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Sonda de la NASA encuentra cráteres de un misterioso cohete que se estrelló contra la Luna

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La nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA sobrevoló la región donde un cohete se estrelló contra la superficie lunar a principios de este año. Para sorpresa de los astrónomos, las fotos tomadas por la nave espacial mostraron que la colisión dejó no solo uno, sino dos cráteres en nuestro satélite: uno, al este, mide unos 18 m de diámetro, y está superpuesto al otro al oeste. , con 16 m de diámetro.

«El doble cráter fue inesperado y puede indicar que el cuerpo del cohete tenía grandes masas en cada extremo», escribió Mark Robinson, investigador principal de la cámara LRO. Generalmente, los cohetes utilizados tienen masa concentrada al final con el motor, y el resto está formado por un depósito de combustible vacío.

Detalle de la doble formación que dejó el impacto del cohete cerca del cráter Hertzsprung, en la cara oculta de la Luna (Imagen: Reproducción/NASA/Goddard/Arizona State University)

Esta no es la primera vez que un cohete se estrella contra la superficie lunar; solo recuerde que, durante la era del programa Apolo, las terceras etapas de los poderosos cohetes Saturno V utilizados en las misiones tenían como objetivo colisionar con la Luna en impactos planificados y con un propósito. . . Pero incluso en estos casos, ningún impacto creó cráteres dobles.

Según información de la NASA, los cráteres dejados por las etapas SIV-B del cohete eran irregulares y de más de 35 m de diámetro, mucho más grandes que el doble cráter observado por LRO; el mayor de los cráteres de Saturno V alcanzó los 40 m.

El cohete que golpeó la luna

Fue a principios de este año que los astrónomos descubrieron que un misterioso cohete estaba en camino de estrellarse contra la superficie lunar. Los cálculos mostraron que el impacto tendría lugar cerca del cráter Hertzsprung, una característica de más de 500 km de diámetro ubicada en el lado oculto de la Luna; Debido a la ubicación, no sería posible observar el evento en tiempo real. Al final, acertaron: los nuevos cráteres identificados por LRO están cerca de Hertzsprung.

En verde, la ubicación estimada de la colisión (Imagen: Reproducción/Bill Gray)

Como bien pueden ser el lugar donde el cohete terminó su viaje, deberían revelar más al respecto. «Como el origen del cohete sigue sin estar claro, la naturaleza dual del cráter puede ayudar a indicar su identidad», agregó Robinson. Como señaló, aún no está claro exactamente de dónde provino el cohete: la especulación inicial sugirió que era la etapa superior de un cohete Falcon 9, que lanzó la misión DSCOVR en 2015.

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Sin embargo, nuevos análisis y cálculos mostraron que, quizás, el objeto era el propulsor del cohete Gran Marcha 3, de China, que lanzó la misión lunar Chang’e 5T1 en 2014. En ese momento, el país negó las afirmaciones y declaró que el Monitoreo mostró que la etapa superior del vehículo de lanzamiento utilizado para la misión regresó a la atmósfera terrestre, donde fue incinerada por completo.

Fuente: NASA

Tommy Banks
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