no es el caso de la supernova G292.0+1.8, ubicada a unos 20.000 años luz de la Tierra. En lugar de quedarse en el centro de la nebulosa —la colorida “nube” de gases expulsada por la explosión estelar— este púlsar se desplazó a gran velocidad hacia uno de los bordes de la burbuja.

La velocidad calculada es aproximadamente un 30% más alta que una estimación previa basada en un método indirecto, es decir, midiendo la distancia del púlsar desde el centro de la explosión. Sin embargo, la velocidad real puede ser aún mayor, ya que las medidas refinadas no incluyen el movimiento en todas las direcciones, solo el movimiento lineal bidimensional, sin considerar el posible desplazamiento en profundidad.

El desplazamiento del púlsar fue causado por el «retroceso» resultante de una explosión de supernova asimétrica. Hay dos posibilidades consideradas por los investigadores: una enorme cantidad de neutrinos se generó y expulsó de un lado de la estrella, o los desechos de la explosión se concentraron más en un lado de la supernova.

Debido a la asimetría en los escombros de la explosión (la explicación más probable de las dos hipótesis), el púlsar ganó impulso desde un lado y fue empujado en la dirección opuesta. Esto confirma una observación anterior de que el púlsar se mueve en dirección opuesta a la parte más intensa del gas emisor de rayos X.

Con estos resultados, el equipo de investigación estima que la supernova G292.0+1.8 podría haber sido presenciada en la Tierra hace unos 2000 años, en lugar del cálculo anterior que sugería hace 3000 años. Sin embargo, no hay registros de esa época de una supernova observada en la región donde G292.0+1.8 habría sido visible: el hemisferio sur.

El estudio fue aceptado para su publicación en el El diario astrofísico.

Fuente: SciTechDaily

Tommy Banks
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