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Tratar la depresión es una forma efectiva de prevenir el suicidio, dicen los expertos

El cuerpo de bomberos del estado de São Paulo recibe de 5 a 7 llamadas de socorro relacionadas con intentos de suicidio por día. El año pasado, hubo aproximadamente 2.500 llamadas. Aunque alto, este número está subestimado. Una parte significativa de estos casos involucra a pacientes con depresión.

“Estos números son aún más altos, porque no estamos considerando las ocurrencias de SAMU [Serviço de Atendimento Móvel de Urgência] y Política Militar. Resultados como estos podrían evitarse en muchos casos, si las personas tuvieran una mirada más humanizada, reconociendo la depresión como un trastorno mental que necesita atención urgente y especializada”, dice el mayor Diógenes Munhoz, que trabaja en el Cuerpo de Bomberos, en un evento sobre el tema.

Expertos advierten que un tratamiento adecuado de la depresión puede prevenir y disuadir suicidios (Imagen: Fidel Forato/TecnoBreak)

Invitados por Janssen —la compañía farmacéutica de Johnson & Johnson—, el TecnoBreak participó, el martes (14), en el evento “Urgencia en salud mental: otra mirada a la depresión”donde pudimos dar seguimiento y conversar con especialistas que trabajan, en la práctica, con el tema del suicidio y la depresión, como Munhoz.

¿Qué hacer ante un intento de suicidio?

En 2005, el mayor Diógenes rescató a un suicida de una torre de transmisión de telefonía celular, en el barrio de Vila Campanela, en el este de la ciudad de São Paulo. A pesar del agotador trabajo y las seis horas de diálogo, el hecho pudo haber pasado como uno más en su profesión, pero dejó huella.

“Hasta entonces, estaba programado neurolingüísticamente para distraer y atrapar a la gente. [em situação de risco]no me importaba quiénes eran y cuál era su dolor”, explica Diógenes. Sin embargo, el servicio lo llevó a idealizar, estudiar durante años y desarrollar la Técnica Humanizada de Abordaje de la Tentativa de Suicidio, utilizada en 17 estados españoles.

“No puedo pasar por un puente o por un balcón y, en el momento más desesperado de una persona, tengo como primera y única opción disparar una bala. Taser — la pistola paralizante utilizada para la inmovilización — sobre una persona o golpeada con agua de una manguera presurizada. Voy a empeorar la situación. Acabo de resolver mi problema, pero no el problema de la persona. Como mínimo, necesitamos humanizar el servicio”, señala.

¿Cómo actuar correctamente?

No se debe reír del intento de suicidio y necesita apoyo profesional (Imagen: Jakob Rosen/Unsplash)

Cualquiera, ya sea en el ámbito laboral o familiar, puede encontrarse con alguien que esté intentando suicidarse. Para ayudar a este individuo, Diógenes comparte tres enfoques iniciales, que acortan y simplifican su método. A continuación, comprueba cuáles son:

  • Llame a un sistema de emergencia: “Quien atiende los intentos de suicidio, en cualquier parte del país, es el cuerpo de bomberos”, explica el mayor. El teléfono de contacto es el 193;
  • Aislar a esta persona tanto como sea posible: “Aislamiento en el sentido de exposición. No necesita que la lleven a condiciones de bromas, burlas y provocaciones”, explica. Lo importante es tratar el problema con la seriedad que se merece;
  • Diálogo de inicio: “No es un diálogo destinado a acabar con el intento de suicidio. Es iniciar un diálogo con preguntas sencillas, que respondan sí o no”, dice. En esa conversación se pueden buscar factores protectores que cambien la percepción que el individuo tiene de su vida.

Y para aquellos que piensan que el tema está muy lejos de su realidad, es necesario saber que, cada año, unas 800 mil personas mueren por suicidio. De hecho, esta es la segunda causa de muerte entre las personas de 15 a 29 años, según la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Después de todo, ¿qué tiene que ver el suicidio con la depresión?

La unión entre el suicidio y la depresión puede parecer extraña, pero no lo es. Publicado en revista científica crisisun estudio señaló que «la mayoría (98%) [dos tentantes de suicídio] había sido diagnosticado con al menos un trastorno mental”. Entre esos problemas está la depresión, según explica Humberto Corrêa, profesor de psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG).

Según Corrêa, “el 60% de las personas que se suicidan experimentan depresión”. De hecho, “sabemos que la conducta suicida es más frecuente en personas con depresión resistente que en las que no lo son”, agrega el profesor de psiquiatría.

