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Se descubre la bacteria más grande del mundo, visible a simple vista; vea

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Piensa en una bacteria. Lo más probable es que hayas pensado en ser un microscópico o incluso una colonia de bacterias. Sin embargo, el reciente descubrimiento de Thiomargarita magnifica pone en duda nuestro conocimiento actual de las bacterias, ya que es la única, hasta ahora descubierta, que se puede ver a simple vista. Además, tiene estructuras muy complejas.

Descubierta en un manglar del Caribe en 2009, la bacteria magnífico t fue descrito, en detalle, con su estructura delgada y tubular, que se asemeja a una pestaña humana, en un nuevo estudio científico, publicado en la revista Ciencias. Hasta ahora, es la bacteria más grande jamás encontrada. Anteriormente, un preimpresión — artículo sin revisión por pares — fue publicado en la plataforma BioRxiv.

En un principio, los investigadores pensaron que se trataba de un hongo por su tamaño, que puede superar el centímetro. “Es cinco mil veces más grande que la mayoría de las bacterias. Por contexto, sería como si un humano se encontrara con otro humano tan alto como el Monte Everest», explica en un comunicado Jean-Marie Volland, científico del Joint Genome Institute (JGI) y uno de los autores del estudio.

De hecho, los autores del estudio colocaron la bacteria junto a una moneda y el resultado se puede ver en el siguiente tuit:

¿Dónde vive la bacteria que es visible a simple vista?

LA magnífico t fue registrada por primera vez por el biólogo Olivier Gros, durante una expedición a una isla del Caribe. El investigador analizó hojas podridas, que estaban sumergidas y en descomposición, en una región de manglares.

«Al principio pensé que era un hongo o algo así», explica Gross al naturaleza. La percepción sobre ese ser, que parecían filamentos blancos (pelusa), solo comenzó a cambiar cuando llevó muestras al laboratorio y pudo analizarlas con la ayuda de un microscopio.

Visible a simple vista, bacteria gigante encontrada en manglares en el Caribe (Imagen: Volland et al., 2022/BioRxiv)

Después de los análisis iniciales de Gross, otros científicos estudiaron la bacteria y evaluaron al ser a través de diferentes técnicas. Entonces se concluyó que «eso» era en efecto un ser unicelular. Hoy se sabe que dependen de ambientes ricos en azufre para sobrevivir.

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¿Evolución de las bacterias?

Es cierto que la familia de las bacterias tiomargarita Se sabe que son gigantes, pero la segunda especie más grande tiene solo 750 micrómetros de largo, lo que la hace pequeña en comparación con la magnífico t.

Además del tamaño, la bacteria tiene otro diferencial: el ADN está mucho más organizado que el de otras especies y se concentra en estructuras específicas. Normalmente, están sueltos y flotan libremente en el citoplasma.

«Estas características, junto con la compartimentación del material genómico y los ribosomas en orgánulos traduccionalmente activos unidos por membranas bioenergéticas, indican una ganancia en la complejidad del linaje. tiomargarita y desafiar los conceptos tradicionales sobre las células bacterianas», dicen los autores.

«Realmente no deberíamos subestimar la evolución, porque no podemos adivinar a dónde irá», dice Petra Levin de la Universidad de Washington y una de las autoras del estudio. «No hubiera imaginado que esto existiera», agrega.

Fuente: Nature, Science, JGI y BioRxiv

Tommy Banks
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