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Se espera que las órbitas de los planetas del Sistema Solar cambien, pero no en el corto plazo.

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Las órbitas de los planetas en un sistema estelar pueden ser inestables: los cuerpos celestes pueden salirse de sus trayectorias o incluso ser «impulsados» al espacio interestelar. Pero un nuevo estudio de Angel Zhivkov e Ivaylo Tounchev del Departamento de Matemáticas e Informática de la Universidad de Sofía en Bulgaria señala que el Sistema Solar se mantendrá estable durante mucho tiempo.

Los modelos teóricos indican que los inicios del Sistema Solar fueron bastante turbulentos, con impactos entre miles de cuerpos, como asteroides y protoplanetas. La Tierra misma, por ejemplo, habría chocado con un protoplaneta llamado Theia, un impacto que finalmente dio origen a la Luna.

Las colisiones entre protoplanetas ocurrieron en la infancia del Sistema Solar (Imagen: Reproducción/JPL-Caltech/NASA)

Además, planetas como Júpiter y Neptuno se habrían formado mucho más cerca del Sol y migrado a órbitas más distantes, expulsando asteroides del Cinturón de Kuiper, dispersándolos en diferentes direcciones y provocando colisiones. Sin embargo, eventualmente los objetos se acomodan en órbitas estables y el sistema se vuelve mucho más predecible.

Para que algo mueva un planeta entero, se necesitaría una fuerza significativa, o una fuerza más «discreta» que actúe durante mucho, mucho tiempo. Incluso en un sistema «maduro» es posible que las órbitas se alteren y los planetas se muevan fuera de sus lugares, pero eso no sucederá en el corto plazo. Los cálculos informáticos de Zhivkov y Tounchev determinaron que es probable que los planetas permanezcan estables durante 100.000 años: tanto sus excentricidades (órbitas de forma elíptica) como sus inclinaciones (cuán lejos por encima o por debajo del plano del Sistema Solar se encuentran) seguirán siendo las mismas. en este periodo.

Ese marco de tiempo no significa necesariamente que las cosas cambiarán después de 100.000 años. De hecho, el límite está más relacionado con las limitaciones de las capacidades de cálculo: cuanto más avanzas en el tiempo, más difíciles se vuelven las predicciones. Por ejemplo, las simulaciones no consideran los miles de asteroides y cometas del sistema solar. Son pequeños cuerpos que no tienen la masa suficiente para mover planetas, pero con el tiempo pueden actuar más o menos como un solo cuerpo y alterar ligeramente la organización del Sistema Solar.

Hay miles de asteroides y cometas en el Sistema Solar, principalmente en el Cinturón de Kuiper, después de la órbita de Plutón (Imagen: Reproducción/NASA)

A pesar de estas limitaciones, Zhivkov y Tounchev afirman que «con un razonamiento simple y una evaluación adicional… el teorema puede probarse durante un millón de años». Así que es probable que las cosas sean bastante estables durante este período. Pero van más allá, diciendo que bastaría con un poco más de potencia informática y que “la estabilidad del Sistema Solar podría probarse durante los próximos cinco mil millones de años”.

El artículo está disponible en arXiv y esperando la revisión por pares.

Fuente: arXiv.org; Vía: Universe Today

Tommy Banks
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