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Super-Tierra encontrada orbitando una estrella enana roja a 36,5 años luz de nosotros

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Se ha encontrado un nuevo exoplaneta alrededor de la enana roja Ross 508, orbitándola a una distancia cercana a su zona habitable. La estrella está a solo 36,5 años luz de nosotros, y el mundo parece ser una súper Tierra, clasificando a los exoplanetas más masivos que el nuestro, pero menos que Neptuno y Urano, con cuatro masas terrestres.

Hoy en día, la mayoría de los exoplanetas se encuentran utilizando el método de tránsito. En esta técnica, un instrumento observa las estrellas en busca de pequeñas reducciones en su brillo, causadas por un objeto que pasa entre nosotros y la estrella. El telescopio TESS de la NASA ha encontrado más de 2.000 candidatos a exoplanetas a través del tránsito.

Las súper-Tierras se consideran exoplanetas más masivos que la Tierra y más pequeños que los planetas gigantes helados del Sistema Solar (Imagen: Reproducción/NASA)

El exoplaneta en cuestión fue encontrado por un equipo internacional de astrónomos liderado por el Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ), que trabajó con el llamado método Doppler. En 2019, comenzaron una encuesta con el telescopio Subaru para examinar las estrellas enanas rojas en busca de cambios en sus longitudes de onda del infrarrojo cercano y del infrarrojo, lo que podría indicar la presencia de exoplanetas.

El resultado fue el descubrimiento del exoplaneta denominado Ross 508 b, que parece ser rocoso. Aparentemente, orbita su estrella cada 10,75 días; por lo tanto, está mucho más cerca de él que la Tierra del Sol. Sin embargo, como la estrella Ross 508 es mucho más pequeña y brilla mucho menos que nuestra estrella, la radiación que llega al exoplaneta es solo 1,4 veces mayor que la luz solar que incide sobre la Tierra.

Por lo tanto, el exoplaneta está justo en el «borde» interior de la zona habitable de su anfitrión. A medida que Ross 508 b transita por su estrella (es decir, pasa frente a ella desde nuestra perspectiva de observación), es posible que el telescopio TESS haya recopilado suficientes datos para que los astrónomos determinen si el exoplaneta tiene atmósfera, entre otras características.

El artículo que describe el hallazgo ha sido publicado en el repositorio en línea. arXivsin revisión por pares.

Fuente: arXiv

Tommy Banks
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