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¿Será suficiente un mes para futuras misiones tripuladas a Marte?

Mientras la NASA evalúa la posibilidad de que la primera misión tripulada a Marte pueda durar 30 días terrestres, los científicos e ingenieros investigan las mejores formas de disfrutar un mes en el planeta. Pensando en las posibilidades en la superficie de nuestro vecino, la agencia espacial norteamericana realizó el mes pasado un taller para discutir los objetivos científicos prioritarios para las expediciones tripuladas allí.

El taller reunió a profesionales de la ciencia y la ingeniería para discutir los objetivos de futuras misiones a Marte. “Reunimos a las comunidades para discutir cómo optimizar la retroalimentación científica en una misión de menor duración”, explicó Michelle Rucker, líder del grupo Mars Integration Group, que está desarrollando allí conceptos de misiones espaciales tripuladas.

Al parecer, el evento permitió identificar algunas categorías de trabajos científicos basados ​​en misiones tripuladas sobre la superficie del planeta. «Mi impresión del taller es que, si bien la duración de 30 días trae restricciones importantes para las operaciones científicas, si usamos instalaciones robóticas preparadas previamente, podemos reducir los riesgos», propuso Paul Niles, científico planetario del Centro Espacial Johnson.

El evento se centró en los objetivos científicos de mayor prioridad en Marte.

Pero, antes de pensar en actividades en suelo marciano, es necesario considerar el viaje a Marte: para Rucker, las misiones tripuladas en la superficie podrían durar dos años o más dependiendo de la distancia a nuestro vecino. «Nunca hemos puesto a nadie en el espacio durante dos años; esa es una sutileza de la que la gente no se da cuenta, porque ahora ven los vuelos espaciales tripulados como una rutina», explicó.

Así que ella y sus colegas han pasado los últimos años investigando formas de llevar humanos hacia y desde Marte lo más rápido posible, sin dejar de lado un trabajo científico sustancial en la superficie. “Tendremos cargas útiles desplegadas previamente en la superficie, por lo que habrá algunas oportunidades robóticas para cuando llegue la tripulación para preparar el equipo”, dijo. «Y una vez que se hayan ido, asumimos, tendremos una serie de instalaciones que podemos dejar atrás».

La estancia en Marte

Es posible que los astronautas puedan realizar actividades científicas en Marte sin necesidad de operar equipos. Además, aunque pasen la mayor parte de su tiempo trabajando para mantenerse vivos y saludables, los futuros exploradores podrían estar involucrados en diferentes actividades científicas. “Todavía queda mucho trabajo por hacer para comprender mejor si los tipos de misiones que hemos discutido son viables”, señaló Niles.

Durante su estadía, los futuros exploradores deberán adaptarse a la gravedad de Marte.

Además de la preocupación con las tareas, los expertos también señalaron que la tripulación no irá a trabajar absolutamente todos los días de la semana; después de todo, necesitarán adaptarse a la gravedad marciana (la gravedad de Marte equivale aproximadamente al 40% de la de la Tierra), comerán, dormirán, hablarán con los médicos e incluso escucharán música para relajarse al final del día. “¿Es importante ‘meterse en el agua’ y comenzar a explorar, o esperar hasta que todo esté perfecto?”, preguntó Rucker.

Si bien todavía hay muchas preguntas sin respuesta, el ingeniero Stephen Hoffman cree que el taller fue un importante paso adelante para llegar a un consenso de que no es posible simplemente «ir a Marte, plantar una bandera, tomar una foto y volver a casa». descrito. Para él, todavía es necesario invertir en lo que se requerirá de las primeras tripulaciones que aterricen en Marte en preparación para estancias mucho más largas en el planeta.

Fuente: Space.com

Tommy Banks
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