Qué es un tóner, cómo funciona, ventajas y desventajas

La imprenta fue uno de los inventos más revolucionarios de la humanidad, que transformó irremediablemente la forma de consumir y producir información.

Aunque ya existían formas más arcaicas de impresión, el gran hito histórico se produce en el siglo XV, cuando el alemán Johannes Gutenberg inventa la imprenta, considerada uno de los mayores inventos de la humanidad.

La herramienta compuesta por tipos móviles (también conocidos como caracteres) de metal resistente comenzó a permitir la reproducción de textos e incluso de libros enteros con una rapidez desconocida hasta entonces. En lugar de reproducir a mano cada palabra del texto que se iba a publicar, se empezó a imprimir el número deseado de ejemplares o el volumen con tinta de agua.

Hace más de 600 años, la primera herramienta de impresión permitió imprimir la Biblia en alemán, factor que permitió la expansión del conocimiento más allá de las clases más pudientes.

Poco después, la imprenta se convirtió en la principal fuente de difusión de información, dando lugar a la literatura, el arte y los medios de comunicación tal y como los conocemos hoy.

Hoy en día, ¿a quién se le ocurre escribir documentos, contratos, textos e incluso libros enteros a mano? A partir de los pequeños/grandes frutos plantados por la imprenta, han surgido varias tecnologías que están demostrando ser cada vez más eficaces, económicas y ecológicas.

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De esta forma, actualmente se puede elegir entre varios tipos de impresoras que ofrecen variaciones en cuanto a velocidad, precio, funcionalidad y, por supuesto, materia prima.

Hablaremos del tóner para impresoras, uno de los materiales más populares cuando se trata de imprimir a media y gran escala.

¿Qué es un tóner?

Qué es un tóner y cómo funciona

El tóner no es más que un pigmento suelto compuesto por polvo de carbón y polímeros como el copolímero de acrilato de estireno.

Esta sustancia se encuentra en el interior del cartucho de tóner, el contenedor encargado de almacenar la materia prima. Al contrario de lo que podría pensar, el tóner está disponible en varios tonos que permiten a la impresora láser imprimir gráficos aún más vivos y duraderos.

¿Cómo funciona la impresión?

La impresora de tóner funciona por pura física. Con cargas opuestas, altas temperaturas y procesos químicos, todo ello a velocidades extremadamente altas, obtenemos el conocido resultado: imágenes impresas con bajos costes de producción y alta calidad. A continuación, presentaremos toda la magia que se produce durante el proceso de impresión.

La impresora de tóner se compone básicamente de un cilindro fotorreceptor, un hilo de corona, un cañón láser, un dispositivo térmico, el cartucho de tóner, el procesador y las partes mecánicas como el bastidor, la bandeja de papel, los rodillos que hacen que el papel entre por un sitio y salga por otro.

Qué es un tóner y cómo funciona

Todo el proceso comienza cuando el cilindro fotorreceptor es cargado por el hilo de la corona con cargas positivas. Después, el cañón láser utiliza la información recibida por el procesador para descargar el cilindro en puntos específicos, creando una imagen mediante la división electrostática de cargas positivas y negativas.

La tercera etapa incluye nuestra materia prima, el tóner, que se lanza cargado positivamente sobre el cilindro. Como las cargas opuestas se atraen, el polvo de carbón acaba depositándose solo en las zonas con carga negativa, creando una imagen material.

El papel cargado negativamente atrae hacia sí las partículas de polvo positivas, llevando la imagen a la superficie que recibimos. Por último, el dispositivo térmico calienta el papel a temperaturas muy altas, lo que hace que las partículas de pigmento en polvo se fusionen con las fibras de la hoja.

Aunque implica varios pasos, todo este proceso dura muy pocos segundos, lo que demuestra los verdaderos avances de la tecnología.

¿Qué tipo de tóner es mejor?

Ahora que ya sabes cómo se desarrolla todo el proceso, vamos a introducirnos en los diferentes tipos de tóner para impresora láser.

Tóner original

El tóner original es producido por la propia marca, siendo desarrollado para su modelo específico de impresora. Aunque es el más caro de las tres opciones, este tipo de tóner para impresora es conocido por ser más seguro y ofrecer un rendimiento superior.

Al tratarse de un producto de marca, el tóner original se fabrica basándose en la investigación del rendimiento y las prestaciones, lo que minimiza las posibilidades de causar fallos y daños en tu impresora.

Además, el pigmento utilizado en este tipo de tóner ofrece una mayor calidad, proporcionando imágenes más vivas durante más tiempo. Si priorizas la seguridad y la calidad en los procesos de impresión, esta es una opción a prueba de errores.

Tóner compatible

El tóner compatible es un tipo de tóner genérico. Desarrollados para ser una copia fiable de los originales, estos artículos ofrecen un buen rendimiento combinado con una buena relación coste/beneficio, lo que aumenta la demanda y las ventas de tóner compatible en el mercado.

Qué es un tóner y cómo funciona

Aunque tienen la misma funcionalidad, estos accesorios no ofrecen tanta calidad como los originales y no son completamente seguros.

Para evitar daños en tu impresora, deberías dar preferencia a los toners compatibles que tengan certificaciones como la ISO (Organización Internacional de Normalización) y la IEC (Comisión Electrotécnica Internacional), y busca modelos que tengan la garantía del fabricante sobre el tóner y la impresora. Si quieres una opción más barata y de buena calidad, esta puede ser una buena opción.

Tóner remanufacturado

También conocido como tóner recargable, es el más barato y menos seguro del mercado. Aunque es una opción para aquellos que necesitan ahorrar dinero y tienen una demanda muy alta de tóner láser, siempre es bueno dejarlo como una opción de último recurso.

Esto se debe a que, al ser un cartucho reutilizado, no es posible asegurar la calidad del pigmento utilizado, y puede convertirse en una inversión perdida. Para garantizar la seguridad a la hora de comprar un tóner remanufacturado, elige las tiendas especializadas de la zona y que ya cuentan con buenas recomendaciones.

Si quieres ahorrar dinero y no necesitas tanta calidad, puedes optar por un tóner recargable.

Ahora que conoces bien el tóner de la impresora, recuerde comprarlo en una tienda de insumos de confianza, siguiendo las recomendaciones del fabricante.

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Tommy Banks

Fanático de todos los móviles que se lanzan cada año. Colecciono teclados de PC y me gusta jugar a Call of Duty: Modern Warfare.

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