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Qué le sucede al cuerpo día tras día cuando se contagia del coronavirus

España enfrenta la cuarta ola de casos desde el comienzo de la pandemia de covid-19. Actualmente, las sublíneas de Omicron, como BA.2, BA.4 y BA.5, predominan entre los nuevos casos nacionales de la enfermedad. A partir de las mutaciones que presentan estas cepas, los especialistas identificaron algunos cambios en el comportamiento del virus, como un menor tiempo de incubación en el organismo.

Cabe señalar que, según el Consejo Nacional de Secretarios de Salud (Conass), el promedio móvil diario de casos de covid-19 se estima en 57.900. A principios de mayo, el mismo promedio se calculó en 14,7 mil.

Los casos leves de covid-19 tienden a durar aproximadamente 14 días, pero hay casos en los que el paciente desarrolla covid-19 prolongado (Imagen: LightFieldStudios/Envato)

Día 0: el inicio de la infección

El día cero de contagio, la persona entra en contacto con el agente infeccioso, lo que ocurre tras la exposición a partículas del virus covid-19. Esto sucede, por ejemplo, cuando alguien infectado estornuda, tose o habla, sin el uso de mascarillas, junto a alguien sano.

Dentro del cuerpo, el coronavirus SARS-CoV-2 utiliza la proteína S (pico), que está en su membrana viral, y se conecta a los receptores ACE2 (el acrónimo se puede traducir como Enzima convertidora de angiotensina 2) en las células de la mucosa de la nariz o la boca. En algunos casos, la puerta de entrada pueden ser los ojos. Así, comienza la invasión.

Al mando de células sanas, el virus covid-19 utiliza la «maquinaria» de esa estructura para hacer tantas copias de sí mismo como sea posible. “En esa replicación produce de 100 a 1.000 nuevos virus en una sola célula”, detalla Eduardo Levi, coordinador de investigación y desarrollo de Dasa, para el bbc España.

El día cero, el virus covid-19 ingresa al cuerpo y comienza a replicarse a través de células sanas en el revestimiento de la nariz (Imagen: IciakPhotos/Envato)

El número de copias es tan grande que «la célula no lo aguanta, revienta y muere. Estos virus luego se liberan y repetirán este proceso en las células vecinas», agrega Levi sobre el proceso de replicación viral del virus, que aún está Comenzó el día cero de la infección.

Días 1, 2 y 3: la incubación del virus covid

Luego de haber invadido el cuerpo sano y haber producido ya los primeros ejemplares, el coronavirus buscará expandirse en los próximos días de la infección. En este sentido, el agente infeccioso se replica en otro tipo de células y, por ejemplo, va desde la nariz a la garganta hasta llegar a los pulmones.

Por lo general, estos primeros tres días de infección son silenciosos, es decir, los pacientes aún no presentan síntomas de la enfermedad. Sin embargo, se sabe que la variante Omicron y sus sublíneas acortan este período de incubación. Por lo tanto, algunos pacientes pueden, por ejemplo, informar los primeros síntomas ya al segundo día.

En los primeros tres días de la infección, el objetivo del coronavirus es replicarse y el paciente no suele presentar síntomas (Imagen: Kjpargeter/Freepik)

Aquí, vale la pena explicar que, según datos de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, el período de incubación de la variante Alpha (B.1.1.7) fue de cinco a seis días. Con Delta, el intervalo medio se ha reducido a cuatro días. Ahora, come Ômicron, este es el período más corto estimado desde el comienzo de la pandemia. De hecho, esta es la razón por la que muchas personas reciben un resultado falso negativo cuando se realizan las pruebas antes de tiempo.

Días 4 a 14: Síntomas de coronavirus

En el proceso de replicación, el virus covid-19 puede ser identificado por el sistema inmunológico y el contraataque tiende a comenzar a partir del día 4 de la infección. En este punto, los primeros glóbulos blancos en atacar al agente infeccioso son:

En este momento, la respuesta inmune no está especializada contra el coronavirus. Esto se debe a que aún son un agente nuevo y desconocido para el organismo. por ejemplo, el Asesinos naturales forman parte del sistema inmunitario innato, es decir, no dependen de la experiencia previa para atacar a los invasores. Incluso en los niños, su concentración es naturalmente mayor y esta es una de las justificaciones para que los más pequeños se enfermen menos a consecuencia de la covid-19, según estudios.

En un segundo momento, el sistema inmunitario comienza a liberar otro tipo de células de defensa, como los linfocitos T —encargados de gestionar una respuesta más organizada ante la invasión viral— y los linfocitos B —que producen anticuerpos específicos (proteínas inmunitarias) contra el coronavirus—.

Los síntomas de covid-19 suelen aparecer a partir del cuarto día, como secreción nasal y dolores de cabeza (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

Paralelamente, es normal y esperado que los pacientes reporten los primeros síntomas de covid-19. Según investigadores británicos del Estudio ZOE Covid, los siguientes síntomas son los más comunes con la variante Ômicron:

  • coriza (secreción nasal);
  • Dolores de cabeza;
  • estornudos;
  • Dolor de garganta;
  • Tos persistente.

En cuanto a los síntomas, pueden variar entre pacientes. «Hay personas con pocos síntomas que, después de cuatro o cinco días, ya están recuperadas. En otras, el mismo cuadro tarda más en pasar», explica la infectóloga Nancy Bellei, docente de la Universidad Federal de São Paulo (Unifesp). “Si después de 72 horas del inicio de los síntomas presenta dificultad para respirar o persiste la fiebre, debe buscar atención médica”, orienta el doctor.

Día 15: Posibles resultados de la enfermedad

Cabe señalar que para algunos pacientes, la fase aguda de covid-19 puede durar solo 7 días o incluso menos, pero el consenso es que para el día 15, la mayoría de los pacientes ya están recuperados de la infección. Hasta la fecha, este es el resultado más común de la enfermedad.

En estos casos, el sistema inmunitario del individuo -muy probablemente ayudado por la protección que generan las vacunas contra la covid-19 y las dosis de refuerzo- logró eliminar el agente infeccioso.

ingreso en la UCI

Los pacientes pueden ser hospitalizados debido a covid-19 (Imagen: Nd3000/Envato Elements)

A pesar de la «regla», la situación del covid-19 puede evolucionar de otra manera y el virus puede multiplicarse de tal manera que el sistema inmunitario no pueda combatirlo en algunos pacientes. En estas circunstancias, la infección puede afectar gravemente a los pulmones o incluso llegar a otros órganos en casos de infección sistémica. Estos son los pacientes que necesitan ingreso en una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) e intubación.

largo covid

El último resultado posible de la enfermedad es el largo covid. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), «la condición post-covid se presenta en individuos con antecedentes de infección por SARS CoV-2 probable o confirmada, generalmente 3 meses después del inicio de la covid-19 sintomática, y con una duración de al menos 2 meses».

Incluso las personas que tenían formas más leves de infección por coronavirus pueden vivir durante largos períodos con algunos restos de la enfermedad, como tos persistente o fatiga. Sin embargo, aún no se sabe por qué estas secuelas permanecen tanto tiempo en el organismo después de la fase aguda.

Fuente: BBC y Conass

Tommy Banks
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