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Tatuaje de grafeno puede medir la presión arterial, según estudio

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Para medir la presión arterial, un equipo de científicos estadounidenses ha desarrollado un nuevo dispositivo que se asemeja a un tatuaje electrónico, por sus dimensiones. Hecha con grafeno, la tecnología portátil podría revolucionar el tratamiento de la presión arterial alta y ayudar a controlar diferentes enfermedades del corazón. En teoría, el nivel de precisión debería ser superior a otras opciones disponibles en el mercado hoy en día.

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Publicado en revista científica Naturaleza Nanotecnologíael estudio sobre el tatuaje electrónico fue desarrollado por investigadores de la Universidad de Texas en Austin y la Universidad de Texas A&M, ambas en Estados Unidos.

El tatuaje electrónico puede medir el nivel de presión arterial, según los científicos (Imagen: Kirev et al., 2022/Nature Nanotechnology)

Según los autores, el tatuaje puede considerarse «una plataforma de monitorización continua y portátil de la presión arterial», basada en la bioimpedancia. A pesar de los resultados prometedores, la tecnología aún no es una solución viable para el mercado.


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Desafío de medición de presión

“La presión arterial es el signo vital más importante que se puede medir, pero los métodos para hacerlo fuera de la clínica de forma pasiva, sin manguito [o dispositivo padrão]son muy limitados”, explica en un comunicado Deji Akinwande, profesor de la Universidad de Texas en Austin y uno de los autores del proyecto.

Vale la pena recordar que la presión arterial alta, cuando no se trata, puede desencadenar problemas cardíacos graves. A pesar de esto, la evaluación precisa de la presión arterial no siempre es simple, fuera de un entorno médico, y, cuando se hace, el paciente apenas tiene su historial para comprender si se han producido fluctuaciones en el patrón.

«Tomar mediciones de la presión arterial con poca frecuencia tiene muchas limitaciones y no brinda información sobre cómo funcionan nuestros cuerpos», agrega Roozbeh Jafari, profesor de la Universidad Texas A&M y uno de los autores del estudio.

La nueva tecnología podría revolucionar la forma en que se mide la presión arterial, dejando atrás el manguito (Imagen: Rawpixel/Freepik)

Si el tatuaje electrónico demuestra ser efectivo en la medición, podría transformar la forma en que los médicos manejan estos datos. Esto se debe a que será posible medirlo, de forma continua, en cualquier situación, como durante el sueño o en un momento estresante. Hoy en día, esta comprensión es limitada.

¿Cómo funciona el tatuaje inteligente?

Según los científicos, el uso de grafeno es uno de los elementos principales de la nueva tecnología, ya que es un material muy delgado y con buena resistencia. El espesor total es de 200 nanómetros, sumando las dimensiones del sensor. “El sensor para el tatuaje es ligero y discreto. Ni siquiera ves y [ele] no se mueve”, explica Jafari sobre lo cómodo que es el invento.

Para medir la presión, el dispositivo dispara una corriente eléctrica a la piel y analiza la respuesta del cuerpo, lo que se conoce como bioimpedancia. La correlación entre la bioimpedancia y los cambios en la presión arterial se asocia con cambios en el volumen sanguíneo, según los autores.

¿No podría ser un reloj inteligente?

A pesar de las bondades de los equipos que simulan un tatuaje, ¿no sería más sencillo adaptar la tecnología a un reloj inteligente? Según los científicos, la respuesta es no. Hoy en día, los relojes inteligentes líderes aún no están listos para monitorear la presión arterial, ya que se deslizan por la muñeca y no están tan cerca de las arterias. En estas condiciones, es más difícil obtener una lectura tan precisa.

Otro punto es que los relojes toman sus lecturas mediante el uso de la luz. Según los investigadores, la calidad del medicamento podría fluctuar, por ejemplo, en personas con tonos de piel más oscuros. Ahora, la nueva tecnología “es igualmente operativa independientemente del color de la piel y capaz de realizar mediciones nocturnas y a largo plazo”, apuestan.

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Tommy Banks
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