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Rara estrella de neutrones parece emitir siete tipos diferentes de pulsos

Una estrella de neutrones detectada recientemente emite raras señales de radio a medida que gira lentamente, completando una rotación cada 76 segundos. La estrella fue descubierta por un equipo internacional dirigido por el Dr. Manisha Caleb, de la Universidad de Sydney, y se encuentra en una especie de “cementerio”, donde no se esperaba que se detectaran pulsos de este tipo.

Las estrellas de neutrones son objetos extremadamente densos que quedan después de que las estrellas masivas explotan en supernovas. Hasta ahora, los astrónomos han encontrado alrededor de 3000 de ellos en nuestra Galaxy, pero la estrella recién descubierta parece ser especial: podría ser parte de los magnetares de período ultralargo, una clase teórica compuesta por estrellas con campos magnéticos extremadamente fuertes. .

Las estrellas de neutrones son objetos extremadamente densos (Imagen: Reproducción/Raphael.concorde/Daniel Molybdenum/NASA)

El equipo de estudio lo encontró con el radiotelescopio MeerKAT, instalado en Sudáfrica. Las detecciones iniciales se realizaron a partir de un solo pulso; posteriormente, los autores pudieron determinar la ocurrencia de múltiples pulsos a través de imágenes consecutivas del cielo nocturno, lo que también permitió confirmar la posición de la estrella.

Llamada PSR J0901-4046, la estrella parece tener al menos siete tipos diferentes de pulsos, algunos de los cuales son muy periódicos. Aún así, la estrella de neutrones tiene características de púlsares, magnetares de período ultralargo e incluso las misteriosas ráfagas de radio rápidas, que ocurren en lugares aleatorios del cielo.

Caleb se sorprendió por el descubrimiento. «Es fascinante que solo detectemos emisiones de radio de esta fuente durante el 0,5% de su período de rotación», dijo. “Eso significa que somos muy afortunados de que el haz de radio cruzara la Tierra”, mencionó. También señaló que es probable que haya varias otras estrellas que giran lentamente, lo que tiene implicaciones importantes para comprender cómo nacen y evolucionan.

El autor explicó que, por el momento, la mayoría de los estudios de púlsares no están dirigidos a objetos con tales períodos, por lo que no se sabe cómo se formaron la mayoría de estas estrellas. “Este es el comienzo de una nueva clase de estrellas de neutrones, y la forma en que se relacionan entre sí es algo que aún no se ha explorado; Probablemente haya muchos más por ahí, solo tenemos que mirar”.

El artículo con los resultados del estudio fue publicado en la revista Naturaleza Astronomía.

Fuente: Nature Astronomy; Vía: Universidad de Sydney

Tommy Banks
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