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¿Qué es el crujido? Comprender el significado de la práctica nociva del mercado del juego.

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Rutinas de trabajo excesivas, horas extras no remuneradas y jornadas laborales que llegan a las 80 horas semanales. Durante muchos años, los empleados de la industria de los videojuegos convivieron con prácticas abusivas dentro de los estudios. El ambiente tóxico del mercado ya se ha normalizado tanto que se ganó el estatus de “cultura” y acuñó un término en la prensa especializada internacional: crujido.

Crunch es el término utilizado para nombrar las horas de trabajo que exorbitan los derechos de un empleado en la industria de los videojuegos. En la traducción literal del diccionario, uno de los significados de crunch es «crush». Como expresión para el mercado de juegos, el término se utiliza para definir diferentes prácticas abusivas que intentan expresar lo más posible de un trabajador.

La producción de juegos complejos se acelera a expensas de los trabajadores (Imagen: Reproducción/Wikimedia)

Estas prácticas incluyen trabajar durante largos períodos o trabajar horas extras forzadas, a menudo sin el pago correspondiente. El concepto crunch atraviesa todas estas situaciones y se utiliza, de forma general, para cualquier servicio que dure más de lo previsto. El periodo de práctica puede variar entre semanas, meses o años, dependiendo de la necesidad.

A modo de comparación, una rutina de crisis que alcanza las 80 horas en una semana es casi el doble de lo que trabaja un empleado formal en España. La Consolidación de las Leyes Laborales (CLT) en nuestro país prevé una jornada laboral promedio de 8 horas diarias, de lunes a viernes, y 44 horas semanales. Los empleados de Crunch trabajan 13 horas al día, de lunes a sábado.

¿Cómo surgió la cultura crunch?

El desarrollo de juegos es un mercado riesgoso. Las inversiones son elevadas para la producción de líneas de programación cada vez más complejas y con un retorno que no está garantizado. Para equilibrar las cuentas, los estudios comenzaron a presionar a los desarrolladores para que ofrecieran los mejores resultados en el menor tiempo posible.

Artículos consultados por TecnoBreak describen que la cultura crunch se fortaleció en la industria de los videojuegos a fines de la década de 1980. La práctica comenzó a normalizarse en el período final del desarrollo del juego, que se denominó “tiempo crunch”.

Para terminar el desarrollo y lanzar un título más cercano a la perfección, los estudios establecieron excesivas rutinas de trabajo en la recta final de actividad. Con el tiempo, la práctica se normalizó y se extendió a todas las etapas de la producción, convirtiéndose en parte de la cultura del mercado.

Los veteranos de la industria han aprendido a normalizar el crujido como un desafío, como parte del trabajo. Los jefes de estudio que crujían al principio de sus carreras transmitieron los viajes abusivos a los empleados más nuevos como una especie de broma. Dentro de la mentalidad de esta cultura, un desarrollador necesitaba demostrar que era lo suficientemente fuerte, dedicado y apasionado para estar en el desarrollo de juegos.

Matt Booty, director de la división de publicación de juegos de Microsoft. (Imagen: Reproducción/YouTube/Waltman13)

En un artículo de VentureBeat, un líder de una empresa de videojuegos argumentó que hacer grandes juegos requiere «dar [aos jogos] todo lo que tienes”. «No estés en la industria de los juegos si no puedes amar las 80 horas de la semana; estás tomando el trabajo de alguien que realmente lo valora», dijo.

El jefe de la división de publicación de juegos de Xbox, Matt Booty, describió el acto de abrazar el crunch como una «medalla de honor» para la industria en las últimas décadas. “Era parte de la cultura de la industria. Literalmente dormí debajo de mi escritorio al principio de mi carrera. Y lo vemos como una insignia de honor”, ​​dijo el ejecutivo en una reunión que discutió el panorama laboral actual en Bethesda.

Según un estudio de salud mental realizado por Take This, los titulares de crisis ganaron fuerza en 2018, con publicaciones semanales que crearon visibilidad para la cultura. Una de las mayores controversias de la época involucraba el backstage de redención muerta roja 2, de Rockstar Games. El fundador de Rockstar, Dan Houser, confesó que el equipo del juego trabajó 100 horas a la semana durante la recta final del desarrollo.

Historias similares han implicado el desarrollo de consecuencias 4, Fortnite, el último de nosotros e incluso los más recientes Ciberpunk 2077. El periodista Jason Scheirer describió informes y extractos de eventos de la industria relacionados con el tema en el libro Sangue, Sweat and Pixels.

¿Qué estudios practican crunch?

Al contrario de lo que muchos piensan, el crunch no solo se da en los grandes estudios de videojuegos. La práctica empezó a ser denunciada con más peso en la prensa de los gigantes de la industria y franquicias millonarias allá por 2018, pero lo cierto es que la práctica está presente en desarrolladores de distintos tamaños.

Incluso en estudios independientes con recursos limitados, los empleados novatos se ven obligados a trabajar muchas horas en proyectos experimentales. La rutina abusiva fue parte del desarrollo de títulos como «trenza«, «Hizo» y «chico súper carne«, como muestra el documental Indie Game: The Movie.

La cultura provocó un éxodo en el mercado del desarrollo, lo que obligó a los estudios a cambiar su comportamiento. Los estudios dicen que solo un tercio de los desarrolladores permanecen en la industria durante 10 años y que más del 50% de los productores de juegos informan que han realizado viajes que superan las 40 horas por semana durante un largo período de tiempo. Menos del 18% de los que realizaron un trabajo excesivo dicen que les pagaron horas extras.

En 2016, Take This publicó el primer estudio que señala que las largas horas de trabajo afectan la salud mental y la productividad. El documento consultado por el informe señala que el crunch es responsable de desarrollar estrés crónico en los trabajadores, con efectos negativos a lo largo de su vida.

Crunch se ha relacionado con el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, deficiencias del sistema inmunológico e incluso desarrollar enfermedades mentales como depresión y ansiedad. En varios informes publicados en los últimos años, los empleados del estudio dijeron que fueron hospitalizados debido al arduo horario de trabajo. Y, por supuesto, además de dañar la salud, el crunch también puede ser perjudicial para la vida personal de los desarrolladores, quienes ya han informado problemas con amigos y familiares por estar en el trabajo todo el tiempo.

Con información de: Auroch Digital, Take This

Tommy Banks
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