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Rover Perseverance ahora elige por sí solo qué rocas investigar

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El rover Perseverance recientemente disparó láseres a dos rocas para aprender más sobre su composición. Los disparos tuvieron lugar el 18 de mayo (o el «Sol 442» de la misión) y fueron notables porque el rover los llevó a cabo por su cuenta, sin recibir órdenes explícitas de los equipos de la misión aquí en la Tierra. Por lo tanto, la NASA puede aprovechar la capacidad del robot para seleccionar sus propios objetivos para el estudio, acelerando el trabajo científico en Marte.

Para seleccionar rocas de interés, el rover Perseverance utiliza el software de exploración autónoma para reunir mayor ciencia (AEGIS). Fue desarrollado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA para otras misiones, y fue adaptado para el instrumento SuperCam (el que disparó los tiros).

Foto tomada por el instrumento NavCam; luego, el software AEGIS seleccionó rocas de interés para disparar con láser (Imagen: Reproducción/NASA/JPL-Caltech)

Durante su funcionamiento, AEGIS envía solicitudes a la cámara de navegación de perseverancia (Navcam) para tomar fotografías. Luego analiza las imágenes en busca de rocas, priorizándolas para un análisis posterior según el tamaño, el brillo y otras características. “Luego inicia una secuencia en la que SuperCam dispara el láser para determinar la composición química de uno o dos objetivos prioritarios en las fotos de NavCam”, explicó Roger Wiens, investigador principal de SuperCam.

Wiens señaló que, normalmente, cuando el rover selecciona sus objetivos, las observaciones no se realizan hasta el día siguiente. «Si el rover elige sus próximos objetivos, puede dispararles de inmediato», dijo. La ventaja de tener disponibles los resultados del análisis del instrumento SuperCam es que el equipo puede anotar rápidamente las composiciones químicas de interés, con tiempo para decidir si se necesitan más análisis antes de pasar a explorar el planeta.

El año pasado, el rover Perseverance aterrizó en el cráter Jezero, con el helicóptero Ingenuity sujeto a su “barriga”. Desde entonces, el robot ha estado explorando un antiguo delta de un río que pudo haber albergado microorganismos en el pasado; mientras tanto, también recolecta y almacena muestras de rocas, que se espera que sean devueltas a la Tierra a principios de la década de 2030.

Fuente: NASA

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Tommy Banks
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