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¿Quién inventó la televisión?

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Uno de los principales medios de comunicación del siglo XX, la invención de la televisión es un crédito compartido por muchos ingenieros e investigadores que desarrollaron tecnologías que dieron origen al dispositivo que conocemos. Entonces, TecnoBreak te presenta algunas de las mentes que colaboraron con la creación de los televisores.

La tecnología de disco Nipkow ayudó a dar lugar a los receptores de televisión (Imagen: Reproducción/Museo Nacional de Ciencia y Tecnología Leonardo Da Vinci)

De discos giratorios a tubos de rayos catódicos

El primer paso hacia la invención del televisor tuvo lugar en 1884, cuando el investigador alemán Paul Nipkow creó un sistema para enviar imágenes a través de cables con discos giratorios. Apodado el telescopio eléctrico, el dispositivo que divide una imagen en una secuencia lineal de puntos era básicamente la forma primitiva de televisión mecánica.

En la década de 1910, el físico ruso Boris Rosing y el ingeniero escocés Alan Archibald Campbell-Swinton mejoraron el sistema desarrollado por Nipkow. Los discos giratorios fueron reemplazados por tubos de rayos catódicos, una tecnología creada por el físico alemán Karl Ferdinand Braun en 1897.

Apodado el «Tubo Braun», el componente hizo posible que los dispositivos transmitieran y recibieran señales de imagen a través de cables. Con una parte en su interior de una cámara y un receptor conectado a una pantalla fotoeléctrica, se creó lo que se considera el primer sistema de televisión completamente electrónico.

En 1915, el concepto se hizo popular después de que el artículo de Hugo Gernsback destacara el «Sistema de escaneo electrónico Campbell-Swinton» en la revista Electrical Experimenter. Sin embargo, esta fue solo una de las primeras tecnologías esenciales para los televisores.

El ingeniero ruso Vladimir Zworykin presentó la primera patente de televisión en 1923 (Imagen: reproducción/dominio público)

Primeras patentes y transmisiones

La primera patente de televisión fue registrada por el ingeniero ruso Vladimir Zworykin en 1923. Denominado Iconoscope, el proyecto desarrollado por el ex asistente de Boris Rosing también utilizó tubos de rayos catódicos para la transmisión de imágenes.

En 1929, Zworykin demostró el sistema de televisión electrónica en una reunión de ingenieros de radio. La presentación llamó la atención de David Sarnoff, ejecutivo de Radio Corporation of America (RCA), quien vio un enorme potencial como medio de comunicación y entretenimiento en el nuevo dispositivo.

Al convertirse en presidente de RCA en 1930, Sarnoff encargó a Zworykin que desarrollara y mejorara la tecnología para el grupo de comunicaciones más grande de EE. UU. en ese momento. Luego, el ingeniero dirigió el desarrollo de los primeros televisores domésticos en los laboratorios de la empresa en Camden, Nueva Jersey.

Años antes, sin embargo, el ingeniero escocés John Baird realizó la primera demostración de un verdadero sistema de televisión a un grupo de científicos de Londres en 1927. Al año siguiente, Baird Television Development Company realizó la primera transmisión transatlántica entre Londres y Nueva York.

Philo Farnsworth y el sistema de televisión que desarrolló (Imagen: Reproducción/Geni)

Disputa de patente de EE. UU.

Paralelamente al trabajo de Zworykin y Baird, el estadounidense Philo Farnsworth estaba desarrollando el formato del sistema de televisión que se popularizaría años más tarde. El proyecto comenzó a gestarse en la adolescencia del joven inventor que creció en fincas de Utah.

Inspirándose en el movimiento de las máquinas de arar, Farnsworth imaginó un dispositivo con un tubo de vacío que «diseccionaba» las imágenes en líneas y las transmitía a un dispositivo capaz de volver a ensamblarlas. Luego, a los 14 años, descubrió que los electrones podían captar, transmitir y reproducir con claridad una figura en movimiento.

En 1927, el inventor de 21 años completó el primer prototipo de sistema de TV electrónico completamente funcional. El diseño consistía en un tubo «desecador de imágenes» que convertía la imagen en una corriente, mientras que un «oscilador de imágenes» (un tubo de rayos catódicos) actuaba como receptor y mostraba las imágenes capturadas.

Aunque recibió reconocimiento por el sistema que desarrolló, Farnsworth llamó la atención de RCA. La compañía de comunicaciones, que tenía casi el monopolio de la tecnología de transmisión de radio, acusó al inventor de infringir una patente presentada por Zworykin en 1923.

Después de largos años de una batalla judicial y un boceto de diseño mostrado a un profesor de química en 1922, la Oficina de Patentes de EE. UU. falló a favor de Farnsworth recién en 1935. El grupo de comunicaciones tuvo que pagar $ 1 millón en derechos de licencia, aunque ha apelado y perdido en otros casos.

Inspirado en el sistema Farnsworth, uno de los primeros modelos de televisión fabricados por la alemana Telefunken (Imagen: Reproducción/Siemens)

Evolución de los modelos de TV

El primer modelo de TV de tubo de rayos catódicos con un sistema completamente electrónico fue fabricado por la empresa alemana Telefunken en 1934. En los años siguientes, otros fabricantes comenzaron a producir el dispositivo para uso doméstico en Europa y Estados Unidos.

Los televisores llegarían a España recién en 1950, gracias al periodista y “magnate de la comunicación” Assis Chateaubriand. Curiosamente, la primera emisora ​​Españaeña, TV Tupi, se construyó incluso antes de que se importaran los receptores al país.

En 1954, RCA lanzó el primer televisor a color llamado CT-100, o conocido popularmente como The Merrill en los EE. UU. La electrónica utilizaba un sistema tricromático que traía una secuencia de campos basada en los colores primarios rojo, verde y azul.

Los sistemas de televisión continuaron evolucionando, llegando a aparatos que soportaban transmisiones digitales y modelos de pantalla plana con tecnología de plasma en la década de 1990. Luego, los primeros Smart TV comerciales iniciaron una nueva era en 2011 que se extiende a los dispositivos actuales con imágenes de alta calidad hasta 8K.

¿Conocías a todos los ingenieros e investigadores que ayudaron a inventar el televisor? ¡No olvides compartir este contenido con más personas interesadas en el tema!

Fuente: Historia, Tweeen Tribune, O Globo, Esferize

Tommy Banks
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