Entender la depresión resistente al tratamiento

Algunos pacientes no responden al tratamiento estándar para la depresión (Imagen: Twenty20photos/Envato Elements)

Según datos del estudio observacional TRAL (Depresión Resistente al Tratamiento en América Latina), la depresión resistente al tratamiento (TRD) es un trastorno que afecta cerca del 40% de los pacientes españoles. El psiquiatra define la situación de la siguiente manera: “Aquel paciente que usó dos antidepresivos diferentes, por un tiempo adecuado y con la dosis adecuada, y no respondió [ou seja, não teve alívio dos sintomas]».

En este punto, es necesario detallar que la respuesta es diferente a la remisión. “La respuesta es cuando tienes una reducción del 50% de los síntomas presentados inicialmente. Y la remisión es cuando, de hecho, los has subsanado todos”, agrega Cintia de Azevedo Marques Périco, profesora de psiquiatría de la Escuela de Medicina ABC y miembro de la Comisión de Emergencias Psiquiátricas de la Asociación Españaeña de Psiquiatría (ABP).

Falta de centros de atención psiquiátrica.

Cuando se piensa en el cuidado de los intentos de suicidio y de las personas con otros trastornos mentales, es necesario contar con un enfoque especializado y calificado. Por ejemplo, los que sufren un accidente de moto suelen ser atendidos dentro de la urgencia ortopédica, donde hay ortopedistas disponibles.

Sin embargo, no ocurre lo mismo con los pacientes psiquiátricos, ya que, la mayoría de las veces, acuden a cuidados generales. Así, ni el paciente ni los familiares tienen seguimiento con psiquiatras, enfermeras y trabajadores sociales. Estas citas deben programarse más tarde y, debido a numerosos factores, a menudo nunca suceden.

Las personas con depresión deben ser vistas por profesionales especialistas como psiquiatras (Imagen: Wutzkoh/Envato Elements)

Périco es autor de un estudio que contabilizó el número de emergencias psiquiátricas (EP) en España. “Al principio encontramos 83. Este trabajo comenzó antes de la pandemia y lo completamos el año pasado. Al final de la investigación, teníamos 29 urgencias psiquiátricas en un país como el nuestro”, dice el médico. Ese número, además de pequeño, está muy concentrado.

Publicado en Revista de la Asociación Médica Españaeña, el estudio sobre las PE Españaeñas identificó dos problemas principales: estructura insuficiente para la atención a niños y adolescentes (83%) y aumento de la demanda de pacientes (72%). En otras palabras, es un servicio que aún no ha sido ampliado por la demanda.

tabú sobre el tratamiento

A pesar de todas las complicaciones que conlleva la depresión, los pacientes tardan en llegar al diagnóstico y al posible tratamiento. Según una encuesta realizada por el Instituto Ipsos a pedido de Janssen, realizada en 11 estados españoles, el tiempo promedio para buscar ayuda fue de tres años y tres meses. Este retraso se debe a tres factores principales:

  • Falta de conciencia de que ese estado es una enfermedad (18%);
  • Resistencia y falta de aceptación (13%);
  • Miedo al juicio, a la reacción de los demás, o vergüenza (13%).

«En el sentido común, se banaliza lo que se entiende como psicológico, con la falsa idea de que no necesita tratamiento”, explica Perico. «No tratar la depresión como una enfermedad grave que puede derivar en una urgencia psiquiátrica puede traer graves consecuencias para los pacientes y para la propia sociedad”, añade la especialista.

Nuevas perspectivas de tratamiento

Llegan al mercado nuevos fármacos para el tratamiento de la depresión, como Spravato (Imagen: Astrakanimages/Envato Elements)

A pesar de todos los avances en el tratamiento de personas con trastornos mentales, debe recordarse que esta es un área relativamente nueva para la ciencia. Recién en 1952 se presentó el primer remedio para una enfermedad mental. Se trata de clorpromazina, recetada para casos de esquizofrenia.

Hoy, los expertos señalan que un gran desafío es el tratamiento de la depresión resistente y de los pacientes con riesgo inminente de suicidio -científicamente esto se denomina conducta o ideación suicida aguda-, ya que los medicamentos psiquiátricos tardan en mostrar los primeros beneficios.

Spravato de Janssen, que se aplica como spray nasal, aporta nuevas perspectivas. «Además de tener un inicio de acción más rápido que otros medicamentos disponibles, Spravato tiene el régimen de dosificación menos frecuente y la administración intranasal facilita la aplicación», explica el médico Humberto. El psiquiatra incluso participó en los ensayos clínicos del medicamento, que ahora comienza. llegar a España.

Fuente: Con información: Opas, Rev. asociado Medicina. Crisis de Bras.e

Tommy Banks
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