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Tau-Herculids: mira fotos de la tan esperada tormenta de meteoritos

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La lluvia de meteoros Tau-Herculides trajo pedazos de roca espacial a nuestra atmósfera, que brillaron en el cielo nocturno durante la madrugada de este martes (31). Formados por escombros del cometa 73P/Schwassmann-Wachmann 3 (o simplemente «SW 3», si lo prefiere), los meteoros del fenómeno se observaron mejor en el cielo del hemisferio norte, pero también aparecieron para los observadores en el hemisferio sur, incluido ¡España!

Luego de que estimaciones apuntaran a la posibilidad de que se tratara de una verdadera “tormenta” de meteoros, con un potencial de hasta 100.000 de ellos por hora, la expectativa por el fenómeno era alta. “En cierto modo, las predicciones se confirmaron: la estimación se obtuvo de la lectura de artículos científicos publicados por los pocos astrónomos que estudiaron estos meteoroides Tau-Herculid”, dijo el Prof. Dr. Rodolfo Langhi, coordinador del Observatorio Didáctico de Astronomía Lionel José Andriatto, de la Universidade Estadual Paulista.

Cometa SW 3, el «padre» de la lluvia Tau-Herculides (Imagen: Reproducción/NASA)

Al final, la lluvia de meteoros produjo una cantidad de meteoros que puede haber decepcionado a algunos observadores, pero no a los astrónomos. “Tasas de meteoros de esta lluvia Tau-Herculides, registradas por estaciones de patrulla de meteoritos de la Red Españaeña de Observación de Meteoros [BRAMON] fueron muy altos, aunque no se hicieron varios registros por el cielo tapado por nubes o porque estaba lloviendo”, explicó, a la TecnoBreak. Hasta el momento, cálculos previos de expertos en redes apuntan a una tasa de más de 3.000 meteoros por hora, en promedio, en algunos momentos del fenómeno.

Vale la pena recordar que la diferencia entre el número de meteoros observados y pronosticados es parte de la construcción del conocimiento sobre el fenómeno y sus causas, y no necesariamente significa que hubo errores en los cálculos ni nada por el estilo. “Cuando los científicos no conocen a cabalidad un fenómeno natural, o cuando aún faltan datos para tener una comprensión más completa de algo, es muy difícil que los académicos lleguen a un consenso para hacer afirmaciones con mucha certeza”, dijo el profesor.

Por ahora, todavía no hay muchos datos o información concreta sobre los meteoroides liberados por el cometa, pero eso podría cambiar con las nuevas observaciones. “De ahí la importancia de hacer más observaciones de estos meteoros recolectando datos, tales como: velocidad, dirección, dirección, coordenadas, colores, magnitud [brilho]masa, elementos orbitales, etc.”, resaltó. “Cuantos más datos recopilemos sobre estos meteoros, más afinados serán los cálculos y más certeza tendremos sobre ellos, lo que nos permitirá hacer predicciones concretas”.

¿De dónde proviene la lluvia de meteoros Tau-Herculides?

En el curso de su órbita alrededor del Sol, la Tierra termina atravesando grandes “nubes” de escombros y polvo, dejadas atrás por cometas y asteroides en su viaje por el espacio. Estos desechos atraviesan la atmósfera terrestre a velocidades muy altas, siendo incinerados por la fricción con el aire, y no hay razón para preocuparse por los impactos, ya que las lluvias de meteoros suelen estar formadas por fragmentos más pequeños que granos de arena.

Meteoros de la lluvia de las Perseidas (Imagen: Reproducción/Pierre Martin)

Por otro lado, Tau-Herculides es una lluvia formada por fragmentos del cometa SW 3, que se observó por primera vez en 1930. Tarda 5,4 años en orbitar el Sol, pero a lo largo de su viaje alrededor de nuestra estrella, el cometa se partió en varios pedazos: ¡en 2006, los astrónomos descubrieron que se había roto en casi 70 pedazos!

La mala noticia es que el radiante de la lluvia (la dirección de la que parecen provenir los meteoros cuando se ven desde la Tierra) estaba más abajo en el horizonte del hemisferio sur, pero eso no impidió observar el evento aquí. “Todos los registros de los miles de meteoros Tau-Herculides detectados por las cámaras de la estación BRAMON ahora serán analizados por expertos y los cálculos se realizarán con cuidado. Ciertamente, estos registros traerán nuevos conocimientos sobre esta lluvia poco conocida”, reforzó el Prof. Langhi.

Las mejores imágenes de los meteoros Tau-Herculides

Tommy Banks
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