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¿Se propaga el sonido en el espacio? Echa un vistazo a los sonidos de los objetos espaciales.

Los fanáticos de la ciencia ficción pueden recordar el póster de la película Alien de 1979, que tenía la frase «en el espacio, nadie puede oírte gritar». Y es cierto: en la Tierra escuchamos sonidos gracias a la vibración de las moléculas de aire, mientras que en el vacío del espacio ni siquiera las nubes de gas interestelar son lo suficientemente densas para propagar sonidos como los que escuchamos aquí.

Afortunadamente, podemos «hacer un chasquido» para escuchar los sonidos de los objetos espaciales a través de la «sonificación», una técnica que transforma los datos astronómicos en frecuencias audibles, brindándonos una nueva perspectiva a través de la cual observar la belleza del espacio.

¿Puede el sonido propagarse en el espacio?

El sonido se puede definir como una perturbación mecánica en estado de equilibrio, que se propaga a través de un medio físico, es decir, una onda capaz de propagarse a través de algún medio (como el aire o el agua) a partir de la vibración de las moléculas que la componen. . El sonido viaja a través de las llamadas ondas longitudinales, que hacen vibrar las partículas a velocidades que varían según el estado de la sustancia en cuestión.

El espacio no es un vacío perfecto, porque tiene partículas presentes en el medio interestelar, aunque bastante separadas entre sí. Es esta separación la que evita que las vibraciones se propaguen, es decir, evita que el sonido “viaje”. Incluso si un objeto dentro de una nube gaseosa (que, recordemos, tiene gases mucho menos densos que los de la atmósfera terrestre) vibre y estemos cerca de él, no escucharíamos ningún sonido.

La densidad de las nubes de gas en el universo es tan baja que los sonidos no pueden propagarse (Imagen: Reproducción/Jacub Gomez/Pixabay)

En el pasado, durante un breve período justo después del Big Bang, el universo era lo suficientemente denso como para que los sonidos «normales» se propagaran por el espacio, pero eso cambió rápidamente. Si estuviera a bordo de una nave espacial hoy, podría escuchar conversaciones con los otros miembros de la tripulación (después de todo, hay aire dentro de la nave espacial), pero no escucharía la colisión de dos asteroides, por ejemplo.

Es por eso que los astronautas usan la comunicación por radio durante las caminatas espaciales: debido a que las ondas de radio son parte del espectro electromagnético, pueden viajar sin necesidad de un medio.

Los “sonidos” en el espacio

Hay algunas formas de «escuchar» los sonidos de diferentes objetos en el espacio. Una es la sonificación, una técnica en la que los datos capturados por telescopios se traducen en sonido. Recientemente, un equipo de astrónomos observó que los gases del cúmulo de Perseo, afectados por la fuerza gravitacional del agujero negro allí presente, vibraban a ciertas frecuencias.

Esta vibración se “tradujo” a frecuencias audibles, pero primero tuvo que ajustarse para estar dentro del rango del oído humano. Para ello, se ajustó a algo entre 144 cuatrillones y 288 cuatrillones de veces superior a las emisiones originales. El resultado es la inquietante «melodía» de un agujero negro.

Verificar:

Otro ejemplo interesante de sonidos espaciales fueron los datos de ondas de plasma capturados por la nave espacial Voyager 1. La nave espacial se lanzó originalmente en 1977 para investigar Júpiter, Saturno y algunas de las lunas de los planetas, pero su misión se extendió para continuar explorando el espacio.

En 2013, el profesor Don Gurnett presentó datos de sonido de plasma en una conferencia que mostraba que la Voyager había dejado la heliosfera (la «frontera» del Sistema Solar) y finalmente estaba en el espacio interestelar.

El instrumento de ondas de plasma que capturó los datos no detecta sonidos, sino el movimiento de electrones en el gas ionizado (lo que llamamos «plasma») que atravesó la Voyager. En teoría, estas ondas no se pueden escuchar, pero se han convertido a frecuencias entre unos pocos cientos y miles de hercios que están dentro del rango del oído humano. Esta «música» de plasma interestelar les dijo a los científicos la densidad del gas en los alrededores de la nave espacial.

Otra forma de sonificación puede convertir datos de luz en sonidos. Imagina que tienes un campo de estrellas, con diferentes colores y niveles de brillo. Puedes definir que los tonos más azulados serían más «bajos», los rojizos más «altos», y el brillo corresponde al volumen. Con estas tres sencillas reglas, es posible componer la música de una Galaxy.

Eso es lo que hizo la NASA con la imagen llamada Deep Field South, captada por el observatorio Chandra, que representa las profundidades del espacio sobre el hemisferio sur de nuestro planeta. Verificar:

Fuente: Vía: Cosmos Magazine, WTAMU, Sky at Night, NASA (1, 2), Universidad de Cornell

Tommy Banks
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