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Rocket 4.0: Astra revela detalles de su nuevo cohete

La startup Astra reveló algunos detalles sobre su próximo cohete, llamado Rocket 4.0, durante su evento «Spacetech Day», celebrado en California este jueves (12). El nuevo lanzador será parte de lo que la compañía llama Launch System 2.0, diseñado para enviar más cargas útiles al espacio y despegar con más frecuencia.

Rocket 4.0 podrá lanzar hasta 300 kg de cargas útiles en órbita terrestre baja (LEO) y 200 kg en órbita síncrona solar (SSO) con un costo a partir de US$ 3,95 millones, precio base establecido por Startup. Rocket 3.3, su cohete actual, tiene una pequeña fracción de esa capacidad y ya ha lanzado algunos satélites pequeños.

El director ejecutivo de la startup, Chris Kemp, dijo durante el evento que el principal objetivo es «servir a la mayoría del mercado de clientes de megaconstelaciones». La gran diferencia del nuevo cohete es el rendimiento de su primera etapa, que será superior a la anterior.

Mientras que el Rocket 3.3 se basa en cinco motores Delphin, producidos por Astra, para lograr un empuje de 15 toneladas, el Rocket 4.0 utilizará dos motores más grandes para producir un empuje estimado de 31 toneladas, es decir, el doble de la capacidad del lanzador anterior.

Aún así, Astra no proporcionó detalles sobre los motores del nuevo cohete, solo dijo que usan una bomba turbo, a diferencia de las bombas que funcionan con baterías como los motores Delphin, y funcionan con oxígeno líquido y queroseno. Hasta ahora, la startup solo ha lanzado algunos videos de prueba, pero no menciona las fechas.

El cohete Rocket 4.0 tiene poco más de 19 metros de altura y 1,8 metros de diámetro (Imagen: Reproducción/Astra)

Sin revelar más información sobre el nuevo motor, no hay forma de saber si Astra los desarrolló él mismo o si aprovechó la tecnología de alguna otra compañía. El año pasado, la startup pretendía licenciar el motor Reaver de Firefly Aerospace, que tiene una capacidad similar al motor presentado en el evento.

Astra también aseguró que el nuevo lanzador será un sistema móvil. “El cohete será transportable en contenedores”, ejemplificó Kemp. Otro cambio fue la reducción del equipo necesario para el control de la misión: de 21 personas a solo 8. Y este número aún puede disminuir, porque “la idea es un piloto y un copiloto”.

El objetivo es que el nuevo sistema se utilice semanalmente. Astra tampoco reveló el gasto total para la producción de Rocket 4.0 o un cronograma detallado con los próximos pasos, pero dijo que está planeando el primer lanzamiento para el cuarto trimestre de 2022.

La startup no tiene la intención de hacer que sus cohetes sean reutilizables, como lo ha hecho Rocket Lab. «Reutilizar cohetes es difícil», dijo Adam London, director de tecnología de Astra, y señaló los gastos relacionados con el mantenimiento de la nave espacial entre vuelos. Además, se necesitarían de 20 a 50 reutilizaciones para lograr alguna ventaja económica sobre sus lanzadores actuales.

Fuente: Vía SpaceNews

Tommy Banks
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